Aja Told Us the Backstory Behind Her Epic Death Drop på RuPaul's Drag Race: All Stars sæson 3

I sidste uges premiere af RuPaul's Drag Race: All Stars 3 , bragte sæson ni-konkurrenten Aja en brændende ballroom-rutine til hovedscenen til All Star Variety Shows hovedudfordring - og landede i top to som et resultat. På trods af, at det var mindre end et år siden den selvskrevne ' slem anime pige ' først konkurrerede på showet, vendte Aja tilsyneladende tilbage i fuld form med en fornyet følelse af selvtillid og en håndgribelig vilje til at vinde. Som hun udtrykte det under sit arbejdsværelse indgang , Jeg har nogle uafsluttede sager.



Selvom det vil tage et par uger mere at se, hvor meget forretning Aja kom tilbage for at afslutte, er hendes stærke præstation i sidste uges talentshow en god varsel om, hvad der kommer. Under dommernes kritik blev Aja rost for præcisionen af ​​hendes rutine - især for udførelsen af ​​hendes dødsforagtende spring fra en fem fods platform (som selvfølgelig øjeblikkeligt blev en sensation på sociale medier ).

For at høre mere om hendes triumferende tilbagevenden til konkurrencen, ringede vi til Aja, mens hun var på Popeyes med sin kæreste. Da Aja talte fra en telefon med kun én procent batterilevetid, åbnede Aja op for at føle sig selvsikker, være dragemor for Haus of Aja og udnytte sin berygtede Valentina skråler .



Det vil jeg starte med skøre spring . Hvor planlagt var det?



Det var virkelig sjovt, for vi havde YouTube på vores hotelværelser, og om morgenen så jeg videoer af Leiomy Mizrahi , som er en kæmpe legende i ballroom-scenen. Jeg var ved at samle lidt inspiration til talentshowet, og jeg stødte på en video, hvor hun hoppede fra et bord i en dukkert. Da jeg kom til studiet, tænkte jeg: Hej, kan jeg få en fem fods platform? [Producenterne] så på mig som, hvad skal du med en platform , så jeg var ligesom, okay, jeg skal vise dig. Jeg skulle egentlig have små mintgrønne ankelstøvler på, der passede til mit outfit, men under øvelsen fik jeg faktisk ondt i knæet, og det blødte gennem mit outfit. Jeg var nødt til at have lårhøje støvler på for at dække det blod. Det var ekstremt og skørt, men jeg syntes, ved du hvad, jeg har virkelig bare brug for en wow-faktor for at booste min præstation ud over det.

Det var meget glædeligt, fordi alle bare forventede, at jeg ville fejle. Især da jeg gik ind [på arbejdsværelset], var jeg meget stille. Jeg var ligesom, okay, jeg vil holde mig for mig selv. Jeg kendte ikke rigtig nogen og alle der var super etablerede, så alle satte spørgsmålstegn ved, hvorfor jeg besluttede at gøre det, fordi jeg lige var færdig med sæson ni. Så jeg tænkte, ved du hvad, jeg vil ikke fortælle dig, hvorfor jeg fortjener at være her - jeg vil bare vise dig det.

Som performer er du meget kendt for din legendariske dans. Bliver du nogensinde bange, når du forbereder dig på et spring fra så høje niveauer, eller er det en anden natur på dette tidspunkt?



Nej. Jeg tror, ​​at hvis jeg skulle tænke på [hvor skræmmende det er], ville jeg ikke gøre det. Når du går ind i de situationer, især som performer, er det ligesom et alt-eller-intet-øjeblik. Der var et øjeblik for et par år siden, hvor Shangela lavede et drop og brækkede hendes ben , så det er sådan. Du tænker ikke over det, du tænker ikke på, hvad det kan gøre ved din krop. Du kan blive såret, men som performer skal du bare gøre det. Jeg tror, ​​det er den eneste måde, det vil blive udført korrekt. Hvis vi tænker på det, ved du det, fordi du vil se det på vores ansigter. Da jeg så [afsnittet], blev jeg lidt forvirret over, hvordan det næsten så ud, som om jeg ikke engang var klar over, hvad jeg var ved at gøre. Det sjove var også, at platformen skulle være højere, men de tog den ned nogle centimeter, fordi Kennedy [Davenport] skulle lande sit stunt.

