All the World's Our Scene: Fire pionerer inden for Queer Cinema og Teater ser tilbage på deres karriere

Denne forsidehistorie er en del af We Are Everywhere, dem. ’s 2020 Pride-udgave. Se mere fra serien her.



Jeg kan huske, hver gang jeg stødte på arbejdet fra disse fire pionerer inden for film og teater.

Efter at have været lesbisk på en bar i Berlin, foreslog en ven mig at se Dee Rees' film fra 2011 Paria for at hjælpe mig med at få lidt perspektiv. Det er en livsændrende historie om Alike, en 17-årig sort butch lesbisk, der kommer overens med verden og sin identitet, og den gav mig modet til at være ude og stolt.



Æselshowet — en interaktiv musikalsk version af En skærsommernats drøm, første gang opført af den legendariske teaterproducer Jordan Roth i 1999, da han kun var 23 - var en af ​​de første forestillinger af sin slags, jeg så som teenager. Jeg kan huske, at en af ​​skuespillerne kastede en rød paryk på mit hoved, og jeg sad med den på i hele showet.



Ingen steder, Gregg Arakis surrealistiske, narkotiske teen-komedie fra 1997 efterlod mig målløs. Jeg var til en hjemmefest og fuld, da jeg så den første gang, så jeg var nødt til at se den igen for virkelig at få dens betydning - hvilket betyder, at jeg stadig leder efter den indtil i dag.

Akademiet gav Halle Berry en Oscar for bedste skuespillerinde for sin rolle i Monsters bold , en film jeg først efter Berry vandt hendes pris. Som producer på filmen er Lee Daniels en del af denne arv, og gennem sin karriere har han løftet en generation af nye, banebrydende sorte talenter i Hollywood, fra Gabourey Sidibe i Kostbar til rollebesætningen af imperium .

Rees, Daniels, Araki og Roth er innovatører inden for deres respektive områder. De er dygtige, indflydelsesrige queer-fortællere, og hver især har de vist et urokkeligt engagement i at fortælle historier, der repræsenterer ofte overset demografi. De nægter at ofre deres integritet for at passe ind i status quo, og deres karrierer beviser, at queer-historier er menneskelige historier, dem, der ikke behøver at blive anderledes.



Til Vi er overalt , dem. s forsidehistorier for Pride-måneden, var det et privilegium at tale med hver af dem om deres indflydelse på queer-biografen, deres tanker om udviklingen af ​​LGBTQ+-repræsentation på scenen og skærmen, og hvordan de tror, ​​vi vil fortælle queer. historier i fremtiden.

Jeg ville ændre spillet, så vi som sorte kunne ses i et andet lys. - Lee Daniels

Hvad er en ting, der skete i løbet af din karriere, og som havde en væsentlig indflydelse på dig og dit arbejde?

Dee Rees: Der var to ting. Den første var, da jeg blev kontaktet af HBO for at omskrive manuskriptet til Bessie , hvilket jeg ville gøre, fordi Bessie Smith, bluessangerinden filmen er baseret på, er fra Tennessee, og hun er biseksuel. Jeg ville gerne gøre det, men kun hvis jeg kunne fortælle hele historien - den historie, som jeg synes ville være interessant.

Jeg ville gerne tale om Ma Rainey, hendes mentor, og virkelig sætte mig ind i det. Og fordi jeg ville fortælle hele historien, endte det med at jeg fik jobbet som instruktion af filmen - det var ikke engang meningen, at jeg skulle være instruktør. Det lærte mig, at ved at fortælle den historie, du gerne vil fortælle, kan du skabe en sandhed i dit arbejde, som så på en måde giver dig mere kraft.



Den anden ting var, efter Paria , jeg havde skrevet et manuskript om en lesbisk detektiv. Hendes seksualitet havde intet at gøre med plottet, men jeg havde svært ved at finde stjerner, der ville spille lesbisk. En højt profileret skuespillerinde var interesseret og havde magten til at få filmen grønt, men min agent fortalte mig, at de ikke ville spille homoseksuel. Hvis jeg gjorde karakteren lige, ville filmen blive lavet. Men jeg nægtede. Det var vigtigt for mig, at hun blev, som hun var. Det handlede om princippet, og hvem jeg var som filmskaber - at acceptere, at jeg måske ikke er så produktiv, fordi jeg ikke er villig til at gå på kompromis med visse punkter, og at være okay med det.

Jordan Roth: Det første show, som jeg producerede professionelt, næsten lige efter college, hed Æselshowet . Den fortalte historien om En skærsommernats drøm gennem dette store eksperiment: Hvordan skaber man teater, der er drevet af sit publikums energi? Det, tror jeg, har været en gennemgående linje i hele min karriere. Det er dette fundamentale spørgsmål, jeg har undersøgt i mit arbejde, ved at finde ud af, hvordan man befrier et publikum, på mange måder bogstaveligt.

