All Hail Showtimes nye, meget Queer Sunday Night Lineup

I en af ​​Showtimes seneste serier hopper en gruppe livlige kvinder rundt i Los Angeles og navigerer i kampe på arbejdet, derhjemme og i forhold (både romantiske og platoniske). Badet i lyse farver og optaget i smukke åbne hjem og kontorer, er det den type show, kanalen er blevet kendt for - sæbeagtig, men ikke alt for melodramatisk, lejr uden at være slapstick. Det er langt fra prestige, men det er utvivlsomt vanedannende, den slags serier, man kunne bruge timer på at binge uden selv at være klar over det. Den står i skærende kontrast til en anden ny serie på samme netværk - denne en halv times dramafilm optaget i en for det meste dæmpet palet, der minder om de low-budget mumblecore-funktioner, der nu er en fast bestanddel af indiefilm. Kulisserne her er afgjort uflaggede, med den kronisk deprimerede, selvmordsramte kvinde i centrum, der sætter sig ind i en meget beskeden lejlighed i Chicago, som hun ikke gør sig umage for at holde ren. Tonalt set føles showet dystert, selvom det til tider stadig er morsomt; i piloten erklærer hovedpersonen over for en terapeut, at hun vil slå mig selv ihjel om 180 dage, hvis tingene ikke bliver bedre. Kort efter indser hun, at hendes terapeut spontant er død under sessionen.



Fra denne søndag vil disse to shows blive vist på nettet – og selvom begge serier handler om queer kvinder, kunne de ikke være mere anderledes. Den tidligere, L-ordet: Generation Q , er en moderne genoplivning af sæbeoperaen med samme titel, der blev sendt fra 2004 til 2009, mens sidstnævnte, Arbejde der er i gang , er en ny semi-selvbiografisk dramatik, der er mærkbart mindre i omfang. Alligevel, på trods af deres forskelligheder, er de to shows forenet af deres fælles dedikation til at fortælle historier af og om queer-samfundet på måder, der føles autentiske og sande. På mange måder signalerer deres eksistens, især når de er placeret side om side, et positivt skift for fremtiden for queer-tv.

Jennifer Beals Leisha Hailey og Katherine Moennig fra både originalen The L Word og The L Word Generation Q.

(L til R) Jennifer Beals, Leisha Hailey og Katherine Moennig, fra begge originalerne L-ordet og L-ordet: Generation Q. Hilary B. Gayle/Showtime



Hvornår L-ordet havde premiere i 2004, den skilte sig ud. Et show, der næsten udelukkende drejede sig om de lesbiske kvinder, der gav serien sin tunge-i-kind-titel, L-ordet føltes revolutionerende. En risiko, der i sidste ende gav pote, den beviste, at der var et reelt uudnyttet marked for historier om queer-kvinder på TV. I løbet af dets seks sæsoner fejrede showet ubestridelige højder (dets første to sæsoner er stadig klassikere) og bukkede under for uheldige lavpunkter (dens behandling af transkarakteren Max var særlig uhyggelig, og jo mindre sagt om dets mordgåde sidste sæson , des bedre). Men med et årti i bagklogskab, Generation Q virker meget interesseret i at rette op på nogle af den originale series fejl: I stedet for Max' afgrundsdybe overgangshistorie har vi nu Micah, en velafrundet transkarakter spillet af en egentlig transskuespiller (Leo Sheng, det eneste lyspunkt i dette års kontroversielle Adam ).



Er det muligt det Generation Q 's beslutning om at kurskorrigere var blot et trick for at forblive relevant i det nye politisk korrekte tv-landskab, der viser som Arbejde der er i gang er med til at indvarsle? Jo da. Men det er også ret svært at forestille sig, at sidstnævnte overhovedet eksisterer, hvis ikke for det banebrydende arbejde, som førstnævnte udførte for alle de år siden. Nu er der ikke lige plads til et show om queer kvinder, men der er plads til et show om en kvinde, der selv identificerer sig som en fed queer dyke, der har lavet lort i mit liv. Hvor L-ordet har måske engang følt sig presset til at repræsentere queer kvinder som sat sammen og glamourøse, Arbejde der er i gang er ikke bange for at komme ind i de mørkere fordybninger af queer identitet. Se ikke længere end episodetitlerne, som refererer til antallet af mandler, som hovedpersonen Abby har efterladt på sit køkkenbord. Efter at en tæve kollega listigt fornærmer hendes vægt ved at forære hende mandler fra Costco, beslutter Abby sig for at lægge 180 af dem ud, hvor hver nød repræsenterer en enkelt dag i det samlede antal, hun giver sig selv for at forbedre sit liv, før hun afslutter det hele.

