Abra taler om at spille den alternative sorte pige i Assassination Nation

Tidligt i Sam Levinsons nye thriller Assassination Nation , Em, en af ​​filmens fire hovedpersoner, praler begejstret af, at hun lige nu har en Nancy Grace-fanfic på 20.000 ord i mine kladder. Lily, et andet medlem af den centrale kvartet, svarer, jeg glemmer bogstaveligt talt, hvor mærkelig du er nogle gange, og så trækker du bare sådan noget lort op! Scenen spilles for harmløse grin, men det, den afslører om disse karakterer, er vigtigt: Mens Lily er oprørsk, er Em nørdet og nyder mere offbeat ting, som at skrive roman-længde fanfiction om tidligere tv-værter. åben , der spiller karakteren i filmen, beskriver Em som den perfekte legemliggørelse af, hvad hun anser for den alternative sorte pige.



Som kunstner signeret til Father's Atlanta-baserede Forfærdelige optegnelser , Abra er primært kendt for hende musik , en unik blanding af electronica og eksperimenterende hiphop, der hurtigt har slynget hende til kultikonstatus, især for andre alternative sorte piger. Faktisk er det, hvad Abra hævder, sikrede hende rollen som Em i første omgang. Som hun husker det, rakte instruktøren Sam Levinson ud til hende efter at være snublet over en dokumentar hun lavede med FACT Magazine , som hun beskriver som bare mig, der løber rundt i London, viser dem min gamle børnehave, og bare er en rigtig spazz. (I en næsten også on-the-næse-øjeblik fra dokumentaren, kan hun høres sige, jeg er bare denne lille dweeb, der hænger ud på deres værelse og ser gyserfilm.) Da han så den, tænkte Levinson med det samme: Det er præcis den, jeg har skrevet denne karakter. til.

At få chancen for at portrættere denne ofte underrepræsenterede karakter på det store lærred er måske Abras stolteste øjeblik, når det kommer til Assassination Nation . Hun føler, at hele denne oplevelse har hjulpet hende med at vokse som menneske overalt. På dagen for filmens udgivelse ringede vi til den Georgia-baserede kunstner for at tale om hendes overgang fra musik til film, hvad hun håber, offentligheden vil tage med fra filmen, og hvorfor hun nød at genopleve sin high school-oplevelse på forskellige vilkår.



Odessa Young Hari Nef Suki Waterhouse og Abra i ASSASSINATION NATION.

Udlånt af NEON



Du filmede Assassination Nation halvandet år siden, og nu er den endelig ude. Hvordan føles det?

Det er virkelig surrealistisk faktisk. Jeg bliver ved med at kigge på billederne og billboards og tænker, Hvem fanden er hun? Det er meget mærkeligt, men det er en gennemført følelse. Det bedste ved det er, at mine venner slår mig og viser deres begejstring over at se mig på en billboard eller noget.

Du kommer fra en musikbaggrund. Var overgangen til skuespil gnidningsløs?



Åh, for helvede nej! Det var meget svært for mig. Først og fremmest er jeg virkelig lavmælt, synes jeg. Måske er det bare min beskyttelse, men jeg føler, at jeg bare kan lide at slappe af. Jeg kan godt lide at lytte, og jeg kan godt lide at se. Jeg er en iagttager, og derfor er jeg musiker. Jeg ville først være digter, og nu er jeg sangskriver. Jeg kan godt lide at se mig omkring på det, jeg ser, og så skrive om det. Men skuespillere, de udstråler . De er hvad du skriver om. Det var svært for mig at udtrykke mig gennem noget, der ikke var musik.

En anden svær ting var at afskære - som overgangen mellem Em og Abra, mellem mig og mig selv. Når vi havde disse [følelsesmæssige] scener, ville jeg tage traumet med mig hjem til hotellet om natten. Jeg var bare ikke klar over alt det arbejde, der ligger i at adskille dig selv. Jeg var nødt til at blive ved med at minde mig selv om, at dette var Sams vision, som jeg bare var med til at føre ud i livet. Der var lidt turbulens, og det var svært for mig at passe ind i starten, men alle var så søde og super støttende. Til den første film, jeg var med i, kunne jeg ikke have bedt om en bedre.

Selv mellem at lave filmen og så vende tilbage for at promovere den, er jeg vokset så meget. Jeg ved godt, at det lyder mærkeligt, men jeg har arbejdet igennem mange ting, som jeg ikke engang vidste, at jeg havde med at gøre. At være med i denne film, komme til at lave gymnasiet om som en dårlig tæve, det var fantastisk. Tænk at kunne tage tilbage og tage gymnasiet igen, men ligesom ikke suge. Det var forbløffende. Jeg var ligesom: okay, ingen bumser, ingen menstruation - jeg har det godt ! Jeg følte, at jeg havde alt låst.

Da du på en måde genoplevede gymnasiet, ville du så overveje at filme Assassination Nation at have været en katartisk oplevelse?

Jeg ville sige nej, for den slags ting var allerede sket for mig. At genopleve det i filmen var næsten faktisk mere...det blev bare mere presserende. Ligesom jeg har været på internettet i et stykke tid nu. Jeg popper ikke med millioner af følgere eller noget, men jeg har en god mængde, og der er ting, jeg har postet før, hvor jeg umiddelbart kan lide oh shit, slet slet slet! Så jeg har gjort de samme ting, som piger i denne film gør, og det gjorde mig virkelig mere frustreret. I det mindste en gang om ugen kommer jeg på internettet, og nogens billeder er lige blevet lækket, eller nogens privatliv er blevet krænket. Det gjorde mig ked af det, fordi ingen skulle skulle leve i denne form for frygt. Så det var ikke katartisk; det irriterede mig faktisk.