I Æselshowet, du sad ikke bare på et sæde og klappede for enden. Du bevægede dig rundt i teatret og oplevede forestillingen, som du ville. Hvis du ville hoppe op på diskotekassen og danse med karaktererne, så kom og vær med. Hvis du vil læne dig ud over altanen med en drink og observere, er du velkommen til det. Det handlede om at befri et publikum på en oplevelsesmæssig måde, men også på en grundlæggende måde, hvad er teatrets projekt? vej. Hvordan holder vi løftet om teater, som er en kunstart, man skal være i rummet for at opleve? Hvis du er nødt til at være i rummet for at opleve dette værk, må din tilstedeværelse på en eller anden måde drive det. Det, tror jeg, er, hvad teatret er i sin kerne. Der er mange måder at besvare dette spørgsmål på: Hvorfor er din tilstedeværelse som publikumsmedlem afgørende for dette projekt? Jeg tror på, at alt stort teater har fundet sit svar på det spørgsmål, og det er bagt ind i værkets kreative DNA. Begynder min karriere med Æselshowet , som havde et så klart og unikt svar på det spørgsmål, satte mig virkelig på min vej.

Punk har altid handlet om at marchere i takt med din egen tromme, hvilket er noget, jeg har været så heldig at lave hele mit voksne kreative liv. — Gregg Araki

Lee Daniels: Jeg arbejdede som casting-instruktør på en film for Roger Corman, på en fængselsfilm på B-listen. Men jeg var virkelig glad for at arbejde; der var ikke mange Black casting-instruktører på det tidspunkt.

Mit idol, da jeg voksede op, var en skuespillerinde ved navn Paula Kelly. For mig var hun min generations Meryl Streep. Alt, hvad hun gjorde, bragte hun værdighed til det. Hun var et geni.

De ledte efter en fængselsbetjent, så jeg hentede Paula. Det var en kæmpe aftale for mig, fordi jeg ikke havde mødt hende før. Og det faktum, at hun ville komme til audition til denne B-film, kunne jeg bare ikke tro det. Jeg mener, det er virkelig et vidnesbyrd om, hvor desperate vi var som farvede efter arbejde.

Hun kom ind og gav den mest betagende læsning, jeg nogensinde har set; Jeg får kuldegysninger af at tænke på det. Jeg var sammen med to hvide producere og studielederen, og jeg sagde bare: Ms. Kelly, tak så meget.' Det bragte mig til tårer. Og i det øjeblik hun gik, sagde de: 'Jeg tror, ​​vi vil caste en blondine og en, der er mere fuld af figur.' Jeg sagde: 'Men hun er politibetjent. Hvorfor vil du - hvad fanden betyder det?'

Jeg indså, at jeg var nødt til at lave en forandring. Og i det øjeblik besluttede jeg at begynde at repræsentere talent. Så jeg ringede til fru Kelly og fortalte hende, at jeg skifter karriere og ville repræsentere hende, for det er uforståeligt, at hun kommer til audition til en B-film.

Jeg ville ændre spillet, så vi som sorte kunne ses i et andet lys. Det var et vendepunkt for mig. Jeg gik fra casting til at pleje talent, så forsøgte jeg at finde beskæftigelse til talentfulde sorte skuespillere, så blev det til at producere, og så lavede jeg min første film, Monsters bold.

Gregg Araki: Min største indflydelse og inspiration er new wave/alternativ musik. Jeg var en kunstnerisk bachelor med speciale i filmvidenskab, da post-punk-eksplosionen skete i slutningen af ​​1970'erne og begyndelsen af ​​80'erne. Den musiks rebelske natur og ubekymrede D.I.Y. ånd var grundlæggende i at forme mig på et meget formativt og afgørende stadium i mit liv. Punk har altid handlet om at marchere i takt med din egen tromme, hvilket er noget, jeg har været så heldig at lave hele mit voksne kreative liv.

Jeg tror, ​​at queer biograf ikke kun er defineret af, hvem der er foran kameraet – det er også defineret af, hvem der står bag. For mig er queerness et synspunkt såvel som en identitet. — Dee Rees

Hvordan vil du definere queer biograf og teater? Tror du, der er sådan noget?

Dee Rees: Jeg tror, ​​at queer biograf ikke kun er defineret af, hvem der er foran kameraet – det er også defineret af, hvem der står bag. For mig er queerness et synspunkt såvel som en identitet. Hvis en queer filmskaber fortæller en historie, der ikke har noget med queerness at gøre, skal det tælle som en slags queer biograf, fordi de bringer et synspunkt, der ligger uden for mainstream og en anden vinkel på det.

