For 100 år siden hjalp denne lesbiske læge med at indeholde NYCs tyfusepidemi

Her i februar blev patient A1.1, som han blev omtalt i en CDC rapport , omfavnede andre sørgende ved en familievens begravelse efter at være vendt hjem til Illinois fra en rejse uden for staten. Tre dage senere tog han til et familiemedlems fødselsdag, hvor han igen krammede og delte mad med venner i en tid, før opfordringer til social distancering blev taget alvorligt.



Tre uger senere havde mindst 15 personer, der havde været i kontakt med patient A1.1, sandsynligvis COVID-19. Tre af dem døde.

Manden er, hvad der er kendt som en super-spreder, og han er langt fra den første. Over et århundrede før han ubevidst videregav en dødelig sygdom til sine kære, gjorde Tyfus Mary det samme. Lægen, der stoppede Mary, var en regeloverskridende feministisk lesbisk.



Tre tusinde New Yorkere blev smittet med Salmonella typhi i 1907, en sygdom, der havde en dødelighed på 10 % på det tidspunkt, og det menes, at Mary Mallon, en irsk immigrant, der arbejdede som kok for familier i byen, er hovedårsagen til hele udbruddet.



Assisterende sundhedskommissær Dr. Sara Josephine Baker, som var medvirkende til at identificere Mary, som kilden til epidemien, gik til et hus, hvor Mary arbejdede for at teste hende. Dr. Baker og politiet, der eskorterede hende blev mødt af en usamarbejdsvillig Mary, som undgik dem i fem timer ; Mary endda forsøgte at stikke Baker med en gaffel. Som Dr. Baker beskrevet det: Jeg forsøgte at forklare hende, at jeg kun ville have eksemplarerne, og at så kunne hun tage hjem igen. Hun nægtede igen, og jeg bad politifolkene hente hende og lægge hende i ambulancen.

Til sidst testede Mary positiv og blev sendt i tvangskarantæne efter at have nægtet at begynde at vaske hånden, isolere sig eller tage andre skridt for at forhindre spredning af tyfus. Opdagelse af en antibiotisk behandling var over fyrre år væk , så Mary forblev aktivt smitsom resten af ​​sit liv. På trods af at hun var smitsom, talte Mary kun om at ville vende tilbage til arbejdet, og sundhedsministeriet holdt hende isoleret mod sin vilje i en sag om tvivlsom etik, der blev studeret og diskuteret i årtier fremover.

Som en utraditionel offentlig person viser hun også muligheden for at stå imod diskrimination og leve et tilfredsstillende privatliv, selv i en tid med fordomme,' siger Dr. Manon S. Parry.



Efter over to år på North Brother Island i New York Citys East River (nær Rikers Island), overbeviste Mary en ny sundhedskommissær om at løslade hende fra sin isolation i 1910. Det tog ikke lang tid, før hun forårsagede endnu et udbrud efter at have vendt tilbage at arbejde som kok, der ikke vaskede hænder, direkte inficerer mindst 25 personer på tre måneder men undviger sundhedsembedsmænd i fem års frihed, der spredte tyfus over hele byen. Da de pågreb hende igen, satte de hende tilbage i isolation på North Brother Island - denne gang i de resterende treogtyve år af hendes liv.

Da hun ikke lokkede Tyfus Mary til at blive testet, fokuserede Dr. Sara Josephine Baker det meste af sin karriere på at sænke børnedødeligheden i de fattigste dele af New York City. Hun var den første direktør for New Yorks Bureau of Child Hygiene, grundlagt i 1908. I løbet af de næste ti år styrtdykkede NYCs spædbørnsdødelighed fra 144 til 88 dødsfald pr. 1000 levendefødte til dels takket være Dr. Bakers indsats med undervisning og implementering af sanitære indsatser som håndvask. Baker lovede sig selv, at hun ville gå på pension, når alle stater i fagforeningen havde en børnehygiejnetjeneste, og udbredelsen af ​​hendes ideer gjorde det muligt for hende at gøre det i 1923 i en alder af 50, skrev Dr. Bert Hansen, professor i videnskabens og medicinens historie på Baruch College, i en artikel om livet for LGBTQ+ læger gennem historien for American Journal of Public Health.

