Amatør: Hvordan forener jeg min maskulinitet med mænds toksicitet?

Jeg tilbragte hele mit 29. år i, hvad jeg kun kan beskrive som en drøm om vågen feber. Dette var 2010: året før jeg begyndte at injicere testosteron, året jeg valgte mit nye navn, mit sidste år i San Francisco, afslutningen på et liv (mit) og en æra (alle vores) - på flere måder end jeg nogensinde har haft. kunne have forestillet sig.



Da USA og den globale økonomi begyndte sit langsomme opsving fra den store recession, og markørerne for det, vi nu kalder maskulinitetskrisen tog fat verden over, tilbragte jeg det meste af det år hjemme og så mig selv, som jeg virkelig var: Skæg og skjorteløs, et tilsyneladende ved mit køkkenbord eller i min seng, denne uundgåelige mand, jeg ville blive. Det overrasker mig stadig, hvor præcist jeg havde ret i den hallucinatoriske forestilling, men selvfølgelig har jeg en anden krop i denne krop - det har vi alle. Vi har alle kapaciteten til at tage hormoner, der vil tænde for de gener, der ligger i dvale i os, og låser op for en slags tvilling. Men den intimitet, jeg havde, ubevidst, med den mand i mig, føltes mystisk, da jeg først blomstrede ind i ham. Denne dybe visdom om min egen tilblivelse er en stor glæde for mig ved at være trans. Jeg bemærker det kun, fordi der er så få glæder udtrykt over transsamfundet uden for de troper, som folk er afhængige af for at fortælle vores historier, født i den forkerte krop blandt dem. Vores historier er imidlertid uden for indeslutning.

Men alt det var dengang. Tea Party var i fremmarch, men den buldrende, åbenlyse racisme og sexisme, der nu er i centrum i vores nationale politik, blev stadig kun fremvist i de mest ekstreme marginer. Alligevel brugte jeg meget af det år på at kæmpe for at komme overens med, hvordan jeg ville efterlade alle de markører for forskellighed, queerness og androgyni, der (forestillede jeg mig) tydeliggjorde min politik og min frustration over køn generelt, og pludselig bevæger jeg mig gennem verden i mit nye liv som en læselig, hvid mand. Jeg var en mand, det vidste jeg. Jeg ville bare virkelig ikke være, hvad jeg troede en mand mente .



For mig betød det vold at være mand. Året før havde jeg været involveret i et forfærdeligt overfald, gået galt, en nærdødsoplevelse, hvor det eneste, der så ud til at redde mig, var at åbne min mund og tale i mit hoved på et fortov i Oakland. derefter højere register. Røveren fortsatte med at skød to andre mænd i lignende omstændigheder, og selv anklagemyndigheden syntes at tro, at denne krop, jeg havde gjort oprør mod hele mit liv, var det, der tillod mig at leve. Dette var ikke min første børste med alvorlig vold; Jeg havde brugt det meste af min barndom på at blive seksuelt misbrugt af min stedfar. Min største frygt for min overgang var ikke, at jeg ville miste folk (det gjorde jeg), eller kæmpe for at finde min plads i verden (det gjorde jeg) eller stå over for strabadser (det gjorde jeg, dog bestemt ikke så mange som folk med mindre privilegier end mig selv), men at jeg ville blive noget som disse mænd. En del af mig, en del, som jeg senere lærte, at jeg internaliserede fra kulturen, var bekymret for, at det var en uundgåelighed.



Syv år efter det første skud testosteron tror jeg, jeg har fundet ud af en måde at navigere i maskulinitet på uden at bukke under for dets mere giftige elementer, men jeg var nødt til at skrive en hel bog om det for at finde ud af hvordan. Jeg skrev mest Amatør i året før og efter præsidentvalget, hvor alle de værste skygger af hvid mands overherredømme i vores nation endeligt og fuldt ud blev bragt frem i lyset. Jeg har talt med sociologer, psykologer, historikere og neurovidenskabsmænd for at forsøge at finde ud af, hvordan man kan genskabe den monolitiske maskulinitet, vi er kulturelt indoktrineret i fra spædbarnsalderen. Denne maskulinitet - mandeboksen, som sociologer kalder den - er roden til meget af den mere skræmmende adfærd, vi i øjeblikket ser fra cis-mænd og deres apologeter i vores nationale politik: Dominans (især over kvinder og homoseksuelle mænd), hensynsløs risiko at tage, ikke bede om hjælp, ikke vise (eller føle) svaghed eller sårbarhed og beskytte sig mod maskulinitetstrusler på alle nødvendige måder. Cis-mænd er mere tilbøjelige til at dræbe sig selv og andre, at være voldtægtsforbrydere og masseskydere. De er mindre tilbøjelige til at arbejde for at redde miljøet. Det giver mening, med det niveau af afskyelig adfærd, for de fleste mænd at ønske at lægge så meget afstand mellem sig selv og disse dårlige mænd som muligt. Det gør jeg bestemt.

