1985 giver et intimt syn på en ødelæggende æra i LGBTQ+ historie

At vende hjem til reden efter at have startet et nyt liv er en velkendt oplevelse for mange unge. I instruktør Yen Tans nye film 1985 , i udvalgte biografer den 26. oktober, Adrian (spillet af Cory Michael Smith) kommer hjem til jul i Texas med en række hemmeligheder.



Hans forældre (Virginia Madsen og Michael Chiklis) lever beskedent, siger nåde over middagen og forærer ham en bibel under træet. De mener, at deres søn er en spirende reklamechef, der lige er begyndt sit liv i New York City. De tager ikke helt fejl. Men realiteterne i Adrians situation begynder at blive tydelige, da han ringer tilbage mod øst for at tjekke en ven fra en telefonautomat (filmen har titlen til det år, hvor den udspiller sig). Adrian er homoseksuel, og AIDS ødelægger hans samfund. Hans yngre bror (Aidan Langford), en nyligt konverteret til dramaklub, idoliserer Adrian - og har måske mere grund til det, end han tror.

Tans femte indslag i fuld længde, 1985 tilbyder et intimt vindue på en fyldt og ødelæggende æra i queer-historien. Vi talte med den malaysisk-fødte filmskaber om hans personlige inspiration bag historien, og hvor let og ofte vi undervurderer vores forældre.



1985 begyndte som en kortfilm. Hvad inspirerede dig oprindeligt til at fortælle denne historie?



Kortfilmen og indslaget er begge baseret på personlige historier, jeg hørte fra mennesker, der levede med hiv og aids i et af mine tidligere job, efter at jeg blev færdig på college i 90'erne. Jeg gentog ikke disse samtaler før for fem eller seks år siden. Nu spørger jeg mig selv: Hvad gik de egentlig igennem på toppen af ​​epidemien? Jeg var ikke moden eller klog nok i mine tidlige 20'ere til at stille de spørgsmål, og det gør jeg først nu, 20 år senere. Jeg kan ikke spørge disse mennesker direkte længere, så at lave kortfilmen og indslaget var som et forsøg på at besvare disse spørgsmål for mig selv.

Specielt for indslaget var det at fortælle denne historie en måde for mig at gå tilbage i tiden og tale med mig selv på, da jeg var 10 år gammel i ’85. I mit teenagers hoved har jeg ligesom forbundet, at det at være homoseksuel betyder, at du kommer til at have AIDS. Der var en følelse af, at det at være homoseksuel betød, at du ikke ville få et tilfredsstillende liv. Så at lave filmen var en måde for mig at gå tilbage i tiden på.

Hvorfor tror du, det er vigtigt at reflektere tilbage på højden af ​​AIDS-krisen, især for unge mennesker?



Jeg skrev manuskriptet på et tidspunkt, hvor jeg troede, at jeg gensynede historien og undersøgte, hvordan undertrykkelse og undertrykkelse og stigmatisering virkede dengang gennem nutidens linse, hvor man tænker: 'Åh, vi er nået så langt.' Og så selvfølgelig filmen. har premiere i 2018, og vi oplever dette mærkelige politiske øjeblik, hvor det ser ud til, at mange ting, vi havde taget for givet, er på spil igen, uanset om det er homoseksuelles rettigheder eller kvinders rettigheder eller al den racistiske retorik, der sker i dag. På mange måder skal vi tilbage i tiden. Filmen udkommer på et tidspunkt, hvor folk drager deres egne paralleller om, hvor lidt der har ændret sig på nogle måder.

Det er sådan en formelt elegant film og har næsten intimiteten af ​​et skuespil. Kan du fortælle om din tilgang til at instruere filmen?

Æstetisk set giver optagelser på film og også den sort-hvide karakter sig til en meget formel elegance og præsentation. Det var det, vi virkelig ønskede at fremhæve. Det er en periodefilm, men samtidig ville vi også gerne have, at den skulle føles tidløs. Sort og hvid har bare en måde at gøre det på. Det indsnævrer også dit fokus til karaktererne på skærmen; du er ikke så fokuseret på, hvad der sker omkring dem. Vi er meget nostalgiske til den æra, og jeg ville bare ikke have, at folk skulle være opmærksomme på rekvisitter i baggrunden. Det var vigtigt for os at fordybe publikum, så når du ser det, synker periodedelen af ​​det lidt i baggrunden, og du oplever Adrians rejse i realtid.

Du emigrerede fra Malaysia omkring samme alder, som din hovedperson Adrian ville være flyttet til New York. Oplevede din egen immigrant farve, hvordan du tænkte om denne film som en hjemkomsthistorie?



Meget af det er nok ret underbevidst. Jeg tror, ​​det er karakteren af ​​den kreative proces, hvor man nogle gange udtrykker noget i sit arbejde og ikke rigtig tænker over, hvor ideen kommer fra. Og nu hvor jeg har set filmen så mange gange, kan jeg bedre formulere intentionerne. Mellem hvad den yngre bror går igennem og Adrian, den ældre bror, der kommer hjem, trak jeg bestemt fra mine personlige oplevelser. Selv den dag i dag, når jeg tager hjem til Malaysia, er jeg nødt til at gå tilbage i skabet på nogle måder. Min nærmeste familie ved, at jeg er homoseksuel, men de er meget følsomme over for, om mine pårørende ved det eller ej.