Abby McEnany fra Showtime

Abby McEnany fra Showtime's Arbejde der er i gang Robert Ascroft/Showtime

Her er en serie, der frimodigt kæmper med sværhedsgraden af ​​visse psykiske problemer uden sugarcoating. Teknisk set er det en komedie, men ikke noget om Arbejde der er i gang føles useriøst. Det er sjovt, at serien åbner med Abby i en terapiaftale, der går skævt, for resten af ​​sæsonen (eller i hvert fald første halvdel af den) udspiller sig som en skæv udgave af en intens psykologi-session. Selvom hun starter selvmorderisk og deprimeret, ser det ud til, at Abby for hver efterfølgende episode får mere selvtillid. På den måde føles forestillingen udpræget personlig. Som en erindringsbog, der kommer til live på skærmen, er den afslørende og rå, urokkelig og ærlig.



Generation Q , derimod svinger vildt for hegnene. I løbet af de første tre afsnit er der forslag, afviste jobforfremmelser, politiske skandaler, nervepirrende flashbacks og navnefald for både Roxane Gay og Kamala Harris - og det dækker ikke engang halvdelen af ​​det. Det er et show, der ved præcis, hvad dets fans vil have (se bare på den prangende måde, hvorpå den tilbagevendende karakter Shane dukker op fra et privatfly i piloten), og som ikke vil tøve med at give dem det. Intet om Generation Q føles personligt, men det er sådan set hele pointen - det er eskapistisk tv.

Ikke desto mindre er der en lighed, der også løber gennem begge serier: hver er optaget af at skildre detaljerne i, hvad det vil sige at være en queer person i dag. Arbejde der er i gang dedikerer en hel episode til badeværelsesdebat , ved at bruge den butch-præsenterende Abby til at udforske de mange forskellige kampe, mennesker, der ikke præsenterer som traditionelt feminint eller maskulint ansigt, når de blot prøver at tisse. Da Abbys transkæreste i showet, Chris ( Politikeren ’s Ifølge Germaine ), krediterer den virkelige app Refuge toiletter for at have reddet mit liv, da jeg kørte op fra Kansas alene, svarer Abby vantro: Har du downloadet en app? At tisse?

I Generation Q , Bette, der nu stiller op til borgmesterposten, baserer sin platform på at blive den første åbenlyst homoseksuelle kvinde til at besidde det embede, hvis hun vinder, men står over for homofobi-præget sexisme, da en hemmelighed om hendes fortid bliver afdækket. Alice, der nu er vært for et populært talkshow, er tvunget til at lytte til en hetero mands meninger om, hvordan hun skal køre sit lesbiske program. Dani, en af ​​seriens nye karakterer, føler sig fanget mellem hendes ønske om at kæmpe for det rigtige og hendes følelse af forpligtelse over for sin familievirksomhed, som i vid udstrækning er finansieret af salg af opioider. Grunde som disse hjælper Generation Q føler sig mere politisk presserende end L-ordet nogensinde har gjort.

I en nylig interview med Grib , skuespillerinde Jennifer Beals, der spiller L-ordet Bette Porter, siger: Vi indså, at vi er historiefortællere. Alt i livet er i virkeligheden baseret på en fortælling...Det er vigtigt at tilføje vores egen fortælling, fordi synlighed hjælper med at give fællesskabet handlekraft. Og det hjælper os med at åbne vores fantasi, ikke kun for hvad der er, men hvad der kunne være. Det er tilstrækkeligt at sige, at med en-to punch af L-ordet: Generation Q og Arbejde der er i gang søndag aften bringer Showtime synlighed og handlekraft til vores samfund, samtidig med at det beviser, at der er mere end én måde at fortælle vores historier på. Vores fortællinger er talrige.

The L Word: Generation Q har premiere denne søndag den 8. december kl. 22:00 på Showtime. Work In Progress har premiere umiddelbart efter.