Abekopper er en folkesundhedsnødsituation. Her er hvad du behøver at vide

Efterhånden som virusspredningen fortsætter, overgår vaccineefterspørgslen udbuddet i store dele af USA.
  En mand holder et skilt, hvor der står Abekopper. Hvor er vreden over en protest. Jeenah Moon/Getty Images

Verdenssundhedsorganisationen har officielt erklæret abekopper for en folkesundhedsnødsituation af international bekymring (PHEIC), med 16.593 sager på verdensplan i lande, hvor udbrud normalt ikke forekommer fra tirsdag. Alligevel har befolkninger, der har den højeste risiko - nemlig mænd, der har sex med mænd og andre LGBTQ+-personer - vanskeligheder med at få adgang til vaccinationer og andre behandlinger, alt imens de kæmper mod stigmatisering.



WHO afgav erklæringen lørdag, hvilket markerer anden gang på to år, at organisationen har erklæret en global folkesundhedsnødsituation, hvor den første er COVID-19. Organisationen definerer en PHEIC som en 'ekstraordinær begivenhed', der nødvendiggør en koordineret, international reaktion, og fungerer som WHO's stærkest mulige signal til globale sundhedsafdelinger om, at finansiering, ressourcer og omhyggelig planlægning vil være nødvendige for at undgå yderligere risici for folkesundheden.

WHO indkaldte først en komité for at afgøre, om abekopper kvalificerede sig som en PHEIC i slutningen af ​​juni, men fastslog, at den endnu ikke nåede denne grænse, delvist fordi sygdommen ikke havde spredt sig ud over den primære risikogruppe, mænd, der har sex med mænd. Den 21. juli mødtes komiteen igen, og efter at have været ude af stand til at nå til enighed, besluttede WHOs generaldirektør Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus at tilsidesætte panelet og officielt tildele PHEIC-betegnelsen.



Abekopper er i stand til at inficere alle. Det Center for sygdomsbekæmpelse bemærker, at overførsel normalt sker gennem vedvarende tæt fysisk kontakt, som kan omfatte seksuel eller intim kontakt, men også gennem enhver form for kontakt med virussens karakteristiske læsioner. Overførsel kan også ske ved at dele håndklæder eller uvasket tøj eller via luftvejssekreter gennem ansigt-til-ansigt interaktioner. Men på nuværende tidspunkt forekommer virussens spredning primært blandt mænd, der har sex med mænd (MSM); en undersøgelse offentliggjort i sidste uge i New England Journal of Medicine fandt, at 98 % af infektionerne i en prøvegruppe på 528 personer forekom blandt homoseksuelle eller biseksuelle mænd, med overførsel gennem seksuel aktivitet, der mistænkes for at være sket hos 95 % af de inficerede.



På trods af dens udbredelse blandt MSM, Catherine Smallwood, en senior beredskabsofficer ved WHO, fortalte CNBC at 'vi skal ikke forvente, at det forbliver som sådan,' og at 'hvis det spreder sig til andre grupper - især til mennesker, der er sårbare over for alvorlig abekoppesygdom, som vi ved, at der er visse grupper, der er mere tilbøjelige til at få alvorlig sygdom - så vil vi måske se øget indvirkning på folkesundheden.' På fredag, CDC rapporteret de første to bekræftede abekopper-tilfælde blandt børn i USA, hvilket rejser yderligere alarmer om potentialet for spredning uden for MSM.

Førende sundhedseksperter har anbefalet at prioritere MSM til adgang til abekopper-vacciner, herunder Dr. Anthony Fauci, som har ledet det amerikanske svar på COVID-19, og som også ledede reaktionen på AIDS-epidemien i 1980'erne.

'Hvis du ser på den virkelig brede beskyttende natur, vil du virkelig gerne have folk, der er i fare på grund af adfærd,' sagde Fauci til MSNBC søndag pr. Newsweek . Han citerede MSM-befolkningen, der er på PrEP for HIV, og at 'selve det faktum, at de er på [PrEP] ville straks sætte dem ind i den klassifikation, hvor de højst sandsynligt skulle blive vaccineret på en forebyggende måde.'



Talrige offentlige sundhedsembedsmænd har også talt for at prioritere sexarbejdere og dem, der har sex med flere partnere, uanset seksuel orientering, herunder Paul Hunter, en professor i sundhedsbeskyttelse, som talte med Newsweek, og Den franske sundhedsmyndighed (HAR). HAR også anbefalet at vaccinere transpersoner, der har flere seksuelle partnere.

I modsætning til den igangværende COVID-19-pandemi eksisterer der allerede abekoppevacciner, men udrulningen har været ujævn i mange storbyområder i USA, New York - et epicenter for abekoppeudbruddet i USA, med over 800 bekræftede tilfælde fra søndag — har kæmpet for at holde trit med vaccineefterspørgslen, med aftaler fyldes hurtigt op . Større byer med koncentreret LGBTQ+ befolkning, som f.eks San Francisco , Englene , Chicago , og Atlanta , står også overfor høj efterspørgsel og lavt udbud .