'Jo' Baker, der bevidst modellerer sig selv efter den voldsomt uafhængige Jo in Små Kvinder , dyrkede et selvbillede af at være hård, når det var påkrævet for at få arbejdet gjort, og hun fortalte mange historier om denne tilgang, såsom hendes håndtering af berusede ægtemænd i lejlighedslejligheder, tvangsvaccinationer til mænd i Bowery flophuse og at være mere komfortabel. arbejder med Tammany Halls politiske maskine end med reformadministration, fortsatte Dr. Hansen.

Det faktum, at hun opnåede så meget professionelt som kvinde på det medicinske område, gøres mere imponerende af, at det i 1900 kun 6 % af lægerne var kvinder . I 1894 , Baker tilmeldte sig en kvindemedicinsk skole grundlagt af Elizabeth Blackwell, som var blevet den første kvinde i USA til at opnå en medicinsk grad blot en generation tidligere. Da Baker dimitterede i 1898, var kvindelige læger stadig forbudt at arbejde på hospitaler, hvilket førte til, at hun arbejdede som lægeinspektør for New York City. Da hun var vidne 1500 babyer dør hver uge af sygdomme, der kan forebygges i det arbejde forpligtede hun sin karriere til den ualmindelige idé om forebyggende pleje. Hun fortsatte med at blive den første kvinde til at opnå en doktorgrad i folkesundhed.

Baker lovede sig selv, at hun ville trække sig tilbage, når alle stater i fagforeningen havde en børnehygiejnetjeneste, og udbredelsen af ​​hendes ideer gjorde det muligt for hende at gøre det i 1923 i en alder af 50, skrev Dr. Bert Hansen.



Baker klædte sig maskulint, i skræddersyede jakkesæt og slips, måske for at nedtone det at være kvinde i et stort set mandligt erhverv eller som en del af hendes kønspræsentation eller stilpræference. Folkesundhedskorsfareren var også en suffragette og en feminist, der var sammen med sin kvindelige livsledsager, forfatteren Ida Wylie, fra 1920 til sin død i 1945. Flere af Wylies bøger blev filmatiseret, herunder 1942’erne Flammens vogter med Katherine Hepburn i hovedrollen.

Baker og Wylie var også to af de omkring 100 kvinder i Heterodoxy Club, en radikal diskussionsgruppe hvor Baker var kendt som Dr. Joe. Heterodoxy var en 2-ugentlig frokostdiskussionsklub af fritænkende og frisindede kvinder, hvoraf måske en fjerdedel var lesbiske eller biseksuelle, skrev Dr. Hansen. De to købte en gård i New Jersey sammen med en tredje kvinde, Dr. Louise Pearce, efter Bakers pensionering, og de tre boede sammen, indtil hver gik videre. Som Wylie skrev i sin selvbiografi, levede de venskabeligt og endda muntert sammen selvom det var et mærkeligt fænomen.

På et tidspunkt, hvor New York City og resten af ​​verden har at gøre med endnu en folkesundhedskrise, er Dr. Bakers forpligtelse til at tjene de mest sårbare blandt os en vigtig påmindelse. Mens nogle af hendes kraftfulde metoder bedre ikke gentages, er hendes fortalervirksomhed og hendes fokus på offentlig uddannelse, hvad vi bør opmuntre.

Dr. Baker demonstrerede styrken af ​​sundhedsuddannelse til at bevirke reel forandring, skrev Dr. Karisa Butler-Wall, professor ved Kent State University, i et stykke til hjemmesiden OutHistory . Ved at insistere på vigtigheden af ​​folkesundhedsuddannelse for at adressere sociale og miljømæssige forhold, bragte Baker medicinsk uddannelse sammen med en progressiv ånd af social reform. Vi ser alle vigtigheden af ​​folkesundhedsuddannelse i realtid gennem denne krise, og vi skylder en stor tak til Dr. Baker for at være pioner inden for dette område.

Dr. Manon S. Parry , en lektor i amerikanske studier og offentlig historie ved University of Amsterdam og professor i medicinsk historie ved VU University, mener, at Dr. Bakers arv i mangfoldig repræsentation har moderne lektioner. Jeg tror, ​​at Dr. Baker i dag fungerer som et eksempel på vigtigheden af ​​mangfoldighed i lederroller inden for medicin og folkesundhed, hvor individer har brug for at tale for alle mulige forskellige grupper, fortæller Dr. Parry dem . Som en utraditionel offentlig person viser hun også muligheden for at stå imod diskrimination og leve et tilfredsstillende privatliv, selv i en tid med fordomme.


Flere gode historier fra dem.