Går tilbage til det du sagde tidligere om andre dronninger, der satte spørgsmålstegn ved din plads på Alle stjerner , påvirkede det dig på nogen måde?

Helt ærligt, der var en følelse af, at jeg var der virkelig hurtigt, fordi det var mindre end et år siden, vi filmede sæson ni. Men når jeg gik ind i rummet, følte jeg ikke engang, at jeg havde noget at bevise. Du ved, jeg kendte ikke disse dronninger på den måde, men mit liv har aldrig handlet om at bevise noget. Det var mere for at bevise over for mig selv, at jeg kunne gøre det, og at jeg burde gøre det. Så jeg kom lidt ind med et meget positivt, glad humør - som er så anderledes end sæson ni. I sæson ni gik jeg ind og følte, at jeg skulle bevise noget for verden. Da jeg gik ind på Alle stjerner , jeg tænkte, at jeg var nødt til at forlade det og fokusere på at gøre mig selv glad. Jeg gav ingen knepper. Jeg syntes, jeg er her, jeg er her for at glæde mig, og jeg er her for at have det sjovt.

Aja bærer en babyblå kjole med hår, der matcher. Hendes lange flydende ærmer blæser i vinden.

Adam Oohman

Jeg ved, at det kun var et par måneder, men skete der noget mellem sæson ni og Alle stjerner 3 det hjalp dig med at komme til denne konklusion?



Jeg tror, ​​det var en kombination af, at jeg vidste, hvordan tingene fungerede, fordi jeg allerede havde lavet programmet, og også... Nå, efter at sæson 9 blev sendt, blev jeg stærkt kritiseret af [ Drag race ] fandom. Jeg er en af ​​de mennesker, som jeg synes, jeg er meget god til at tage kritik, fordi jeg vil gø tilbage og kæmpe imod, men jeg vil altid sætte mig ned og tænke, om denne forandring er god for mig, eller om det er noget, der kan faktisk hjælpe mig. At [være] under lup for så mange forskellige ting, inklusive min makeup, min attitude, hele Valentina-fejden, det fik mig virkelig til at sætte tingene i et andet perspektiv. Jeg føler helt ærligt, at når jeg ser tilbage gennem [de ældre episoder], var jeg en helt anden person.

Apropos Valentina-fejden, hvad er dine tanker om situationen nu?

Helt ærligt, jeg er ikke typen, der fortryder noget, så jeg ser lidt tilbage på det og... jeg kan huske, at jeg kom tilbage fra sæson ni og tænkte, oh shit, hvad nu hvis folk virkelig kan lide denne tæve, og jeg bare ødelagde hele mit omdømme? Hvilket er semi-sandt. Jeg lærte ligesom bare at omfavne det. Jeg lavede varer baseret på det. Jeg solgte det, markedsførte det, mærkede det og sagde: ved du hvad, det er måske ikke en egentlig afspejling af, hvem jeg er, men mange mennesker tror, ​​det er det . Så i stedet for at sidde her og bekymre mig om det, besluttede jeg at tjene penge på det.

Men ved du hvad, det er en ting. Jeg tror, ​​at kampen var lige stor for mig og Valentina, fordi folk også gjorde det mod hende. Men jeg tror, ​​vi både kan se tilbage på det nu og joke med det. Selv sidste gang jeg så hende, gik jeg til middag med hende, og hun havde en hat på, som havde talen på, og jeg syntes, det var utroligt morsomt. Jeg er glad for, at vi alle kan bevæge os forbi det og bare se på øjeblikket og grine af det. Jeg tror i starten, at mange mennesker var sure over det, og jeg tænkte: Ved du hvad? Når du er sur, siger du ting, du ikke mener. Og i så fald sagde jeg alligevel ikke noget dumt.

