De unge rødder af Harvey Milks aktivisme

Længe før Harvey Milk blev den banebrydende, livsændrende leder, først elsket som borgmesteren i Castro Street og derefter den første åbent homoseksuelle bykommissær i USA som San Francisco City-County Supervisor, var han en typisk jødisk dreng fra Long Island.



Harvey Bernard Milk blev født i 1930 til William og Minerva Milk i Woodmere, New York. Oprindeligt fra Litauen anglificerede Milks bedstefar Mausche Milch sit navn til Morris Milk, da han rejste til USA for et nyt liv i 1897. Han åbnede en butik, Milk's Dry Goods, som derefter udvidede til Milk's Department Store. Morris var en søjle i deres lokalsamfund og startede en lokal synagoge, Congregation Sons of Israel.

Harvey kæmpede med jødedommen under opvæksten - han troede, at religion generelt var fyldt med løgn og hykleri - men den forblev stadig central for hans identitet. Det var noget, han aktivt, næsten rebelsk delte om sig selv i en tid, hvor det at være jøde stadig blev hånet af det almindelige samfund. (For at vide: ikke langt fra Milks hjem, da han voksede op, tog en lokal nazistisk organisation form, deres klubhus fløj under det nazistiske flag. Han ville have været syv eller otte på det tidspunkt.) En sådan bevidsthed om jødedommens plads i kulturen plus viden fra en unge alder af hans egen homoseksualitet gav Harvey en dyb forståelse af uretfærdighed, når det kom til at blive anderledes, skrev Lillian Faderman i sin biografi fra 2018, Harvey Milk: Hans liv og død . Denne forståelse bar gennem hans liv.



Harvey Milk sidder uden for sin kamerabutik på et billede fra 9. november 1977.

Harvey Milk sidder uden for sin kamerabutik på et billede fra 9. november 1977.Getty billeder



Da Milk blev teenager i 1940'erne, følte han, at han var nødt til at skjule sin queerness, som han mente inkluderede hans kærlighed til opera, i sport. Senere på New York State College for Teachers (nu SUNY Albany) gemte han det endda i en machismo-attitude. Som teenager krydsede han Central Park og blev ført til en nærliggende politistation sammen med en gruppe andre mænd, der var mistænkt for at sejle, men blev løsladt efter at have påstået, at han kun var der for at prøve at blive solbrændt. I 1951, efter at have afsluttet college, gik Milk ind i flåden; han trådte tilbage i 1955 efter en officiel afhøring af hans seksualitet. Han ville opleve - og huske - uretfærdigheder som disse gennem hele sin karriere, en gang arresteret, mens han boede i Miami på grund af byens Vagrant Pervert-lov, som forsøgte at slå ned på homoseksuel aktivitet, som blot var homoseksuelle mænd, der søgte steder at samles. Milk længtes efter at være åbenlyst homoseksuel, men det var ikke en mulighed, han havde i flere år.

Milk førte et dobbeltliv i mange år, arbejdede på Wall Street og førte endda kampagne for den republikanske præsidentkandidat Barry Goldwater, mens han stadig krydsede Central Park. I en af ​​disse kampe i Central Park mødte Milk den militante homoseksuelle aktivist Craig Rodwell, som ville fortsætte med at finde på begrebet homoseksuel magt og åbne Oscar Wilde Bookshop, den første homoseksuelle og lesbiske boghandel i USA. Rodwell mente, at det var vigtigt for homoseksuelle at være ude, organisere sig og samles for at gøre den homoseksuelle rettighedsbevægelse stærkere, en radikal tanke, som Milk afviste dengang, men senere accepterede helhjertet og ansat i sit liv og karriere. [Milk] blev en homoseksuel leder ved at finde ud af, hvordan man får Craig Rodwells banebrydende ideer til at gå langt ud over et inchoate radikalt homoseksuelt samfund, skrev Faderman.