Men siden filmen er udkommet, føler jeg mig virkelig optimistisk med hensyn til fremtiden - især på grund af responsen. jeg tænker det vilje vær nedslående, hvis alle bare ikke gider noget mere. Forhåbentlig vil det bare være mættet til et punkt, hvor det bare er normalt nu. Ligesom Twitter er dybest set vores dagbog nu. Tidligere havde disse onlinedagbøger - som Xanga eller LiveJournal - adgangskoder. Nu har vi Twitter, og det er bare en åben bog. Det er, hvad sociale medier er lige nu. Denne film krystalliserer bare forholdet mellem sociale medier og retfærdighed. Jeg tror, ​​når først den idé er derude og bragt ind i bevidstheden, vil folk være sådan, ja, ja, faktisk, alle sammen stinker. Så bare læg det derude! Jeg håber virkelig, at vi vil være i stand til at bringe noget empati og mindre dømmekraft ind i verden gennem denne film.

Når vi taler om dømmekraft, bliver jeg mindet om Lilys tale til hendes forældre om, hvordan selve ideen om nøgenhed skal revurderes - at nøgenhedens forbindelse til seksuel promiskuitet giver det en iboende negativ tendens, selvom det ikke burde være det.

Den scene fik også virkelig genklang hos mig. Jeg havde faktisk bare en tilfældig hukommelse. Siden jeg voksede op i London, da jeg kom til Atlanta, passede jeg slet ikke ind. Det første sikre sted, jeg fandt, hvor jeg nogensinde passede ind, var internettet. Så selvfølgelig lavede jeg alt muligt lort på internettet. Selvfølgelig skulle jeg ind på alle typer steder, som jeg ikke burde have været. Men det var ikke noget skummelt. Jeg kan huske, at jeg kom meget op i anime ved at tegne, men jeg havde ikke noget at tegne fra, og jeg var for bange til at kigge op på nøgne kvindekroppe. Så jeg tog et billede af mig selv, uploadede det på min computer, og jeg brugte billedet af mig selv som reference til at tegne en skitse af en havfrue. Så gik min far gennem min computer og så dette billede af mig i letpåklædt tøj og troede, at jeg sendte det ud til unge mænd. Jeg har lige haft det på mit skrivebord; Jeg gad ikke engang skjule det, for det var ikke engang min hensigt. Så i så fald var det ligesom allesammen seksualiserer mig. De gjorde det mærkeligt, fordi det ikke engang var på min radar dengang. Det er bare skørt. Det er en svær vej at navigere.

Tidligere på ugen ved et panel efter New York-premieren for Assassination Nation , diskuterede du kort dine følelser om at være en farvet kvinde, der optager plads i denne films centrale pigebande, som historisk set kun har været sammensat af hvide kvinder. Hvordan var den dynamik under optagelserne?

Det var kompliceret. Jeg vil ikke lyve. Engang indså jeg, at denne film betød mere end bare åh, jeg er ved at springe ud i en film , Jeg tænkte: Okay, jeg skal sørge for, at jeg repræsenterer for alle de andre særlinge derude som mig, der normalt ikke føler sig repræsenteret! Jeg var barn, da jeg boede i London, men jeg føler stadig, at vi ikke havde den samme slags historie med racespændinger, og den var meget mere forskelligartet. Men da jeg voksede op i Georgien - som er stærkt forankret i den racespænding - var der så stor forskel mellem sorte piger og hvide piger. Så da jeg begyndte at hænge ud med mennesker, var mine oplevelser i høj grad dem, hvor jeg var symbolet Black. Jeg var ikke sort nok til de sorte børn, men for sort til de hvide børn. I denne film føler jeg, at jeg lidt påtager mig den samme rolle. Jeg lækkede ikke noget skørt lort, jeg lavede ingen skøre ting, men jeg er nede at ride. Jeg er her og jeg føler, at det er repræsenteret.

Jeg mener, jeg bor lidt under en klippe, men jeg har aldrig set mange film, hvor jeg har følt, at mit teenage-jeg var repræsenteret - en pige, der ikke helt var din stereotype sorte karakter. Det er bare ikke den, jeg er. Her følte jeg mig som mig selv, og jeg tror, ​​der er mange piger, der – det er mærkeligt at sige – vil se op til mig for at være den mærkelige sorte pige. Jeg kan huske, da vi tog til TIFF (Toronto International Film Festival), var der denne sorte pige, som var så alternativ og cool. Jeg så hende i CVS, og hun var rundt om hjørnet og kiggede på mig og prøvede at finde ud af, hvem jeg var. Så, jeg gætter på, at hun genkendte mig, og hun kom hen til mig, og hun sagde: Åh min gud, Abra! Jeg er så spændt på at se denne film. Jeg skal virkelig bare se dig, fordi du får mig til at føle mig godt tilpas med at være mig selv, som er denne alternative sorte pige. Og du ved, hele den bevægelse er stor på internettet. Jeg er åbenbart ikke den eneste. Men det er første gang, jeg ser det på det store lærred, som jeg kan komme i tanke om, og jeg håber, at jeg gjorde det retfærdigt.

Dette interview er blevet redigeret og komprimeret for klarhedens skyld.