At komme tilbage i Alle stjerner , er der nogen du ser på som seriøs konkurrence?

Da jeg først gik ind, troede jeg bestemt ikke, at DeLa [BenDeLaCreme] ville være en stor konkurrence, for fra sæson seks havde jeg stort set forstået, at hun fik meget i hovedet. Men da jeg lærte hende at kende - især i det første afsnit - indså jeg, hvor sød hun var, og jeg indså, at hun er en af ​​de tavse mordere, der ikke engang behøver at sige noget. Hun er virkelig vittig, og så kom hun med det talent, og jeg indså, nej, det er ikke tæven, der er ikke vil klare det; det her er tæven, der kommer efter alles hoved.

Du er i eponym Hus af Aja . Hvad er historien der?

Det ironiske er, at det på en måde går tilbage til det hele [det, jeg sagde om] at tage kritik fra andre mennesker og gøre det til noget godt. Vi, som Haus af Aja, var aldrig rigtig et trækhus. Det var ikke meningen, at det skulle være et hus. Det var jalousien og bitterheden, der blev kastet efter os fra de lokale dronninger i New York. Vi var alle bedste venner, og mange dronninger ville sige: Åh, her er Dahlia [Nej] fra huset i Aja! Men de begyndte at sige det; det gjorde vi ikke. Det var en af ​​de ting, hvor jeg tænkte, okay, hvis du vil kalde os Ajas hus, så gør vi det til en ting. Og så tager vi det, og vi vil sælge det. Vi skal på turné og tjene penge på det, for det er det, en forretningstæve gør. Folk skal være forsigtige - andres jalousi kan virkelig aktivere din bankkonto.

Men jeg tror, ​​at det, der virkelig adskiller Haus of Aja fra andre trækhuse, er, at vi i dette øjeblik alle er virkelig forskellige. Vi er alle farvede mennesker, der kommer fra en virkelig grusom baggrund, hvor samfundet og livet fortalte os, at vi ikke kunne gøre det i alle aspekter, og vi ligesom bare steg over det. Vi deler alle en æstetik og en følelse af modstandskraft - som er to forskellige ting. Vi vil bare gerne vise folk, at du kan hæve dig, og at du kan se sød ud ved at gøre det. Du behøver ikke at bære din kamp som bagage. Du kan bære det som et hæderstegn og fortsætte med at bruge den kamp som et middel til succes. For ærligt talt, den bedste måde at overvinde enhver form for modgang på er bare at acceptere det og sige: Okay, hvor skal jeg gå herfra? Og jeg tror, ​​det er noget, vi alle har gjort sammen. Det er sådan, at uanset hvor jeg går hen, og hvor stor jeg bliver, så handler det i virkeligheden om at tage de mennesker, der fik mig og støttede mig og bar mig til, hvor jeg er nu, og opløfte dem lige så meget. For hvis det ikke var for dem, ville jeg ikke være, hvor jeg er.

Hvad kan vi ellers forvente af Aja i 2018?

Bliv hængende. Jeg arbejder med musik. Jeg arbejder på en rap-EP, og inden årets udgang udgiver jeg et album. Folk bør gøre sig klar, fordi der ikke rigtig er en anden drag queen - især blandt de Drag race piger - der har udgivet et non-drag, non-club eller non-pop straight-up hiphop-album. Jeg skriver alt mit eget indhold, alle mine egne tekster, og jeg optager med hjælp fra et par nære venner og producere. Så dette musikalske projekt vil være mig, der åbner mit sind, min krop, mit hjerte og min sjæl. Det bliver mig, der sætter mig selv derude på en måde, jeg aldrig har gjort før. Jeg er ikke her for at rappe om lipgloss; Jeg er her for at fortælle dig, hvad jeg har været igennem.

Dette interview er blevet redigeret og komprimeret.

Michael Cuby har altid været afhængig af sociale medier, men får nu endelig brugt sin skruestik som Community Manager for dem. Han er også en forfatter, hvis arbejde har optrådt i PAPIR, Teen Vogue, VICE, og Flavorwire.