5 profetiske citater fra et nyligt gravet interview med James Baldwin

Beretningen begynder som et eventyr eller en spøgelseshistorie. En dag i 2019 var Leslie J. Freeman ved at rydde ud i lejligheden til sin tante, Fern Marja Eckman, en forfatter og reporter, der for nylig var død som 103-årig. Da hun gik gennem Eckmans skrivebord, stødte hun på en skjult skuffe. Indeni fandt Freeman udskriften af ​​et interview, hendes tante havde foretaget med James Baldwin. Som hun bemærker i en introduktion til udskriften offentliggjort tirsdag i New Yorkeren , genkendte Freeman noget af materialet fra sin tantes biografi om den legendariske forfatter, James Baldwins rasende passage . Men betydelige dele af samtalen, indså Freeman, var aldrig blevet offentliggjort. Det ændrede sig tidligere på ugen.



Eckman, som var Baldwins første biograf, satte sig sammen med forfatteren den 9. oktober 1963. Emnet for samtalen den eftermiddag var Baldwins involvering i Freedom Day, en aktion organiseret af Dallas County Voters League og Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) ) for at fremme registreringen af ​​sorte vælgere i Selma, Alabama. Indsatsen i interventionen, en forløber for det berygtede Bloody Sunday politioptøj ved Edmund Pettus Bridge, var svimlende: I et amt, hvor 58 % af befolkningen var sorte, var kun én procent af de sorte registrerede til at stemme. Og som Baldwins egen beretning illustrerer, var disse tal resultatet af voldelige statssponsorerede handlinger, der skulle forhindre sorte i at deltage i den amerikanske politiske proces. Omkring 375 amerikanere stod i kø for at registrere sig den dag, selvom ikke mere end 20 fik tilladelse til det, ifølge forfatterens skøn.

Baldwins brutale beretning om vælgerundertrykkelse er blot et af de mange emner, hvor hans kritiske perspektiv føles lige så påtrængende i dag, som det gjorde for næsten 60 år siden. Læs hele udvekslingen her, og nogle af de mest forudseende valg fra interviewet nedenfor.



Baldwin beskriver scenen i løbet af aftenen før handlingen, en nat han tilbragte med borgerrettighedslederen James Forman, hans bror, David Baldwin, og Prathia Hall, en sncc feltsekretær, blandt andre:



[Prathia], som senere blev arresteret, gik til telefonen. Vi kunne ikke høre, hvad der var i den anden ende af telefonen, men vi hørte Prathia sige: 'Hvad skete der? Hvordan har din kone og børn det?’ Og: ’Vidste du, hvem de var?’ Hvilket er tilstrækkeligt foruroligende. Det viste sig, at en mand ved navn Porter fandt to hvide mænd under sit hus, der rodede med hans gasrør, klokken halv halv tre om morgenen. Det var hans hund, der gøede og advarede ham. Den næste dag så vi Porter, og vi fandt ud af, at de var kommet og dræbte hans hund. Så gik vi ud til [vælgerregistrering]-linjen.'

Da stormtropperne dukkede op og begyndte at instruere dem, der ventede i køen, om at registrere sig for at komme videre, dissekerer Baldwin kommandoen og bemærker den hule rod af officerernes autoritet:

Det eneste ord, jeg kan finde for det, var, at det var åndssvagt. De lød som papegøjer. Det var den eneste sætning, de nogensinde brugte: 'Flyt med - du blokerer fortovet...' Da jeg endelig så ind i deres ansigter, var de rædselsslagne. Med deres våben og deres hjelme. Og rædselsslagen på en meget mærkelig måde. Skræmt som de åndssvage er rædselsslagne. Fordi den eneste måde, de kunne reagere på ethvert pres, var en sten eller en kugle... De har slet ikke noget andet forsvar! Dette er den politistyrke, som det sydlige oligarki har brugt og skabt for at beskytte deres interesser.



Baldwin indrammer sin hån for Dallas County sherif Jim Clark, der stemplede uddeling af sandwich til dem, der står i kø, som overgreb i chokerende direkte vendinger:

Jeg ønsker Gud, at nogen vil blæse hans hoved af, siger Baldwin om sheriffen.

Intervieweren, Fern Marja Eckman, svarer: Det ville ikke hjælpe. Der ville være en anden ligesom ham, hvortil Baldwin siger: Nej, det ville hjælpe. Der er nogle mennesker, hvis eneste grund til at være det, hvis eneste menneskelige brug er, at de skulle komme til en voldelig død. Deres eneste menneskelige brug.

Baldwin tilbyder Eckman historiens morale og placerer begivenhederne på Freedom Day, 1963, som en afspejling af den amerikanske regerings systemiske racisme:

Der var tre hundrede og femoghalvfjerds mennesker i den gade i går, som kunne være blevet skudt ned under øjnene af F.B.I., og regeringen kunne ikke have gjort noget ved det. Alle disse mennesker satte deres liv, deres job, deres børn i fare, alt hvad de havde for at kunne stå på den linje for at stemme, hvilket er en amerikansk ret og pligt. Og USA's regering, som kan igangsætte invasioner af Cuba og 'beskytte' vietnameserne, kan ikke beskytte disse mennesker! Det er en løgn. Regeringen kan gøre, hvad den vil. Hvad det betyder er, at regeringen endnu ikke tør at fornærme det sydlige oligarki.



Baldwin spytter, hvordan lokale propagandistiske nyhedsorganisationer misrepræsenterede handlingen, hvilket førte til registrering af blot 12-20 vælgere på trods af, at hundredvis ventede i kø - vælgere, påpeger Baldwin senere, som aldrig ville få lov til at afgive en stemme pga. umulige stemmekendskabsprøver :

Der var visse ting, jeg indså, da jeg sad i Selma og så de lokale nyheder, for eksempel. Implikationen er, at negrene er så passive, at de ikke vil stemme. At det kun er folk som Jim Forman og Jimmy Baldwin, der rører dem op. Og selv dengang havde de kun hundrede og halvtreds. Og lensmanden holdt alt meget ordentligt. Det virkelige drama er det faktum, at folket ikke kan stemme, og regeringen vil ikke hjælpe dem, og at de lever i en politistat med den føderale regerings samarbejde.