Akwaeke Emezis nye erindringsbog beder os om at se de masker, vi bærer i verden

Dear Senthuran: A Black Spirit Memoir begynder ved Sortehavets kyst, hvor forfatteren Akwaeke Emezi samler havvand til en tidligere elsker. De nærmer sig os med løsrivelse, med et ønske om at opløses og trækkes tilbage i noget større end den umiddelbare krop. Intet føles helt ægte. Dette syn kan virke klamt, men som en ogbanje - en Igbo-ånd, der er født af en menneskelig mor og en bro på tværs af virkeligheden - Emezi engagerer sig anderledes i verden. De omformulerer kropslemlæstelse (specifikt den negative konnotation, som cis-kønnet mennesker ofte pålægger kønsskifteoperationer) ikke som en destruktiv handling, men en, der kan bringe tilpasning både åndeligt og kropsligt.



Efterhånden som læseren dykker dybere ned i Emezis indre grublerier, præsenterer spørgsmål sig lettere end svar, men alligevel overskygger en generel følelse af undren enhver følelse af tvivl eller fremmedgørelse omkring bogens fortællestil. Næsten som at læse en persons private dagbog, Kære Senthuran dyrker en intimitet med selvet og ånden. Memoiren er en samling af breve rettet til pårørende og udvalgt familie, der rejser til og fra Brooklyn, Trinidad, Johannesburg, New Orleans, Vietnam og Nigeria. Alligevel gennem bogens hjerteskærende brud, personlige uro, fremmedgørelse fra familiemedlemmer og cis kvinders krops territorialitet, minder denne selverklærede bratty guddom os om de forskellige masker, vi bærer. Endnu bedre, Emezi ophøjer hjemmene i os alle og deres iboende rigdom til at blive delt i en verden, der alt for ofte er utilgivelig i sin vold.

Ude i dag fra Riverhead Books, Kære Senthuran er en erindringsbog, der overgår forventninger og udfordrer læserne til at udforske vores eget kød og åndelige mangfoldigheder. Herunder fortæller Emezi dem . om at navigere i verden som en sort spiritbae, queer historiefortælling og udvikle en følelse af plads i deres arbejde.



En erindringsbog på 33! Hvad fik dig til at komponere sådan et værk på dette tidspunkt i dit liv?



Der skete en masse! Min debutroman udkom i 2018, lige før jeg fyldte 31, og jeg udkom med bog efter bog, år efter år bagefter, og i bund og grund havde mit liv ændret sig virkelig drastisk, så snart debuten udkom. Fordi det ændrede sig så hurtigt, så voldsomt på mange måder, havde jeg dokumenteret meget af det. Og når jeg indså, at det ikke ville blive langsommere... Jeg mener, jeg bearbejdede mit liv gennem disse bøger; Det har jeg altid gjort. Jeg begyndte at skrive, da jeg var fem, så jeg kender ikke rigtig et liv, hvor jeg ikke skriver, og jeg var sådan, at hvis jeg skriver om det her, så kan jeg lige så godt lægge det ind i en bog og blive betalt for det!

Forhåbentlig vil det være nyttigt på forskellige måder, for mange ting, som jeg gik igennem, var også ting, som jeg så andre kunstnere gå igennem, og ting, som folk ikke rigtig talte om (især fra en åndelig person), så virkelig Jeg troede, at teksten ville være nyttig.

'Jeg tror, ​​det er en del af at overleve legemliggørelsen: omslut dig med skønhed og prøv at klare dig igennem.'



Kære Senthuran er skrevet som en række bogstaver. Gjorde dette format sig mere naturligt til værket i modsætning til en kronologisk eller selvbiografisk stil?

Du ved, når jeg skriver noget i mit hoved, er det kronologisk, og alle ville mene, det er det ikke. [griner] Jeg syntes, det følger en meget bestemt tidsrækkefølge. Så indså jeg, at fordi jeg ikke oplever tid som noget lineært, så når jeg skriver det i mit hoved, er det ikke-lineært, men det er samtidig kronologisk. For mig følger erindringsbogen en meget tydelig tidslinje: den er lige før Ferskvand kom ud og så helt op til ligesom efteråret 2019 efter Kæledyr kom ud, så det dækker egentlig to år i rækkefølge for det meste, og så skrev jeg det med bogstaver, fordi det er sådan, jeg naturligt skriver. Jeg skrev allerede breve til venner, og jeg tænkte, lad os lægge dem i en bog! Jeg hader også virkelig at skrive essays; Jeg synes, det er utroligt kedeligt, fordi jeg skal oversætte. Når du skriver et essay, skriver du det til en læser, og en del af det er, at du så skal begynde at tænke på, hvordan du skal indramme værket, så det er tilgængeligt for alle, og jeg ville gerne flytte så langt væk. fra det som muligt. Så løsningen var at skrive til bestemte personer og på den måde ville jeg bevare den klareste form for hvordan jeg tænker uden at skulle bekymre mig om denne sammenhæng til andre mennesker.

Et af de aspekter af livet, du diskuterer meget i erindringsbogen, er skønhed, og hvordan mennesker pynter sig. Kunne du fortælle lidt mere om din praksis i forhold til mode og udsmykning?

