Adam er ikke den regelbrudssatire, den tror, ​​den er

Hvis du har nogen interesse for queer biograf, har du måske hørt, at vi lever under belejring af en krig mod nuancer. Det siger transinstruktør Rhys Ernst, der under en Q&A sidste måned på Los Angeles OutFest filmfestival reagerede på online-reaktioner mod hans film Adam ved at sige, at han ville skubbe [ideen] tilbage på, at transfilmskabere eller queerfilmskabere skal udføre sikkert arbejde, med henvisning til et stort pres fra publikum for ikke at flytte grænser, og vi bør ikke få folk til at stille spørgsmålstegn ved ting eller være utilpas.



Adam , der åbner i biograferne den 14. august, fanget flak fra transpersoner i det øjeblik, det blev annonceret sidste år. Bearbejdet fra romanen af ​​samme navn af forfatteren Ariel Schrag og Ernst, blev Schrags originale manuskript dømt efter udgivelsen i 2014 for både dets centrale tema - en cis mandlig teenager foregiver at være en transmand for at sove med en cis lesbisk - og hvad mange læsere så som udbredt bigotteri over for lesbiske, transmænd og sorte mennesker gennem hele fortællingen. [T]han cracker lez, der skrev denne bog, har fået sin racisme på lås, skrev en GoodReads-anmelder , og bemærker hyppig brug af besvær, inklusive N-ordet og kommentarer om 'underlige asiatiske fisser'. Snart sluttede andre, der ikke havde læst romanen, sig i koret og protesterede mod dens udgivelse, og den følelse steg først efter filmens annoncering. Dette er modbydeligt og komplet skrald, skrev en anden GoodReads-bruger i maj sidste år. Jeg læser aldrig et eneste ord af dette.

I en 2015 interview med Diva magasin , protesterede Schrag mod fordømmelse fra dem, der målrettet ikke havde læst hendes værk. Ingen behøver at læse bogen, hun tillod det, men jeg tror ikke, nogen er kvalificeret til at anbefale eller ikke anbefale den, medmindre de gør det. Dette er et stridspunkt, der også er blevet vedtaget af Ernst og hans forsvarere; i en essay for Advokat argumenterer imod forebyggende boykot og censur af projektet (det oprindelige manuskript, som Schrag også skrev til), bemærker sin transfilmskaber Lyle Kash hånligt, at [i]ronisk nok ser det ud til, at mange af Adam 's modstandere har ikke set filmen.



Efter at have set det i sidste uge, tror jeg, at jeg nu er officielt autoriseret til at sige, at Rhys Ernst's Adam er ikke den samme historie som Ariel Schrags originale bog. Det er ikke en godkendelse - hans film er bare afskrækkende på helt andre måder.

Et stillbillede fra



Wolfe frigiver

17-årige Adam (Nicholas Alexander) kan ikke holde ud tanken om kun at tilbringe sommeren 2006 med sine pinlige forældre i selskab, så da hans søster Casey (Margaret Qualley) inviterer ham til at overtage et minimalistisk værelse i hendes NYC lejlighed under hendes sommerferie fra Columbia, griber han chancen til. Kort efter at være blevet introduceret til Caseys pulserende queer-fællesskab, inklusive værelseskammeraterne Ethan (Leo Sheng) og June (Chloë Levine), møder Adam den cis-lesbiske Gillian (Bobbi Salvör Menuez) til en Pride-march og beder hende klodset ud til en afterparty - hvilket Gillian accepterer , fejlagtigt udlede, at Adam er en transmand.

Således begynder filmens centrale bedrag: Adam, der griber Gillians misforståelse som hans chance for at date en hed ældre pige, fortærer febrilsk Jack Halberstams Kvindelig maskulinitet og et miljø af YouTube-videoer for at lave en transmaskulin persona, et patchwork-dyne af køn, han kan bære som en usynlighedskappe for at overskride grænsen mellem cis-lesbiske og transkønnede samfund. (Ja, alt dette for en krumme af fisse.) Heldigvis er denne søgen og Adam selv langt mindre aktivt hadefulde end i Schrags originale roman. Væk er scenen, hvor Adam lyver for Gillian og hævder, at hans penis er en strap-on, mens han knepper hende (som det er implikationen af, at denne handling var en korrigerende voldtægt, efter at Gillian begyndte at date en anden cis-dreng i bogens konklusion). Alligevel har Adam ikke selv et gram karisma, og jeg kedede mig ofte af hans kamp for at blive voksen. dem. 's Michael Cuby opsummerede de fleste af mine følelser i sin skrivning om Kære hvide mennesker tredje sæson sidste uge : Jeg kunne ikke lade være med at ønske, at jeg så noget med fokus på [ Adam 's] queer baggrundskarakterer i stedet. Adam selv var den mindst interessante del.