I midten af ​​1960'erne blev Milk involveret i New Yorks forestillingsscene i centrum gennem instruktøren Tom O'Horgan på La Mama Experimental Theatre Club. Han optrådte for og assisterede O'Horgan, som fortsatte med at instruere en produktion af Hair i San Francisco, og Milk fulgte efter, som boede i byen for første gang i 1969. Hans politik ændrede sig, efterhånden som han blev mere og mere indlejret i det kunstneriske verden: han protesterede mod Vietnamkrigen, blev fyret fra sit finansjob og vendte tilbage til New York for at arbejde sammen med O'Horgan på Broadways Jesus Christ Superstar. Men Milk vendte tilbage til San Francisco permanent i 1972. Han åbnede Castro Camera på 575 Castro Street, i San Franciscos berømte homoseksuelle kvarter. Gennem sin naturlige charme blev hans butik et fællesrum, altid med opera i baggrunden.



Milk blev en etableret leder i samfundet, ofte kaldet borgmesteren i Castro Street, og blev til sidst involveret i lokalpolitik delvist på grund af bureaukratiet omkring ejerskab af små virksomheder i byen. I 1973 stillede han op til en stilling i byens tilsynsråd, men tabte. En stor del af byens homoseksuelle befolkning allierede sig i stedet med hetero-kandidater, idet de berømt troede, at Milk, der knap bor i byen et år, burde vente på sin tur. Ukuelig, han var uenig, især da han placerede 10. ud af 32 kandidater ved valget med næsten 17.000 stemmer. For at fortsætte med at løfte små virksomheder udviklede han og andre queer-købmænd Castro Village Association; det markerede første gang i USA, at LGBTQ+-virksomheder officielt havde forenet sig. I 1974 grundlagde han Castro Street Fair for at bringe mere opmærksomhed og forretning til nabolaget, en årlig begivenhed, der stadig afholdes i dag. Hans arbejde og Castro Village Associations arbejde ville inspirere utallige andre LGBTQ+ erhvervsorganisationer over hele landet.

Hvis der skulle komme en kugle ind i min hjerne, sagde Milk berømt, så lad den kugle ødelægge enhver skabsdør.

Milk løb til supervisor igen og tabte, men fik en plads i borgmester George Moscones bestyrelse for tilladelser, kun for at få den taget væk efter at have besluttet at stille op til California State Assembly. Han tabte også det valg. Men efter at have udviklet et ændringsforslag, der tillader distriktsvalg frem for stort valg, løfter dagplejetjenester til arbejdende forældre, reform af skattelovgivningen, der gjorde det muligt for forladte fabrikker at blive genbrugt til industrien, og udvikling af boliger fra militærbygninger til personer med lav indkomst , Borgmesteren i Castro Street vandt 1977 Supervisor-valget og blev en af ​​de første valgte, åbenlyst homoseksuelle byembedsmænd i USA.

Mens Milk var i embedet, flyttede Milk til at forbyde diskrimination på grund af seksuel orientering i San Francisco på tværs af en lang række områder, såsom bolig, beskæftigelse og det offentlige rum, et lovforslag, der blev underskrevet den 21. marts 1978, få måneder efter Milk var blevet taget i ed. Han førte også med succes kampagne mod Proposition 6, som ville udelukke homoseksuelle lærere og dem, der sympatiserede med homoseksuelles rettigheder, fra det californiske skolesystem. Ved at tale imod initiativet ville han vende tilbage til de idealer, Rodwell havde lært ham: Homoseksuelle, vi vil ikke vinde vores rettigheder ved at blive stille i vores skabe. … Vi kommer ud for at bekæmpe løgnene, myterne, forvrængningerne. Vi kommer ud for at fortælle sandheden om homoseksuelle, for jeg er træt af tavshedens sammensværgelse, så jeg vil tale om det. Og jeg vil have dig til at tale om det. Du skal ud, sagde han.

Milk var karismatisk og produktiv og opfyldte løfter, der blev givet på hans platform. Men han vidste på grund af sin åbenhjertige natur og forsvar af LGBTQ+-rettigheder, at han også var i stor fare. Den 27. november 1978 myrdede tidligere bymedarbejder Dan White Harvey Milk og borgmester George Moscone. Milk optog sit testamente, hvis han skulle blive myrdet, en optagelse du kan høre på GLBT Historical Society i San Francisco, som spiller ved siden af ​​det jakkesæt, han bar, da han blev skudt. Hvis en kugle skulle komme ind i min hjerne, sagde han berømt, lad den kugle ødelægge enhver skabsdør. Hans hukommelse og dedikationen til ødelæggelsen af ​​disse skabsdøre lever kraftfuldt videre i dag.