Afro-queer dramatiker Donja R. Kærlighed er en af ​​teatrets modigste nye stemmer

For to år siden befandt Donja R. Love sig på et mørkt sted. Den queer Philadelphia-fødte dramatiker og filmskaber nærmede sig 10-årsdagen for sin hiv-diagnose, og han var faldet i en dyb depression. Da han ikke engang havde energi til at komme ud af sin seng for at få fat i sin bærbare computer, gik han ind i Notes-appen på sin telefon og begyndte at skrive et skuespil, der til sidst ville blive en ud af to , et semi-selvbiografisk værk, der fanger hans rejse med at forlige sig med sin hiv-status. Men da han aldrig havde skrevet noget at personligt før, han skjulte det for verden. Jeg tænkte: 'Du fik det hele ud. Man føler sig lidt lettere,' fortæller Love dem. over telefonen. Men du vil ikke lade nogen læse dette, fordi du har spildt for meget te.



Kærligheden blev til sidst genovervejet. Efter at have mødt en anden ung mand, der lige var blevet diagnosticeret og udviste selvdestruktiv adfærd (ikke at tage deres medicin, drak for meget og have hensynsløs sex), genkendte Love sin historie i sin egen. Han begyndte at tænke på stykket igen. Jeg indså: 'Dette kan være dit vidnesbyrd, men det er ikke din historie', husker han. Denne historie tilhører så mange mennesker, der føler, at de ikke kan dele deres egen.

Som en Juilliard-uddannet dramatiker, der allerede havde iscenesat adskillige off-Broadway-skuespil der udforsker sort queer kærlighed, indså Love, at han havde platformen og ansvaret for at producere en ud af to . Han husker, at han tænkte: Gør hvad end det er, du kan gøre for at få det her ud, så andre mennesker kan føle sig mere sikre, bekræftede og set i deres rejse med at være hiv-positive.

Billedet kan indeholde Human Person Back Sport Sports Sumo og Wrestling

(L-R) Edward Mawere, Leland Fowler og Jamyl Dobson i Donja R. Love's en ud af to Monique Carboni



en ud af to , der havde premiere i november sidste år i et begrænset off-Broadway engagement, gjorde præcis det. I løbet af det absurdistiske, hyper-meta- og selvrefererende spil sidder tre anonyme queer sorte mænd (kun omtalt af nummer et, nummer to og nummer tre) fast i et sterilt venteværelse, mens de spiller historien af en ung mand ved navn Donté, som skal kæmpe med sin pludselige HIV+-diagnose. ( en ud af to er opkaldt efter 2017 CDC statistik at en ud af to sorte homoseksuelle mænd på landsplan vil blive diagnosticeret med HIV i deres levetid.) Mens det skifter fra øjeblikke med ekstrem letsind til ekstrem sorg, en ud af to bliver et nuanceret, gribende portræt af en sort mand, der lever med hiv, der samtidig selv afhører ansvaret for at fortælle sådan en historie.

En del af dets succes kan tilskrives det faktum, at Love advokerede for sig selv og sit arbejde på hver side, lige fra hvordan det skulle markedsføres af Den nye gruppe at sørge for, at queer-folk ville blive budt velkommen i teatret og bede castingfirmaer om at sende en bred vifte af homoseksuelle sorte skuespillere. Loven ringede, mens hun viste den samme omtanke og generøsitet over telefonen dem. at tale om udfordringerne ved at opføre et så personligt stykke, og hvorfor han ønsker, at teaterverdenen skal være mere mangfoldig.

en i to af Donja R. Love

(L-R) Jamyl Dobson, Leland Fowler og Edward Mawere i Donja R. Love's en ud af to Monique Carboni



Hvad er din baggrund?

Jeg troede, jeg skulle være skuespiller. Jeg gik i skole på Temple University, hvor jeg var dobbeltstuderende i afroamerikanske studier og teater. Det var først efter jeg forlod skolen – jeg endte med at droppe ud – jeg begyndte at finde ud af, at jeg virkelig kiggede mere på teater, og det var faktisk gennem at blive diagnosticeret som hiv-positiv. Hvor kliché det end lyder, så var [skrivning] bogstaveligt talt det, der reddede mit liv, for i stedet for at tænke så meget på min diagnose eller mine selvmordstanker, fandt jeg mig selv i at skrive. Til sidst, år senere, blev jeg optaget i Juilliards dramaforfatterprogram.

Og også - da jeg var yngre, havde jeg et virkelig slemt stammeproblem. Og i nogle år talte jeg faktisk ikke, og jeg ville skrive ned, hvad end jeg tænkte. Jeg har aldrig lavet den forbindelse, selv i denne unge alder bliver du sat op til dit formål at skrive, indtil jeg blev hiv-positiv.

Hvordan greb du det til at skrive en ud af to, og dens skift i tone mellem mørke og lethed?

En ting, jeg sagde til mig selv, var, at jeg ikke ønsker at gøre dette til en trist historie. Jeg ønsker ikke at gøre det mod mit samfund. Jeg vil ikke gøre det mod mig selv. Jeg tænker på venner, der også er hiv-positive, og når vi holder rum med hinanden, er det sjældent, at det er 've er mig'-samtale. Vi griner, vi har det godt, vi ki. Der er en linje i stykket, hvor nummer et siger: Der er så mange historier om mennesker, der dør af AIDS, men ikke lever med hiv. Jeg ville vise, at ja, det er stadig svært. Det er udfordrende at leve med hiv. Men det er muligt, og der er glæde. Der er også fællesskab. Alt går tilbage til den statistik, at en ud af to sorte homoseksuelle mænd vil blive diagnosticeret med HIV i vores levetid. Når man tænker over det, er det for fanden absurd. Så jeg kan huske, at jeg tænkte: Dette legebehov afspejler, hvor absurd det er.