Jeg ved ikke, om du forholder dig til det her, men det er sådan en underlig ting, at du sådan set retfærdiggør over for dig selv kulturelt, at de ikke får det, så derfor vil du ikke engang prøve. Al den politik med at komme ud, du smider det ud af vinduet, fordi du tænker: 'Åh, det her gælder ikke for den asiatiske kultur.' Det er bestemt noget, jeg gør, og jeg ved stadig ikke, hvad det er. rigtigt eller forkert om det. Det er næsten, som om jeg ikke kan finde en anstændig løsning, der fungerer for alle i situationen.

Jeg forstår, hvad du mener, i forhold til at antage, at barrieren er for stor og at kaste hænderne op. Det gør jeg på mange forskellige måder med min familie. Men i filmen er Adrians forældre i sidste ende langt mere opmærksomme, end han antog med hensyn til at forstå, hvem han er. Tror du, at børn ofte undervurderer deres forældre på den måde?



Det gør jeg selvfølgelig stadig hele tiden. Jeg føler, at vi som børn har en tendens til at putte vores forældre i en boks. Vi ønsker ikke, at de skal have dualiteter eller dimensioner i deres liv; vi ser dem på en meget bestemt måde. For mine forældre, når de afslører sig selv for mig som mennesker, der faktisk er dybt betænksomme og kan udfordre sig selv til at tænke ud over kulturelle begrænsninger, er det altid overraskende. Denne idé om, at dine forældre stadig er i stand til at vokse, er noget, jeg også ville vise i denne film.

Adrian har været væk så længe, ​​han synes, at hans forældre stadig er meget firkantede og religiøse, og jeg tror, ​​at moren især er på grænsen til sin egen politiske opvågning. For ham at indse, at det er uventet, når han går hjem. Selv faren er på samme måde, hvor vi ser ham som denne store, småbymand, og han udvikler sig til noget andet, der er en smule mere komplekst. I sidste ende kommer en stor del af hans frustration og raseri fra et sted, hvor han ikke er forbundet med hans børn. Han ved ikke engang, hvordan han skal forbinde sig med dem, alt, hvad han forsøger at gøre, er bare at få dem til at holde sig væk fra ham. Når man ser på kernen af, hvem han er, vil han stadig gerne være en god forælder for sine børn, det er bare, at han ikke ved, hvordan han skal komme dertil. Jeg tror, ​​at alle i filmen har gode intentioner, de udtrykker sig bare ikke på den rigtige måde.

Musik spiller en stor rolle i filmen, især for Adrians yngre bror. Hvorfor tror du, musik kan være så vigtig for unge queer-børn?

For mig personligt var musikken lidt af mit første skridt mod at komme ud til mig selv. Der var andre queer børn i min skole, og vi blev tiltrukket af hinanden, selvom vi ikke forbinder det med tanken om at være homoseksuel. Jeg undrer mig over, hvorfor jeg, når jeg bliver ven med disse mennesker, finder ud af, at vi alle lytter til den samme slags musik. Hvordan forklarer du at være den alder, og du lytter til Madonna og Whitney Houston og Mariah Carey? Ideen om, at vi på en eller anden måde biologisk reagerer på en bestemt slags musik, er meget sigende på en måde. Jeg ved ikke, hvorfor det sker. Musik tiltaler os i en meget ung alder, og det er først, når vi bliver ældre, at vi indser, at det faktisk er meget queer-præget musik, vi lytter til.

Føler du nogensinde, at som en farvet filmskaber forventer folk, at du bliver i en bestemt bane og kun fortæller historier om farvede mennesker?

Den forventning er der helt sikkert, og det er jeg blevet spurgt om tidligere om mine tidligere film, fordi jeg ikke rigtig har lavet en asiatisk-amerikansk historie endnu. Jeg tror, ​​at svaret er meget mere nuanceret end blot at sige: 'Åh, jeg vil ikke lave en film om en asiatisk person, eller det gør jeg.' Min rejse indtil videre er, at ingen af ​​de film, jeg har lavet, har været let at komme fra jorden; Jeg har kun lavet LGBTQ+ film. I mange af dem er hovedpersonerne hvide. Jeg tror, ​​det er en kombination af at bo i Texas al denne tid, og det er sådan set det, jeg plejer at se det meste af tiden.

Jeg er klar over, at det er meget vigtigt at lave film, hvor farvens karakterer er hovedrollerne, og ikke kun understøttende. Og det er noget, jeg har lyst til at udfordre mig selv - som, kan du faktisk skrive historien om en asiatisk person? Jeg føler, at jeg vil tackle det på et tidspunkt, men jeg tror heller ikke på, at jeg bare skal tvinge mig selv til at skrive noget fra det perspektiv. Det er i høj grad et arbejde i gang for mig. Jeg ved bestemt, at det er vigtigt, og jeg arbejder på at nå dertil.