Ailey-instruktør Jamila Wignot om Capturing the Black, Gay Modern Dance Icon's Full Legacy

Alvin Ailey American Dance Theatre kompagniet er et af de mest kendte dansekompagnier i verden. I sin over 60-årige historie har anslået 25 millioner mennesker set dens forestillinger i teatre i 48 stater og 71 lande på seks kontinenter.



Selskabet blev grundlagt i 1958 af Alvin Ailey, en homoseksuel sort mand fra det landlige Texas, som havde en ekspansiv vision for, hvad moderne amerikansk dans kunne være. Med sin brug af afroamerikansk spirituals, gospelmusik og blues i monumentale værker som hans mest ikoniske værk fra 1960, Revelations, demonstrerede Ailey, hvordan dans kan fange skønheden, glæden og angsten ved den afroamerikanske oplevelse. Hans utallige andre optrædener ser majestætiske dansere af alle racer optræde fantastiske historier om kærlighed, hjertesorg og modstandskraft gennem rene linjer og indviklede gruppeformationer. Selvom Ailey døde i 1989, er hans arv fortsat gennem dem, der stod ham tættest på, og gennem virksomhedens igangværende arbejde.

En ny dokumentar med titlen Ailey 23. juli beretter om dette danseikons arv og bemærker hans beskedne begyndelse i Jim Crow South til hans tid i New York City og væksten og modningen af ​​hans berømte dansekompagni gennem det 20. og 21. århundrede. Filmens instruktør, Jamila Wignot, sørger for at indramme sine koreograferede værker sammen med hans personlige bane og opstigning til en global danselegende.



Billedet kan indeholde Beklædning Beklædning Menneskelig Person Scene Dansestilling Fritidsaktiviteter og hat

Udlånt af NEON



Wignot, en dokumentarist, der har vundet Peabodys, NAACP Awards og Emmys for sine tidligere film på kvinders historie i erhvervslivet , Afroamerikansk historie , og Walt Whitman , satte sig med dem. for at diskutere, hvad publikum kan lære om hans håndværk som danser-koreograf, og hvordan yngre LGBTQ+-folk kan tænke på eller forstå hr. Aileys arv som en homoseksuel sort mand i denne periode.

Dansekompagniet markerede sit 60 års jubilæum, da du startede filmen i 2018. Hvad var din katalysator for at lave den?

Mine filmskabende samarbejdspartnere hos Insignia Productions kom til mig på udkig efter en instruktør, og jeg er en stor fan af Ailey-selskabet. Vi ønskede virkelig at inkorporere en nutidig [vinkel på filmen], fordi det ikke er tro mod ånden i Mr. Aileys vision at fortælle historien om netop hans liv. Han var altid en, der kiggede forbi sine egne kreationer og tænkte på, hvordan han kunne udnytte sig selv til den næste generation af kunstnere omkring ham.



[Alvin Ailey kunstneriske leder] Robert Battle sagde til os: Det er så mærkeligt, at du kommer til os nu, for vi er netop i forhandlinger nu med [koreografen] Rennie Harris til 60-års jubilæet. Det ville være et stykke, der ville være en times ballet, der ser på Alvin Aileys liv og tider. Så jeg tænkte: Åh, okay. Nå, nu er din tid [til at lave denne film.]

Ailey koreograferede 80 balletter i løbet af sit liv. Hvordan besluttede du dig for, hvad der blev i? Hvad var de ting, du var skuffet over, at du måtte skære?

Det var meget svære beslutninger at træffe. Du græder lige fra begyndelsen. Du ved, at det er umuligt fuldt ud at repræsentere hans fulde livsværk. Vi blev styret af det liv, han førte, og på nogle måder kronologien. Vi vidste, at vi skulle lave Blues Suite, for det her er dans, der viser, han kan skabe. Så er der Revelations, som viser, at han i virkeligheden er en mester. Ud over det følte Masekela sig meget moderne på en måde, og det er et danseværk, der anses for at være hans mest politiske. [Det er] meget ødelæggende og inspireret af mordet på Fred Hampton. Så var Memoria et danseværk, som han skabte i dette utroligt sårbare øjeblik, hvor han kæmper med sin dødelighed[ og] en elsker, der forlader ham, virkelig.