Faktisk tror jeg, at fortællinger, hvor karakterens identitet ikke er det mest interessante ved dem, når de ikke er hovedproblemet, og de ikke bare er anderledes, og de har lov til at være det - det er et interessant skridt fremad, fordi det får folk til at håndtere menneskers helhed. Det tvinger publikum til at omfavne alle en karakters komplikationer.

Jordan Roth : Findes der noget der hedder queer teater? Jeg tror, ​​jeg vil sige ja og måske heller ikke.

Vi kan bestemt sige, at der er queer-teater i, at der er et ekstraordinært værk skabt af queer-kunstnere, og som belyser den queer-oplevelse, teater, der afspejler vores liv på enestående queer måder. På samme tid, hvor ekspansiv tager vi definitionen af ​​queer til at betyde? Jeg tror, ​​at jeg ville opfatte en følelse af andethed som et grundlæggende princip i et queer-synspunkt - både en festlig følelse af anderledeshed og måske en spørgende følelse af anderledeshed.

Jeg tror, ​​at subversion er indbygget i den følelse af andethed og en slags enestående, individuel synsvinkel. Det vil sige, at jeg har skullet tænke meget over, hvem jeg er, for hidtil har queerness krævet en selverklæring. Det handler om, jeg har tænkt på mig selv, mit synspunkt, min plads i verden, mine ønsker, og jeg er kommet til at forstå, at jeg er anderledes end hvad du eller måske jeg kunne have antaget. Og så den proces med at finde ud af det og så erklære det er grundlæggende queer. Jeg tror, ​​at den proces også er processen med stor kunst.

Lee Daniels: Kom nu, du ved, hvad queer biograf er. Queer biograf er, når du ser noget på skærmen, og du siger: 'Okay, nogen queer gjorde det her lort. Du ved, at nogen queer gjorde dette, og der er ingen heteroseksuel bag kameraet eller at skrive dette, der er ingen måde, fordi vi tænker fra et andet sted. Vores tankeproces er helt anderledes.

Så jeg er queer biograf, fordi jeg ikke ved, hvem jeg ellers skal være. Alt, hvad jeg gør, vil være queer. Queer cinema er det gnistre, du får, der får dig til at smile og nikke, fordi det hopper af skærmen til dig.

Gregg Araki: For at være ærlig bruger jeg ikke meget tid på at tænke på etiketter. Når jeg laver en film, tænker jeg ikke på, om jeg laver en queer film eller ej, jeg fortæller bare den historie, som jeg brænder for at fortælle i det øjeblik i mit liv. Heldigvis for mig, som en queer farvet person, har mit perspektiv naturligvis en tendens til at være uden for boksen, fordi det er der, jeg kommer fra.

Teater har en ekstraordinær og unik kapacitet til at afspejle marginaliserede menneskers liv og til at bygge broer, forståelse, empati, kærlighed og omsorg blandt bredere samfund. — Jordan Roth

Hvordan tror du, at queer-repræsentationen i dit felt er blevet bedre, og på hvilke måder kan den forbedres yderligere?

Dee Rees: Jeg vil ikke sige, at det er blevet forbedret. Jeg vil sige, at det er udvidet, idet queer-karakterer ikke er så få og langt imellem, som de var i 80'erne. Jeg tror, ​​det er en reel indikator for fremskridt, når repræsentation ikke er et problem - når det er noget, som den næste generation vokser op med at se, og det ikke er enestående for dem, det er bare en del af stoffet.

Der skal gives adgang til skabere og filmskabere for at komme bag kameraet og fortælle den historie, de vil fortælle. Det er Tina Mabry, Yance Ford, alle disse filmskabere får en chance og får deres film finansieret. Hvis de vil lave en komedie, så lad dem få en chance for at lave en komedie. Hvis de vil fortælle en gyserhistorie, får det den chance. Det handler om, at folk, der er fra fællesskabet, får den samme adgang, som andre beslutningstagere får.

Jordan Roth : Teater har en ekstraordinær og unik kapacitet til at afspejle marginaliserede menneskers liv og til at bygge broer, forståelse, empati, kærlighed og omsorg blandt bredere samfund.

Du kan gå ind i et rum, få plads i et teater og på to timer lære at kende, forstå, elske og rodfæste en fuldstændig fremmed. Mange LGBTQ-karakterer og historier, vi har set, bygge disse broer.

Jeg tænker meget specifikt på Kinky støvler , som er en vidunderlig musikalsk komedie, der er gået over hele verden og har gjort præcis det - introducerer publikum til karakterer, de går ud og bekymrer sig om. Jeg tror, ​​vi har så mange muligheder i teatret for fortsat at udvide, hvilke historier der fortælles, og hvem der fortæller dem.