Den følelse af frustreret løsrivelse fra Adam 's centrale plotline blev kun stærkere for mig, da jeg indså, at for Ernst var dette den transfortælling, han virkelig ønskede at fortælle. En gentagende følelse blandt mig selv og transfolkene på sættet var det det er tid til at lave tingene på vores egne præmisser , skrev han i en Medium indlæg sidste år. [Jeg] det er vigtigt for mig at dele det arbejde, vi lavede på projektet, og at hævde det som en transhistorie. I hans Advokat essay, Kash mener, at Ernsts film, en kritisk intervention, der undergraver tropen af ​​transperson-som-seksuel bedrager, er en transfortælling [på grund af] hvordan historien fortælles snarere end identiteten af ​​dens hovedperson: Hvad kunne være mere trans end tage en historie, der allerede er blevet fortalt, og genfortælle den?

Alligevel kan jeg ikke prøve at forstå, hvordan en historie, der grundlæggende centrerer to cis-søskendes forhold til transness, i sig selv er trans. Selvom Ernsts Medium-indlæg udtalte, at de trans- og queer-karakterer i filmen eksisterer på en måde, der er fuldstændig uafhængig af Adam, er Adam bogstaveligt talt en turist i disse menneskers liv; selvom han lærer at kodeskifte og bevæge sig i transcirkler, er det kun med konstant indkvartering af alle omkring ham. Og mens Ernsts erklærede mål var at lave sjov med, men også udfordrende, cis-folks besættelse af transness, er det eneste punkt, hvor den besættelse er tæt på tilfredsstillende afhørt, nær filmens klimaks, når en nyhedsreportage om en myrdet transteenager katalyserer et skænderi. om afsløring, der ender med, at Ethan afslører, at han er transmaskulin.

Et stillbillede fra

Wolfe frigiver

Andre, mere klodsede forsøg inkluderer en scene, hvor Casey og June kort diskuterer, om Casey er en tranny chaser, og en, hvor Adam bliver forulempet i en klub af en ældre cis-kvinde, som også forveksler ham med trans og siger, at hun elsker transny pik. . Faktisk er filmens syn på flere af dens transkarakterer mindre satire end lethjertet foragt; under Pride-marchen, da den transfeminine Hazel og den transmaskuline Boy Casey (begge on-and-off-partnere til Casey gennem hele filmen) håner foragt over assimilationsfremstødet for homoseksuelle ægteskabsrettigheder på bekostning af immigrationsreformen og transrettighederne, er det June, der er positioneret som fornuftens stemme mod de militante transfolk, der bestrider dem om ægteskabets symbolske og økonomiske værdi. Da Adams søster beslutter sig for at opgive marchen og distribuere Hazels foldere, er det afbildet som et eksempel på, hvad Adam senere kalder hendes patetiske tendens til at være en tilhænger, snarere end nogen indikation af, at Hazel og Boy Casey har en pointe.

Forsvar for filmens præmis med den begrundelse, at transkunst skulle forstyrre sensibiliteter og skubbe grænser, klinger også hult på grund af dens tilgang til - eller rettere undgåelse af - queer-racepolitik. Bortset fra Ethan er hovedrollen helt hvid, med farvede karakterer til stede hovedsageligt under publikums- og festscener; transteenageren, hvis død katalyserer Adams samvittighedskrise over afsløring, er hvid, og selv MJ Rodriguez' cameo under Camp Trans-genopførelsen mod filmens slutning er begrænset til en forkortet læsning af Julia Seranos digt Cocky, hvilket bogstaveligt talt gør en sort transkvinde til et redskab for en hvids ord. Ironisk nok klipper Ernst rundt om en bestemt linje fra Serano, der fordømmer selve hans films præmis: Jeg er gennem at være det menneskelige offer, der tilbydes for at formilde andre menneskers kønsproblemer.



Langt fra en vovet undergravning eller en grænseoverskridende debut (jeg prøver vel bare at bryde regler, funderede Ernst på OutFest) Adam er egentlig bare endnu en film om, hvordan eksponering for transness kan gøre cis-folk til bedre, mere empatiske mennesker. Adam oplever ingen konsekvenser for sine handlinger (selv at stjæle nogens læderudstyr ud af en knækklub), og i sidste ende bliver hans udstrakte løgn behandlet som en gavnlig, hvis forkludret, oplevelse, der hjælper Gillian med at finde bureauet til at erklære, at hun er biseksuel . Uanset om du mener, at transkønnede medier først og fremmest skal være dedikeret til transrepræsentation eller grænseoverskridende temaer, Adam er hverken. Det er bare en bugtende 90-minutters regummi af den hvide, ciscentriske inspirationsporno, der burde have været opgivet til fordel for film som Mandarin år siden.