Det vil jeg gå ind på. Memoria refererer til Abdullah, Alvin Aileys elsker fra Paris. Mr. Ailey var ikke nødvendigvis særlig åben omkring sin seksualitet, og det var en anden tid. Hvordan var det at inkludere disse aspekter af hans identitet i filmen?

Det var svært, fordi han var fuldstændig åben omkring det inden for danseverdenen og alle, han dansede med. Han var ikke i skabet i den forstand. Men han inviterede dem ikke ind i sit privatliv, som de alle gør det klart. Han holdt sit liv meget adskilt, hvilket jeg synes er en form for selvbeskyttelse. Han havde brug for en grænse fra at være denne virksomhedsleder og en slags faderfigur; det er tydeligt, at [danserne] også ønskede at beholde [det] sådan [fordi han var en] faderfigur.



Men for mig var [at røre ved hans seksualitet] afgørende; Jeg mener, dette er en del af hans identitet. Jeg ønskede, at filmen skulle nærme sig det på en intersektionel måde. Og det, jeg mener med det, er, at vi ikke har et afsnit af filmen, der ligner, Og det her er delen om Aileys seksualitet.

Jeg blev også guidet af de bånd, han lavede. Vi har disse lydoptagelser, han lavede i det sidste år af sit liv, som en del af hans arbejde med at skabe en selvbiografi. Han talte om Chauncey, hans tidligste kærlighed, og han talte om Abdullah, hans sidste kærlighed, der forlod ham. Han taler ikke om andre, selvom han havde kærester med mellemrum. Jeg blev styret af, hvordan han selv talte om det. Jeg ville have, at han kunne tale til sin egen seksualitet på den måde, som han gjorde.

Billedet indeholder sandsynligvis: Menneske, person, elektrisk enhed, mikrofon, slips, tilbehør, tilbehør, solbriller, skare og jakkesætSorte LGBTQ+-ledere hædret i Kongressens resolution, der markerer Black History Month. Resolutionen løfter arbejdet for banebrydende transaktivister som Marsha P. Johnson og Miss Major Griffin-Gracy, såvel som nutidige banebrydende.Se historie

Der er denne interessante scene i filmen, hvor [koreografen] Bill T. Jones påpeger, at nogle gange kan de sorte successkabere bruges som denne begrundelse for racemæssige fremskridt, når der er så meget andet arbejde at gøre. Hvordan tror du, at sorte kunstnere eller nogen, der er på kanten, kan undgå den fælde?

Jeg ved det ikke, for det drejer sig virkelig om denne forestilling om, hvem dit publikum er. Det føler jeg bestemt i min tid i dokumentar. [Den] dokumentariske [felt] eksploderer, og den er vidunderlig, men samtidig er der på en måde ingen markedsprioriteter med hensyn til, hvordan vi fortæller historier, og hvem vi fortæller dem for.

Jeg ser mulighederne for at følge i fodsporene på en hr. Ailey. Han ligner Toni Morrison, tror jeg. De er begge mennesker, der sagde, jeg har ikke tænkt mig at skabe arbejde, der handler om mit samfund med den hensigt at [pandere til] omverdenen. Jeg vil skabe arbejde, der bare er forankret i mit samfund. Jeg vil [fange] det, du ser som et fællesskab på kanten, og vise, at det er centralt for dette land og endda kloden. Jeg synes virkelig, det er smukt at prøve at holde fast i det. Og at huske, hvad dine bekymringer er som individ og som medlem af det fællesskab, du er i, og forsøge at rodfæste dig selv så meget som muligt. Det råd følger jeg selv som maker!

Dette interview blev redigeret for klarhed og længde.