Lee Daniels : Hvert årti eller deromkring vil nogen ved magten grønt lys for en film eller et tv-show, der bare får dig til at tænke. Da jeg var teenager, filmen Norman... Er det dig? med Pearl Bailey og Red Foxx var det ligesom, Woah, vent et øjeblik! Ser jeg en sort familie sammen med deres homoseksuelle søn, der dater en hvid dreng? Hvad sker der?!

Ved at gøre det legitimerer de emnet og udtaler, at vi har vores egne fortællinger. Jeg tænker på tv-programmet Sæbe med Billy Crystal, hvilket var banebrydende, fordi det var en af ​​de første skildringer af en homoseksuel mand på tv. Dette banede vejen for andre typer queer-indhold. Tv-filmen An Early Frost' omhandler AIDS-epidemien på et tidspunkt, hvor millioner af mennesker døde, og præsident Regan ville ikke engang anerkende det.

Jeg er ikke her for at kaste skygge over den ændring, der er sket, men indtil vi er på det punkt i samtalen, hvor der ikke er frygt for, hvilke historier der fortælles, og hvem der kan fortælle dem, er der ingen reel bevægelse for mig. Vores indhold appellerer ikke kun og relaterer til andre queer-mennesker, men kan også forbindes med straight-publikum.

Gregg Araki: I denne måned udgiver Criterion Channel to af mine tidlige 90'er film: Den levende ende og Fucked Up , sammen med en film jeg lavede i 2004 kaldet Mystisk hud . Det overrasker mig, hvor langt vi er nået siden da. Jeg husker hvornår Den levende ende var til Sundance i 1992, og folk flippede ud over, hvor chokerende og ophidsende den film var - dette var før- Will og Grace og før Ellen kommer ud.

At se to fyre kysse blev betragtet som radikalt og opsigtsvækkende på det tidspunkt, men da jeg så filmen igen i 2008 til remastering, blev jeg slået af, hvor tam og sødt uskyldig den virkede. I 2020 er der endnu mere synlighed og repræsentation over hele linjen, hvilket er fantastisk. Alligevel er der stadig flere fremskridt at gøre.

Vi ønsker, at marginaliserede kunstnere fortæller specifikke historier fra deres synspunkt. Der bør være en forståelse for, at denne brede samling af kunstneres synspunkter oplyser os alle. — Jordan Roth

Hvordan ville LGBTQ+-repræsentation på scenen eller skærmen se ud for dig i en utopisk verden?

Dee Rees: Det ville betyde at arbejde med folk, der er fra samfundet. For eksempel har jeg arbejdet sammen med Bobby Bukowski, som var min fotografichef for Det sidste han ønskede , en homoseksuel mand. Før det, Rachel Morrison, som er en lesbisk kvinde, på Mudderbundet . Fremme en landsby af kunstnere, og fortsæt med at give billeder til folk, der måske ellers ikke havde fået skud.

Jordan Roth: Jeg tror, ​​vi ville se alle med en historie at fortælle, som om teatret er et sted, hvor de kan fortælle den historie med deres egen unikke stemme. Det handler om konstant åbning og udvidelse af både muligheder for kunstnere for både at træne og udvikle færdigheder og adgang til scener på alle niveauer af teaterlandskabet.

Jeg opfatter ikke noget af det, jeg lige har sagt, for at være utopisk. Jeg tror, ​​det er absolut muligt og essentielt. Jeg opfatter ikke noget, jeg siger, for at være uden for mulighedernes og kravenes område. Vi ønsker, at marginaliserede kunstnere fortæller specifikke historier fra deres synspunkt. Der bør være en forståelse for, at denne brede samling af kunstneres synspunkter oplyser os alle. Vi ønsker også, at de skal have friheden til at gå ud over det og også belyse andre menneskers oplevelser fra deres unikke synsvinkel.

Lee Daniels: Det ville være at se nogen, der lignede dig, som lignede mig, få deres projekter grønt. Det handler om, at de mennesker, der har magten, er dristige nok til at ville se verden gennem vores øjne. Det er derfor, at alle mine film er uafhængigt finansieret, fordi de fleste studier ikke rigtig ser verden, som jeg ser verden.

Jeg havde ikke meget håb, men for nylig har jeg ændret mening. Der har fundet et skift sted, og jeg tror, ​​jeg kommer til at se ændringer i mit liv. Jeg tror virkelig, at der er håb på grund af det, den yngre generation laver.

Gregg Araki: Jeg ved ikke. Lad os prøve at klare resten af ​​2020. Alle bedes stemme i november. Alle vores liv afhænger bogstaveligt talt af det!