Alaskas nye trækkonkurrence beviste, at kønsinkluderende træk er bedre

Se ikke nu, men Alaska Thunderfuck kan have fundet fremtiden for konkurrencemodstand.



I sidste weekend var Alaska og LA dragstjernen Jackie Beat medvært for en begivenhed i Montalban Theatre med titlen ganske enkelt Drag Queen of the Year Pageant Competition Award Contest Competition. Det var en fascinerende blanding af klassisk schtick, moderne glamour og avantgardeunderholdning, der ikke kun gav et glimt af drags nuværende udviklingstilstand, men det næste sæt sociale barrierer, som kunstformen er klar til at smadre.

Drag er for alle til enhver tid, brølede Alaska i starten af ​​showet. Den spidse tone var tydeligvis rettet mod andre konkurrencer, som har været langsomme til at acceptere ikke-cis-kønnede kunstnere. (I de seneste år, Drag race har brugt udtryk overvejet anti-trans slur , og sidste år RuPaul udtrykte meget kritiseret skepsis om at tillade trans-deltagere, før de går tilbage til udtalelsen; andre konkurrencer, f.eks Miss Gay America konkurrence, har tidligere været kendt for trans-ekskluderende regler.)



I modsætning hertil var Drag Queen of the Year åben for alle performere af alle kønsidentiteter. Showet kom på en måde ud af et svar på ... sagde Alaska, før han tog en lang pause for at overveje sine ord og starte forfra. Der er nogle gange vilkårlige regler, der sker i andre konkurrencer, som siger, at du skal tildeles dette køn, eller du kan ikke have den eller den slags performer. … Jeg tænkte, at det ville være interessant at lave et eksperiment og se, om vi åbnede ansøgningsprocessen for alle, hvem der ville ansøge, og hvordan konkurrencen ville se ud.

DragCon LA



Matt Baume

Hvordan det så ud, var en spændende blanding af epoker. Jackie Beat, der har været vært for dragshows siden stenalderen, forankrede festlighederne i behagelig tradition; Alaskas tilknytning til Drag Race gav sagen en nutidig troværdighed; og deltagernes mangfoldighed var spændende frisk.

Konkurrencen åbnede med en baneoplevelse med leopardprint, gik videre til en spøgefuld spørgsmål og svar-del og sprængte derefter publikum med en talentkategori, der serverede den ene overraskelse efter den anden. Calypso Jeté, Sabbyiana og Aurora Sexton imponerede publikum med et højenergisk dansenummer; Kat Sass sørgede for live operasang med pyroteknik; Gigi Monroe præsenterede en overbevisende Liza lip-sync; Abhora slingrede midt i uhyggelige klovne; og Astrud Aurelia var intet mindre end kæbefaldende med en byge af lumsk kram, dans og glitrende trommespil.



Efterhånden som natten skred frem, blev det klart, at en konkurrence, der ikke begrænsede sig til cis-mænd, kun ville gå op for fængslende præstationer og talent.

Dommerpanelet, der sad på de forreste rækker, var tydeligt charmeret natten igennem. Jeg tror, ​​at dette er den første altomfattende konkurrence, der nogensinde har eksisteret, erklærede Drag Race-alumnen Gia Gunn til glade klapsalver.

Peppermint, en anden Drag Race-konkurrent, rejste sig under en pause i sagen for at meddele, at dommerne spontant havde besluttet at donere $1.500 til Los Angeles LGBT Center til ære for nattens queer-inklusive mandat. Hun spurgte publikum, om nogen ville love at matche deres donation, og inden for få sekunder meldte nogen sig frivilligt.

DragCon LA

Matt Baume

Den filantropiske ånd voksede efterhånden som natten skred frem. Repræsentanter fra centret var til stede for at sælge lodsedler, men de blev tydeligt overrumplet af den eskalerende mængde af publikum. I pauserne rakte medlemmer af publikum penge frem og råbte om lodtrækningslodder. Da en dommer mistede deres pen, leverede et publikum en erstatning sammen med hundrede dollars til centret. Alaska spiste halvdelen af ​​en kartoffelchip og spurgte i spøg, om nogen ville byde på den resterende halvdel, og blev derefter chokeret, da nogen holdt to hundrede dollars frem. En person fra balkonen råbte ud, at hun ville love tre hundrede dollars, hvis hun kunne løbe op på scenen med en af ​​dommerne, komikeren Nicole Byer. (Byer accepterede og udførte et vognhjul.)

DragCon LA



Matt Baume

Vi ønskede at have et element af at give tilbage og aktivisme, fortalte Alaska dem. , men hun havde aldrig forventet, at de ville rejse omkring otte tusinde dollars.

Denne generøsitet kunne sætte en stopper for bekymringer, der viser, at med et øje mod inklusivitet på en eller anden måde er mindre kommercielle end traditionelle, kønsbegrænsede konkurrencer. Den udsolgte skare på omkring ni hundrede mennesker havde tydeligvis penge at bruge.

Og de økonomiske muligheder stoppede ikke ved donationer. Alaskas team havde smart struktureret hele begivenheden til at være en slags inforeklame for hendes nye album, Vagina . Midt i hyppige påmindelser om, at albummet nu er til salg, teasede showet forskellige numre fra Vagina i løbet af natten. Desuden var der et kamerahold til stede, der filmede til det, Alaska sagde, kunne blive en dokumentar. Men du behøver måske ikke vente, indtil den udgives for at se nogle højdepunkter fra showet.

Jeg vil udgive alle forestillingerne på YouTube, sagde Alaska. Deltagerne bragte så meget. Jeg vil bestemt gerne have dem derude.

DragCon LA

Matt Baume

Med konkurrencen nu bag sig, er hun begyndt at overveje at iscenesætte endnu et næste år. Oprindeligt kun planlagt som en engangsbegivenhed, mente den begejstrede respons, at en årlig begivenhed kunne være på sin plads.

Men selv når det blev trykket, afviste Alaska at forudsige, hvordan det show kunne se ud. Det er det der med træk, sagde hun. Så snart du tror, ​​du har det fastgjort, ændrer det sig til noget andet. Det er derfor, det bliver ved med at overleve, og hvorfor det holder ud.