Billedet kan indeholde siddende menneskelige tøj og beklædning



(L-R) Leland Fowler og Edward Mawere i Donja R. Love's en ud af to Monique Carboni

Når du skriver eller udvikler et teaterstykke, overvejer du så det faktum, at publikum ikke nødvendigvis afspejler emnet - dybest set er det hvidt, hetero og privilegeret?

Ikke så meget, når jeg skriver stykket, men efter, da jeg fandt ud af, at et skuespil af mig er ved at blive produceret. Teaterselskaber afspejler ikke den mangfoldige verden, vi lever i. Jeg har været i mange rum, hvor jeg er den eneste eller en af ​​få mennesker, der ligner mig. Jeg er så forbløffet over mængden af ​​forskellighed, der er på scenen. Og nu handler det bare om, at institutionerne, der producerer værket, og publikum skal være lige så forskellige. Jeg tænker på dramatikere som Michael R. Jackson, Jordan E. Cooper, Jeremy O'Harris, Erika Dickerson-Despenza og Aleshea Harris, som skaber værker, der bogstaveligt talt ryster lort. Jeg vil gerne have, at de mennesker, som værket er skrevet om, skal vide, at det er noget lort derude, der virkelig ryster i bordet, og det er for dig.

En af de første ting, jeg gjorde, da jeg fandt ud af, at mit stykke blev produceret, var at nå ud til marketing og sige, hej, det er derfor, jeg skrev stykket. Det er hvem stykket handler om, og hvem det er til. Og jeg ønsker, at vi skal sikre, at vi gør, hvad vi kan gøre for at sikre, at disse mennesker ved, at dette skuespil eksisterer. Jeg talte med dem om, at de ville sikre mig, at disse mennesker, mit samfund, ikke kun ved, at skuespillet eksisterer, men når de kommer, føler de sig velkommen i rummet, og at de ikke føler sig som en outsider. Så ved at samarbejde med Broadway Cares, Equity Fights AIDS og med et fantastisk tilskud, var vi i stand til at subsidiere billetter. Så folk, der eksisterer i skæringspunktet mellem sort, queer og HIV-positive, kunne se showet gratis. The New Group var i stand til at lave hastebilletter til folk for at få billetter til $10, bare for at sikre sig, at det er så tilgængeligt som muligt.

Det føles som om, jeg laver mere end bare at være forfatter - jeg er også en fortaler, når jeg er i teatret og taler med forskellige afdelinger for at sikre mig, at det ikke kun er de gamle røv, velhavende hvide mennesker, der ser showene, og at publikum også er fyldt med [den slags] mennesker, der er på scenen.

Billedet kan indeholde menneskelig person og fritidsaktiviteter

(L-R) Jamyl Dobson og Leland Fowler i Donja R. Love's en ud af to Monique Carboni

Var det også noget, du tænkte på, mens du castede?

Jeg var i stand til at starte dette fantastiske teaterselskab kaldet National Queer Theatre som partner til denne produktion. Jeg fortalte dem alle, se, dette er et sort, queer skuespil. Jeg er en sort queer mand. Jeg ville elske, at vi fandt skuespillere, der eksisterer i krydset. Og jeg ville elske det, hvis vi kunne caste HIV+-skuespillere. De gik ud over det for at få det til at ske. Der var så mange mennesker for os at vælge imellem. Og igen, det var en ret nem proces, fordi alle kendte kraften bag den historie, vi fortalte, og de ville sikre sig, at vi fortalte den så guddommeligt, som vi overhovedet kunne.

Den ene ting, der skete under castingen, er [instruktør Stevie Walker-Webb], og jeg lagde mærke til, at der ikke var mange mørk hud, sorte mænd til audition. Og vi talte om, at vi ville sikre os, at kropsstørrelserne også afspejlede den virkelige verden. De nåede ud til flere mennesker og gjorde alt, hvad de overhovedet kunne, for at bringe den mest forskelligartede gruppe af skuespillere ind med hensyn til hudfarve og kropsstørrelser.

Er du spændt på noget i 2020? Arbejder du med noget andet?

Ja, der er så mange ting, jeg glæder mig til. Jeg arbejder på historier til skærmen lige nu i forskellige medier, tv og film. Og selvfølgelig er min første kærlighed med hensyn til historiefortælling teater, så jeg har et par ting på vej, som fortsat fokuserer på Black queer-oplevelsen. Et skuespil, som jeg arbejder på, udforsker [konceptet] homoseksuel for løn, fordi jeg indså, at det var min yndlingsgenre af porno at se. Der er nogle homoseksuelle mod betaling [skuespillere], hvor man kan se, at de er homoseksuelle som fanden, og der er nogle, der har været ofre for ægte fattigdom og sand undertrykkelse, og de gør alt, hvad de overhovedet kan for at klare det. Og her er jeg på den anden side af computerskærmen [hjælper disse videovisninger] med at gå op. Dette er et teaterstykke, som jeg har arbejdet på i et par år nu, hvor jeg har udforsket, hvordan ser krydsfeltet mellem fantasi, begær, økonomisk ustabilitet og undertrykkelse ud i pornoens verden?

Interviewet er blevet komprimeret og redigeret for klarhedens skyld.

Få det bedste ud af det, der er queer. Tilmeld dig vores ugentlige nyhedsbrev her.