Alex Strangelove beviser, at BFF'er er de bedste første kærligheder

Jeg troede, jeg ville vokse ud af det... møde den rigtige pige. Men jeg mødte den rigtige pige.



Alex Truelove (ja, det er virkelig hans navn) kommer endelig ud til sin BFF Claire, som tilfældigvis også er hans kæreste. De to slog til tidligt Alex Strangelove , filmskaberen Craig Johnsons nye offbeat teen-dramedy, udgivet på Netflix i sidste uge. Claire (Madeline Weinstein) og Alex (Daniel Doheny) binder sammen i biologiklassen over deres fælles evne til at klassificere nysgerrige dyreliv. Men deres dyreekspertise inkluderer endnu ikke deres egne grønne impulser, som får dem til at definere deres forhold som kæreste og kæreste.

Forvirrende platonisk kemi for romantik og dating med din bedste ven er praktisk talt en overgangsritual for mange teenagere, uanset om de er queer eller ej. Men når det kommer til parringer på skærmen mellem en straight karakter og en garderobe, har sidstnævnte typisk fungeret som blot endnu en forhindring i en heterohelts søgen efter kærlighed. (Tænk, at Streisand holder Christian ind Uvidende , der har Cher fuldstændig buggin’ indtil sandheden kommer frem, og han bliver hendes yndlings shopping partner.) Men Alex Strangelove vender manuskriptet og udforsker denne fælles dynamik fra en queer hovedpersons synspunkt. Johnsons film beviser, hvor afgørende støtten fra den første vildledte kærlighed kan være, især for en queer person, der lærer, at den vigtigste person, de skal elske, er sig selv.



Uden for vandet går Alex og Claire hurtigt fra laboratoriepartnere til bedste venner og lancerer en webserie om parringsvaner i gymnasiejunglen og deltager i hver dans sammen i parkostumer (de er kronet til konge og dronning for deres campy) Carrie -tema getups). Deres bare venners advarsel falder lige så hurtigt væk efter at have delt et første kys. Da senioråret begynder med det indledende titelkort, fortæller Alex - nu formand for studenterforeningen - os i voiceover, at han tror, ​​han vil gifte sig med Claire, men at de ikke har haft sex endnu.



Missionen om at miste sin mødom - endnu en kendetegnende teen-biograftrope, fra amerikansk tærte (1999) til dette års Blokere — får et udpræget queer spin, hvor Alex prævarierer ved hver tur. Kan vi ikke komme forbi denne liderlige teenagedreng-arketype? spørger han sin omgangskreds af veninder, efter at Claire tydeligt har fortalt dem, at hun har forsøgt at devirginisere Alex i flere måneder. Hvorfor er alle så besatte af sex? Hans venner er ikke så uvidende: Åh min gud, du er homoseksuel, skyder Dell (Daniel Zolghadri), hans quitte anden banan tilbage. Det er der ikke noget galt med. Det er det 21. århundrede. Alle er homoseksuelle.

Men vi forbliver usikre på Alex, indtil han møder en drømmende Elliott (Antonio Marziale), som er åbenlyst homoseksuel og bedårende betaget af ham fra starten. Mens åbenlyse gnister flyder mellem dem (Elliott inviterer Alex til en koncert i Brooklyn, der slutter med en gåtur på havnefronten, stort set den perfekte første date), forbliver filmens centrale kærlighedshistorie mellem Alex og Claire. De planlægger at udføre gerningen på et hotelværelse, og Claire insisterer på, at jeg ikke vil have, at du skal føle noget som helst pres for at gøre noget, du ikke er klar til at gøre, og Alex forsikrer hende om, at han er det. Men da, da de er akavet stablet under lagnerne, bemærker Alex: Det er lidt mærkeligt at have sex med din bedste ven, humøret går i stykker, og Claire bryder sammen, da Alex indrømmer, at han kan lide en anden.

Da han endelig kommer ud til hende, er Claire selvfølgelig knust og bryder sammen i sin mors ams. Men ligesom andre nyere film, der betræder lignende territorium, investerer fortællingen ikke al sin sympati i den hetero karakters synspunkt, eller rammer det lille som en slags bedrag. I Greta Gerwigs Oscar-nominerede Lady Bird , fanger titelkarakteren (Saoirse Ronan) sin kæreste Danny (Lucas Hedges) i at snogge en anden fyr; selvom filmen hedder Lady Bird , historien dvæler ikke ved hendes følelsesmæssige reaktion. I en senere scene ser vi snarere Danny henvende sig til hende for at få støtte, mens han kæmper for at overvinde sin frygt for at komme ud, græde i hendes arme og modtage hendes støtte. Og i Greg Berlantis Kære, Simon , titelkarakterens BFF Leah (Katherine Langford) bliver Simons fortrolige efter at have tilsidesat sit årelange forelskelse i ham.



Det har vel altid været der, jeg skulle bare være ærlig over for mig selv, svarer Alex, da Claire spørger, om han altid har vidst, at han er homoseksuel. Jeg kunne ikke ignorere det længere. Claire vil forståeligt nok vide, om hun med vilje er blevet bedraget, og Alex gør det klart, at den person, han har bedraget, er ham selv - til dels på grund af hvor meget han elsker hende. Min kusine er lige kommet ud og hun er 12, hvad er du så bange for? spørger Claire. Alexs svar - At miste dig - beviser, hvor vigtigt deres venskab er for ham, da han finder ud af, hvem han virkelig er, selvom det betyder at bryde deres romantiske bånd.

Alex har ret: han mødte den rigtige pige. Når Claire finder ud af, at Alex kan lide Elliott, gør hun sig selv til en katalysator for en anderledes kærlighedshistorie. Elliott er en charmetrold, men det er båndet mellem Claire og Alex, der er den virkelige vare, og som sandsynligvis forbliver, mens drenge kommer og går. At vide, at hans bedste ven elsker alle dele af ham - selv den, der knuste hendes hjerte - er præcis, hvad Alex Truelove også har brug for for at lære at elske sig selv.