11 portrætter, der beviser, at New Yorks Downtown-forestillingsscene ikke er død

Fotografen Gregory Kramer slog for første gang med sin bog fra 2017 Trækker , med elskede New York drag-artister som Sasha Velour, Peppermint, Murray Hill , Dr. Wang Newton og utallige andre. Med sit nye projekt, Downtown , henter han inspiration fra en anden del af byen: New Yorks downtown-performancescene, som har været et centrum for kreativ (og ofte queer) inspiration i årtier, elsket for en ukonventionel og excentrisk ånd, der ikke ofte duplikeres i kommercielt teater.



Kramers Downtown , ledig nu , er en selvudgivet avis i stil med den gamle Village Voice, der før cirkulerede i byens midtbykvarterer. Det tilbyder intime portrætter af nogle af områdets mest levende talenter inden for teater, dans, skrivning, design, aktivisme og meget mere. Dens sorte og hvide billeder viser folk som Alan Cumming, Bowen Yang, Justin Vivian Bond og Gays Against Guns. Projektet lanceres i aften på det anerkendte forestillingssted Joe's Pub i centrum, med flere forestillinger planlagt i de næste par uger kl. Boligarbejder mandag den 29. juli kl. 19.00 og i Club Cumming torsdag den 1. august kl. 19.00.

Da New York står over for gentrificering og kommercialisering - noget så mange newyorkere, mange downtown-artister selv, flyttede hertil for at flygte - siger Kramer, at ånden i downtown-scenen, han først kendte, da han flyttede til byen i 1992, lever i bedste velgående. dem. talte med Downtown fotograf Kramer om vigtigheden af ​​downtown-performance for queer-miljøet og omvendt, hvad der driver ham til at dokumentere queer-kunstnere og meget mere.



Alan Cumming Bridget Everett

Alan Cumming, Bridget EverettGregory Kramer



Hvad fik dig til at beslutte dig for at begynde at arbejde på dette projekt? Projektet startede i slutningen af ​​2017. Jeg var lige blevet færdig Trækker og begyndte at brainstorme, hvad de så skulle gøre. Jeg tænkte på centrum og de mennesker, jeg er tiltrukket af, mennesker, der er grundene til, at du flytter til New York - alle disse dejlige skabninger, der får centrum til at ske. Jeg besluttede at fokusere på downtown-scenen, og jeg tænkte mere på projektet end blot et fotoprojekt; Jeg ønskede, at det skulle være et trykt værk, men jeg ville også have, at det skulle have et liv ud over det, så min idé var at lave en række shows, da bogen blev udgivet, for at fremvise de mennesker, jeg fotograferede.

I dit daglige liv i New York City mangler du metroen, du er skuffet, som en, der arbejder freelance, ender du med konstant at få at vide, at du er god, men du er ikke den rigtige til dette projekt. I slutningen af ​​natten, når jeg går på Joe's Pub og ser et show, giver det mig mulighed for at flygte. Min mand og jeg har lige set Amanda Duarte, og med hendes bud på feminisme punkterede hun vores verden på den bedst mulige måde. Når du går og ser et show, støtter du også lokalsamfundet, så det er et give and take. Jeg går til mange shows. Jeg er en stor fan af Bridget Everett, jeg er en stor fan af Joe's Pub, så det var stort set mit engagement, som observatør, mindre af en deltager. Jeg har boet på Manhattan siden 1992, så i løbet af over 20 år har jeg haft downtown crushes, og jeg har forvandlet disse crushes til dette projekt.

I dit daglige liv i New York City mangler du metroen, du er skuffet, som en, der arbejder freelance, ender du med konstant at få at vide, at du er god, men du er ikke den rigtige til dette projekt. I slutningen af ​​natten, når jeg går på Joe's Pub og ser et show, giver det mig mulighed for at flygte.



Hvordan valgte du det endelige format? Jeg ville udfordre mig selv som fotograf, og jeg stod for belysningen, kulisserne, hvis nogen skulle bruge kaffe. Jeg ønskede virkelig, at optagelsen skulle være en en-til-en-oplevelse, i modsætning til de fleste kommercielle optagelser, jeg arbejder på, som har assistenter, stylister, art directoren, den kreative direktør. Jeg ville fjerne det og fokusere på at have en intim oplevelse med hver person. Når du er en-til-en, har du virkelig potentialet til at trække noget ud af emnet. Der er ikke en tredje person, der svæver og siger, at jeg kan lide det billede, men det ville være bedre, hvis dit hår var på denne måde, eller hvis du havde et andet outfit på. [Mine forsøgspersoner og jeg] satte os ned, og vi valgte de sidste to billeder sammen.

