Alexandra Chandler kunne være den første åbenlyst transkønnede person i Kongressen

Midtvejsvalget 2018 giver vælgerne utallige førstepladser, når det kommer til LGBTQ+-kandidater. Med over 400 LGBTQ+-politikere, der stiller op til posten rundt om i landet, og fire guvernørnominerede som er henholdsvis lesbiske, homoseksuelle, biseksuelle og transkønnede, håber mange amerikanere på en mere mangfoldig og progressiv amerikansk regering.



Alexandra Chandler er en del af den bølge. Og da hun forbereder sig på at møde hele 10 modstandere i primærvalget den 4. september, sigter hun mod at blive den første transkønnede repræsentant i Kongressen.

Chandler, en kandidat til det 3. kongresdistrikt i Massachusetts, er også lesbisk. Hun har været sammen med sin kone Kathy i 23 år (parret har to børn) og siger, at hendes beslutning om at forfølge offentlig tjeneste begyndte den 11. september 2001. Kathy sad fast på et undergrundstog et sted på det nedre Manhattan, da fly ramte Twin Towers, og Chandler siger, jeg var ikke sikker på, om hun havde klaret det. I løbet af de to timer forhandlede jeg med Gud og alt muligt.



Ikke længe efter 9/11 besluttede Chandler at bruge sine russisktalende færdigheder og slutte sig til efterretningssamfundet. Hun og Kathy flyttede til Washington D.C., hvor Chandler steg gennem graderne af flådens efterretningstjeneste - og også skiftede på jobbet.



Sidste juni indspillede Chandler en uofficiel It Gets Better video og postede det på YouTube. Efterhånden som billeder fra hendes barndom og ungdom gik forbi, mindede Chandler om den overraskende støtte, hun modtog fra sine andre efterretningsofficerer, og sagde, at en virkelig modig leder af agenturet tilbød beroligelse, da hun skiftede til arbejdet.

Den oplevelse giver Chandler håb; hvis flådens efterretningsofficerer, der ikke havde nogen erfaring med transkønnede før - og meget begrænset erfaring med LGBT-personer, punktum kunne acceptere og støtte hende, mener hun, at Massachusetts-vælgere kan gøre det samme.

Chandler talte med dem. i telefonen i fredags, mens hun kørte fra sit hjemland Haverhill til Harvard - en landlig by med lidt over 6.000 indbyggere, hvor Chandler skulle møde potentielle vælgere til et møde og hilse den aften. Efter måneders kampagne forventede hun ikke at støde på nogen form for diskrimination eller tilbageslag omkring det faktum, at hun er transkønnet.



Næsten ingen er ligeglade. Og det er ikke kun det, jeg tænker, det er det, jeg ved fra tusinder og atter tusinder af samtaler, siger Chandler. Og de få mennesker, der gør omsorg, de respekterer det faktum, at jeg har måttet kæmpe.

Det er ikke, som om transkønnede kandidater har stået bag ved stemmerne i årtier. Indtil Virginian Danica Roem vandt sit sæde i november 2017 og blev den første transkønnede statslovgiver nogensinde valgt - og slog en republikansk rival, der angreb hendes kønsidentitet under kampagnen - få mennesker troede, det var muligt for en transkandidat at vinde et valg. Og Roem var ikke et lykketræf; Christina Hallquist At vinde den demokratiske nominering til guvernør i Vermont den 14. august beviser, at vælgerne ikke kun er klar til transledere i politik, de er også klar til dem på høje regeringsniveauer.

Chandler siger, at sejrene til Roem og Hallquist har opmuntret hende. Hun havde først overvejet at løbe, da rep. Niki Tsongas annoncerede i april sidste år, at hun trak sig tilbage fra sædet. Men hun var nervøs for at træde længere ind i offentligheden og siger, at hun gentagne gange spurgte sig selv: Skal jeg virkelig gøre det her? Dage efter Roems sejr annoncerede Chandler sit kandidatur: Jeg vil ikke benægte, at det helt sikkert hjalp mig med at følge op.

Hvis transpolitiske kandidater lærte noget af Roems spillebog, var det, at en del af hendes succes stammede fra hendes ubarmhjertige omfokusering af spørgsmål om hendes køn på hendes platformsspørgsmål. Uanset om det var i medieinterviews eller da hun stod over for angreb fra sin modstander, reagerede Roem på bemærkninger om hendes transness under kampagnen ved at tale om sine planer for at forbedre statens transportpolitik. At være transkønnet gav Roem et øjeblik i mediernes søgelys. Hun brugte det til at fortælle vælgerne, hvor dedikeret hun er til at reparere huller.