I bogen taler jeg om mode som et spil med skind, og hvordan enhver ånd, der bevæger sig gennem denne verden, skal have et skin - uanset om det er en maskerade, om det er kød, så skal der altid være et skin. Det er noget, jeg har leget med, fordi det er sjovt, og fordi smykker har en hel åndelig historie, især med sorte mennesker, som vi gør udsmykninger! Det gør håndteringen af ​​legemliggørelse lettere. Jeg tror ikke, denne verden kan forløses, men fordi vi sidder fast her, ender alle med at lede efter skønhedsstykker for at gøre denne tilværelse mere udholdelig. Vi gør det med kunst, vi gør det med vores rum, hvordan vi pryder vores kød. Jeg tror, ​​det er en del af at overleve legemliggørelsen: omslut dig med skønhed og prøv at klare dig igennem.

Dit hjem, legende døbt Shinyhouse, spiller en stor rolle i Kære Senthuran, ligesom meningsfulde engagementer med naturen. Hvordan interagerer du som en legemliggjort ånd med og engagerer dig i naturen og hjemmet?



Jeg ser så mange andre queer og trans sorte mennesker, for hvem det er drømmen. Alle er ligesom jeg bare vil have et roligt sted, hvor jeg kan dyrke ting, jeg vil bare dyrke mad, jeg vil bare dyrke blomster, jeg vil bare have planter og gå ud i min have. For så mange mennesker er det sådan, succes ser ud. Det er ikke stort eller prangende. Det er fredeligt og trygt og roligt, og du kan dyrke din egen mad. Der var mange forfærdelige ting i min barndom, men at have så meget natur og have alle planter og at kunne dyrke ting er noget, som jeg ikke var klar over, at jeg ville savne, da jeg flyttede til USA.

'Der er sorte transpiger, som har kærlige støttende forældre, men folk er ikke interesserede i de historier, vel? De er interesserede i historierne om de sorte transpiger, der dør.'

I erindringsbogen nævner du udmattelse med udnyttelse. Hvad er måder, hvorpå sorte kunstnere kan beskytte os selv mod denne form for tilegnelse og udnyttelse af sort kunst?

Jeg ville ønske, jeg vidste det! Jeg har lavet videokunst siden 2013, min seneste serie er ikke tilgængelig online, og jeg nægter at lægge den online, fordi den bliver stjålet. Det vil blive flået af, og indtil jeg har mit team, der kan håndtere det, vil jeg ikke poste det. Det skete med så meget af mit andet arbejde. I virkeligheden handler det om intellektuel ejendomsret; hvilke beskyttelser har du omkring din intellektuelle ejendom som sort kunstner? Det er derfor, jeg hælder så meget til bøger, fordi de er beskyttet. Hvis nogen, der har mere strukturel, mere institutionel magt end dig, beslutter at komme og tage dit arbejde, er den eneste løftestang, som vi ser ud til at have i disse dage, at skamme dem ud på sociale medier og udøve en masse offentligt pres. Det er udmattende for kunstnerne, det er ikke noget, vi skal bekæmpe, og det er ekstremt drænende at skulle lave al denne larm. Skatten på bare at være sort og skabe eksisterer, og hvis du vil skabe, skal du betale den, og det er derfor, jeg synes, denne verden er sur, fordi det er en fuld-on dystopisk virkelighed. Du kan ikke fravælge; det er ligesom hvis du vil lave dit værk og have det derude, vil du betale omkostninger, som en hvid kunstner aldrig ville skulle betale, og du vil fortsætte med at betale omkostningerne, og omkostningerne vil ændre sig, og de vil have mere, men du vil stadig ende betale dem. Det er nok også derfor, jeg skrev erindringsbogen, for jeg ville have disse samtaler med farvede forfattere, handicappede forfattere, sorte forfattere, og jeg ville fortælle dem hej, det er det, du kan bede om, for ingen fortalte dem det og ingen fortalte mig det.

Toni Morrison Toni Morrison-citatet, der ændrede mit liv Hvordan den legendariske forfatter lærte Akwaeke Emezi at gøre krav på de kanter, hvor de står som verdens centrum. Se historie

Hvad er historiefortællerens rolle ved verdens ende?

Hvis du ikke får vist, at noget er muligt, så fanger det dig en lille smule, ikke? Som om det bare efterlader dig. Jeg burde bare acceptere dette, for bedre findes ikke i denne verden. Der er sorte transpiger, der har kærlige støttende forældre, men folk er ikke interesserede i de historier, vel? De er interesserede i historierne om de sorte transpiger, der dør. Men det skal du vide. Du skal vide, at ting er mulige, før du overhovedet kan tillade dig selv at få dem. Et af mine yndlingscitater er fra Arundhati Roy: en bedre verden kommer, på en stille dag kan jeg høre hendes vejrtrækning. Muligheden er så vigtig, for selvom alle disse ting smuldrer langsomt, selvom en bedre verden kommer, kommer den ikke hurtigt nok til at redde nok af os. Vi ved alle, at så mange af os vil dø, så mange af os vil lide, før det når hertil. Så selvom jeg er sådan, okay, ja, fantastisk, at den bedre verden kommer, er jeg stadig så vred over, hvor mange af os, der stadig lider og dør, og hvordan alle disse mennesker, der har magt og platforme, kæmper for den død . Den verden, der smuldrer, den går ikke stille ud, den forsøger at tage så mange af os med sig, som den kan. Verdens ende er krig. Det er ikke en kumbaya. Mine historier er designet til at give muligheder for mennesker i disse samfund, fordi det er min lille cirkel, det er det, jeg arbejder for.