Og jeg er en elsker af bøger og trykte værker. Jeg føler nu, at alt er fanget via sociale medier, og der er ingen papirkopi nogen steder, der dokumenterer, hvad der virkelig sker. De fleste billeder, du ser, er blot snapshots af klubber, hvilket er fantastisk, men få har virkelig taget sig tid til at trække disse mennesker ud af deres omgivelser, give dem en enkel baggrund og give dem mulighed for virkelig at skinne som disse fantastiske downtown-kunstnere.

Cole Escola The Illustrious Blacks

Cole Escola, The Illustrious BlacksGregory Kramer

Hvad tror du er vigtigheden af ​​downtown-artister for queersamfundet? Da jeg selv var queer, flyttede jeg hertil fra en virkelig lille by-skrå-landsby i Michigan. Jeg kom fra sådan et lille sted til denne utrolige by. Det er ligegyldigt, om du er queer eller straight, New York City accepterer så meget, hvem du er. Du kan være hvem du vil være. Hvis nogen, der er ny i New York City, så Cole Escola, Larry Owens, Erin Markey, ville de se, at de kan udleve, hvad de kom her for at gøre uden at blive dømt. Hvis de ønskede at være en del af det miljø, tror jeg, at ydeevne i centrum giver dem denne enorme sikkerhed for, at de er accepteret her. De fleste af de mennesker, jeg fotograferede, er queer. Der er meget få mennesker i centrum, der ikke er queer.

Mange mennesker, jeg kender, siger, at der ikke sker noget i New York City. Hovedårsagen til, at jeg ville lave dette projekt, er at bevise, at der sker fantastiske ting. Du har Joe's Pub og Club Cumming og La Mama, og de tilbyder alle fantastiske platforme for kunstnere, lige som queer, til at komme ind. Det giver også blot den næste generation, der kommer op. Du kan flytte til New York City, og det er ikke slut, det sker stadig. Jeg oplever ikke, hvad der sker hver aften i New York City, fordi jeg ikke går ud, som jeg plejede, men de shows, jeg ser, giver mig stadig energi, nok til at lave dette projekt. Jeg tror, ​​at kunstnere i centrum får dig til at gentænke dit liv. Jeg tror, ​​de er der for at få dig til at grine, få dig til at græde, få dig til at blive besat af at se dem. Med Trækker og med dette projekt var en del af det at give tilbage til samfundet og sige tak for at give mig al denne fantastiske energi og præstation. Derudover går alle de indsamlede penge på Joe's Pub tilbage til Joe's Pub, alle indtægter fra billetter solgt på Club Cumming går til Ali Forney Center, og Housing Works billetsalg kommer Housing Works til gode.



Hvad tror du er fremtiden for downtown performance? Jeg tror, ​​det vil fortsætte med at vokse og blomstre og skabe forhåbentlig endnu queerere stier, hvad end det måtte være, i fremtiden. Du har fantastiske organisationer som Gays Against Guns, som startede lokalt, og nu har de afdelinger i hele USA. Der er mennesker, der virkelig engagerer sig og laver en forandring i det, der sker, uanset om det er lokalt eller nationalt.

Tyler Ashley Michael Musto

Tyler Ashley, Michael MustoGregory Kramer

Hvordan tror du, at en scene som denne eksisterer selv i lyset af gentrificering på og uden for scenen ?

Jeg synes, Broadway er blevet meget formuleret. De fleste downtown-artister gør, hvad de elsker i forhold til at arbejde med en stor gruppe af kunstnere og instruktører, idet producenterne fortæller dig, åh, det er fantastisk, men det burde være sådan her. Når du begynder at bringe det ind, bliver kreativiteten sat lidt ned. At være queer er så meget mere accepteret, end det var for 20 år siden eller tilbage, da jeg kom ud, men der er en slags nyt liv med queerness, der udvikler sig i scenen. Når queerness bliver mere accepteret, giver det queer-kunstnere frihed til at udforske deres seksualitet mere end tidligere. Jeg tror, ​​at midtbyens præstationer vil fortsætte med at vokse og blomstre og skabe forhåbentlig endnu queerere stier, hvad end det måtte være, i fremtiden.

Jeg tror, ​​at New York er et sted, hvor du kan komme og være, hvem du vil være. Når du er ung og queer, uanset om du er fra en lille by eller en mellemstor by, tror jeg, at det at komme her for de mennesker og liv, du idolerer, er en af ​​de ting, der holder midtbyscenen i live. Det er et superdyrt sted at bo, men jeg tror, ​​der altid vil være plads til, at kunstnere kan overleve. Det er en anden ting, som jeg synes er super vigtig ved New York City, downtown scenen er en familie. At have støtten er super vigtigt, det vil tillade centrum at vokse, selvom det skrumper og spillesteder forsvinder.

Interviewet er blevet komprimeret og redigeret for klarhedens skyld.

**_Få det bedste ud af det, der er queer. Tilmeld dig vores ugentlige nyhedsbrev her.