Chandlers tilgang ligner hinanden, men alligevel er reglerne løsnet lidt på næsten et år siden Roems sejr. Chandler vil have Massachusetts vælgere til at vide, hvor meget hende national sikkerhed baggrund vil hjælpe hende til at fungere som et bolværk mod russisk og nordkoreansk aggression. Hun ønsker at fortsætte Rep. Tsongas fremskridt i kampen mod statens opioidepidemi. Og hun siger, at hun vil kæmpe hårdt for føderal infrastrukturfinansiering for at udvide transporten og opgradere offentlige faciliteter som skoler og biblioteker.



Men lige så meget som Chandler fører kampagne på en platform, minder hun også ofte vælgerne om, at hendes identitet er en del af det, der gør hende kvalificeret.

At være trans betyder, at jeg virkelig har været nødt til at være hård, siger Chandler. Jeg har været nødt til at stå op for mig selv. Jeg er blevet slået, jeg er blevet diskrimineret af sygesikringen. Jeg har haft et helt auditorium af mennesker, der hepper på, at jeg blev fyret. Jeg har måttet rejse mig igen gennem forskellige udfordringer i livet.

Når hun mødes med vælgere, siger Chandler, at mange af dem har udholdt deres egne kampe, der ikke er så forskellige. Sygesikringen har svigtet dem eller deres kære. Deres løn ser aldrig ud til at stige. Nogle oplever også diskrimination. Men for det meste, siger hun, vil indbyggere i Massachusetts overvældende have nogen, der kan stå op mod denne administration - og jeg er unikt positioneret til at gøre det.

Alexandra Chandler

Alexandra Chandler

Det kræver ikke et geni at se, at Trump-administrationen har bragt hammeren ned på transkønnedes rettigheder med en enestående inderlighed. Siden han tiltrådte embedet, har Trump forsøgt at forbyde transkønnede tropper fra militæret, tilbagerullede beskyttelsen af ​​ikke-diskrimination for transbørn og unge i skolerne og vedtog en række anti-LGBTQ+-politikker, der påvirker transamerikanere sammen med resten af ​​queer-samfundet.

Kun seks LGBTQ+-personer tjener i Kongressen i øjeblikket, og mindst to kæmper for andre kontorer i efteråret. Men blandt de 535 repræsentanter og senatorer, der i øjeblikket udgør hele den lovgivende gren af ​​regeringen (kongressen og det amerikanske senat), er der nul transkønnede i embedet.

Undersøgelse efter undersøgelse har vist, at tilstedeværelsen af ​​kun én minoritetsgruppe ændrer behandlingen af ​​den gruppe i lovgiverne, siger Chandler. Jeg kan være den ene transkønnede person, måske den eneste, som nogle af de mere konservative medlemmer af kongressen nogensinde har mødt.

Uden en plads ved bordet har transamerikanere været nødt til at sidde og se på, hvordan en eksplicit anti-transstatspolitik presses af velhavende, konservative nationale lobbyer som Alliance Defending Freedom og Family Research Council. Og Massachusetts står over for sit eget kom-til-Jesus-øjeblik med hensyn til transkønnedes rettigheder i form af en stemmeseddel, der giver vælgerne mulighed for at ophæve statens lov fra 2016, der forbyder diskrimination på grundlag af kønsidentitet.

Lige nu er det uklart, om vælgerne vil ophæve borgerrettighedsbeskyttelsen. I slutningen af ​​maj afstemning , sagde kun 52 procent af vælgerne, at de ønskede at beholde ikke-diskrimineringsreglen. Det bekymrer Chandler, som har presset på for at få folk til at stemme ja til foranstaltning 3.

Hvis denne [anti-trans stemmeseddel] lykkes i Massachusetts, vil de kræfter, der udløste dette her, blive modige overalt, siger Chandler. Og hun indser, at hendes sjældne platform betyder hende har at føre kampagne imod det.

Dette spørgsmål om beskyttelse mod forskelsbehandling og adgang til offentlige boliger, spørger Chandler, hvis jeg ikke taler om det, at være en transkvinde, der stiller op til et offentligt embede, hvem skal så tale om det?