På tværs af Midtvesten fejrer mindre samfund stolthed på deres egne præmisser

Denne uge, dem. fremhæver og fejrer queer mennesker, steder og historier fra hele en ofte overset region: Midtvesten. Hold øje med mere fra vores Queer Midwest-pakke i løbet af ugen.



For fem år siden faldt planerne om en Pride-vandring i Chillicothe, Ohio, af vejen, da få mennesker viste nogen interesse for at deltage. I den kommende juli vil byen med 22.000 dog ikke kun have en gåtur for at fejre LGBTQ+ Pride, men også en poolfest og en dansefest.

Chillicothe - hjemsted for 990 queer-folk, hvis dens LGBTQ+-befolkning matcher estimater af den nationale procentdel - er en af ​​et voksende antal små byer i hele Midtvesten, hvor det ikke længere er den eneste mulighed at rejse til storby-Pride-festligheder. Efterhånden som folk bliver mere komfortable med at leve åbent og autentisk, uanset hvor de kalder hjem, afholder forstæder og små byer i stigende grad deres egne arrangementer.



For et årti siden havde Ohio kun fem Pride-begivenheder. I 2019 fandt mere end 20 sted, med 14 i lokalsamfund med færre end 100.000 mennesker, fra en parkeringsplads ved stranden i Lake Erie-byen Sandusky til en bypark ved bredden af ​​Ohio-floden i Portsmouth. På tværs af Midtvesten har omkring fem dusin LGBTQ+ Pride-fejringer fundet sted i de seneste år i samfund som Mike Pences hjemby Columbus, Indiana; den øvre halvø by Marquette, Michigan; Chicago-forstaden Buffalo Grove, Illinois; og den lille Wisconsin by Viroqua.



Vi ser mindre Prides dukke op overalt. Vi ser det i USA. Vi ser det rundt om i verden, siger Jonathan Balash, der er regionsdirektør for InterPride , en global gruppe af Pride-arrangører og præsident for den årlige festival i Spencer, Indiana, en by med omkring 2.300. Vi bringer alle en anden smag til bevægelsen.

TIL 2019 undersøgelse af Movement Advancement Project, Equality Federation og andre grupper anslog, at mellem 2,9 millioner og 3,8 millioner LGBTQ-amerikanere - 15 procent til 20 procent af det nationale LGBTQ+-samfund - bor i landdistrikter. Og mens rapporten detaljerede udfordringerne i småbylivet, såsom under-ressourcemæssige støttenetværk og mindre accepterende sociale strukturer, fandt den også, at LGBTQ+-personer, der bor i landdistrikter, rapporterede lignende niveauer af tilfredshed og velvære som deres modparter i byerne.

Daniel Mathuews, der genoplivede indsatsen for at fejre Pride i Chillicothe, ser begge konklusioner af rapporten i sit samfund. Den panseksuelle terapeut og far til tre nyder livet i et landligt område 12 minutter uden for byen - jeg kan godt lide det her, jeg skal bestemt ikke nogen steder, siger han - men kender masser af queer mennesker, der føler sig ude af stand til at være deres sande jeg.



Mange af mine klienter er isolerede i de landsamfund, de bor i, siger han. De føler sig ikke så sikre ved at udtrykke sig.

Ud over de planlagte Pride-begivenheder til sommeren, er First Capital Pride Coalition (Chillicothe var den oprindelige hovedstad i Ohio), som Mathuews leder, værter for månedlige kaffe- og spilleaftener for studerende. LGBTQ+-personer samledes til en venskabsmiddag i november og planlægger en Valentinsdagsdans i februar.

Mathuews håber, at de aktiviteter, hans gruppe har været vært for, kan hjælpe LGBTQ+-personer til at føle sig mere forbundet med hinanden, og han håber, at den synlighed, de bringer, også vil styrke forbindelserne til det bredere samfund.

Vi har nogle ret vilde ting, der sker i vores politiske miljø lige nu, siger han. Men vi ønsker virkelig alle de samme ting i livet.

I Spencer, hvor Pride er på sit 14. år nu, trækker fejringen mere end 5.000 mennesker - det dobbelte af den lokale befolkning - til retsbygningspladsen. Selvom præsidenten for Owen County-kommissærerne for nylig foreslog nye gebyrer og regler i, hvad Balash beskriver som et forsøg på at lukke begivenheden ned, siger han, at fejringen nyder støtte fra lokale virksomheder og andre samfundsledere på grund af dens positive indvirkning på den lokale økonomi og folks opfattelse af den lille by. Spencer har nu også et LGBTQ+ samfundscenter, som åbnede i 2016.



Folk opfattede vores by som et meget, meget konservativt sted, sagde Balash. Det, vi fandt ud af, var, at der virkelig er en fantastisk blanding af ideologier her, men folk var bange for at sige fra.

Julian Sanjivan, medpræsident for InterPride, siger, at højregående politisk ledelse rundt om i verden også har fået flere mennesker til at starte Pride-fejringer som et modspil til anti-LGBTQ+ retorik. InterPride katalogiserede næsten 1.000 Pride-begivenheder rundt om i verden i 2017 og sagde, at den globale Pride-bevægelse, de skaber, viser LGBTQ+-personers beslutsomhed for at være synlige som fuldgyldige borgere i deres lokalsamfund og lande.

Så meget som Pride-fejringer tilbyder synlige beviser på, at LGBTQ+-folk findes i nogle af de mindre lommer i verden, kan de også have en indflydelse ud over at bringe folk sammen til en en- eller to-dages festival.

I Newark, Ohio, en by på omkring 50.000 øst for Columbus, ledede Trisha Pound den første Pride i 2018 som en fejring af præstationer, der allerede var vundet, såsom vedtagelse af en lokal LGBTQ+-forordning om ikke-diskrimination og valget af to åbenlyst homoseksuelle mænd til byrådet.

Nu, siger hun, er Newark Pride blevet en katalysator for LGBTQ+-personer til at slå til lyd for bedre adgang til overgangsrelateret sundhedspleje og HIV-forebyggende medicin.

Folk indser, at festivalen kun er én dag, siger Pound.

Katie Herrick er overbevist om, at Prides i Columbus, Indiana og andre små byer imødegår fortællingen om den røde stat, det landlige Amerika som monolitisk uvelkommen og intolerant. Indiana State University-alunen havde planlagt at flytte til Chicago eller en anden storby efter sin eksamen i 2018, men hun ændrede mening og tog imod et job hos Cummins Inc. efter at have undersøgt virksomheden og dens hjemby med 47.500 i det sydlige Indiana.

Hun er nu festivaldirektør for Columbus Pride, som vil fejre sit tredje år i 2020.

Vi voksede fra 2.500 til omkring 3.500 i år, siger Herrick. Den har stadig den popularitet på grund af Mike Pence. Vi havde endda internationale folk, der kom ind. Men det hjælper os med at vise alle, at Columbus er et imødekommende samfund. Det er inkluderende, uanset hvem du er.

I Indiana og Ohio har statsdækkende Pride-netværk udviklet sig til begivenhedsarrangører for at støtte hinanden og hjælpe nye fællesskaber med at deltage i kalenderen. Blandt nye begivenheder i 2019 var en parade i landsbyen West Liberty i det vestlige Ohio, med 1.788 indbyggere. Indiana Pride-arrangører mødtes for nylig i Muncie, som planlægger sin første Pride-fejring i 2020.

Vi har tjent som motivation for andre samfund, tror jeg, sagde Balash. De siger: 'Hvis Spencer kan gøre det, kan vi også.'