Men det, vi har til fælles, er at være mand i denne kultur med dens forskellige belønninger og begrænsninger. Jeg blev chokeret over privilegiets viscerale realiteter tidligt i min overgang, ligesom jeg blev forstyrret af den handel, de privilegier krævede af denne krop: Den måde, jeg fandt mig selv på at begrænse de måder, jeg viste følelser på, presse mig selv til at 'være stærk' til ikke bede om hjælp, selv når jeg virkelig havde brug for det.

Jeg har tænkt en del på transmænd, der gennemgår de tidlige stadier af overgang i dette politiske øjeblik, og et brev, jeg modtog i sidste uge fra en læser, bekræftede min sympati. Han nævner, at han stille og roligt opsøgte en lav dosis testosteron i løbet af de sidste seks uger, og kæmper med, hvordan han skal navigere i en personligt usikker tid i en usikker alder for os alle. Hvordan kan jeg tale med nogen om dette, idet jeg ved, hvor mange kvinder og mænd og ikke-binære mennesker i mit liv, der er blevet skadet af maskuline mennesker? han skriver. Hvordan kan jeg finde ud af den (stadig knap læselige) person, jeg ønsker at være, uden at centrere mig selv og maskuliniteten uhensigtsmæssigt i et øjeblik, hvor alle omkring mig genoplever traumer i hænderne på, stort set, mænd?



Jeg tror, ​​at dette spørgsmål alene er den helt rigtige start. Vi skal tale om maskulinitet. Transmænd har en fordel, har jeg fundet, ved at fremhæve de giftige aspekter af maskulin konditionering på to vigtige måder: Vi har en tendens til at forstå, at vi har et køn (privilegium har ikke gjort maskulinitet usynlig for os), og for dem af os som overgår i voksenlivet, er vi følsomme over for socialisering og kan derfor bruge den følsomhed til at gøre det hårde arbejde med at identificere og afvise de værste sider af maskulinitet i vores egen tilblivelse - hvis vi vælger det.

Vi har også en ulempe, idet vores maskuliniteter er mere skrøbelige fra springet. Det kan gøre os mere sårbare, gennem vores menneskelige behov for accept og kærlighed, til at bøje os for dominerende ideer om, hvordan mænd bør være. Selvom dette spørgsmål kommer fra en transmand seks uger på testosteron, tror jeg, at hans unikke blanding af bevidsthed og (formentlig) øget angst for den skrøbelighed faktisk er et perspektiv, som mange vågne cis-mænd i USA føler lige nu. Den kollektive og skuffende forskel mellem udførelsen af ​​denne vågenhed online og de mange mandlige tilskuere til skævhed og vold IRL er næsten uundgåelig for mænd, der ikke helt kan se, hvordan de skal udfordre et system, som de er blevet undervist siden barndommen er. monolitisk, ubevægelig og medfødt.

Men alle mænd har en mulighed for at åbne deres øjne på samme måde, som transmænd, som vores brevskriver, bliver gjort til i disse hæsblæsende, tidlige overgangsdage. Hvad er nogle handlingsrettede trin, han og andre mænd kan gøre for at engagere sig i køn på en mere meningsfuld måde og udfordre giftig maskulinitet i dette ladede øjeblik?

Tristan Bridges, en sociologiprofessor ved University of California-Santa Barbara, antyder, at en del af problemet med køn er, at det hele handler om skelnen. Det handler om at skelne nogle grupper fra Andet grupper. Han citerer ideen om, at mænd har en tendens til at vokse ansigtshår i øjeblikke med historiske gevinster for kvinder. Ligesom kvinder gør noget for at bevæge sig i retning af ligestilling og viser sig selv at være lige så (og ofte mere) dygtige end mænd, gør mænd ting for at understrege køn igen forskel . Men som han påpeger, er symbolerne forbundet med maskulinitet ikke i sig selv forbundet med magt og dominans. Se på bøssebjørne! At være stor, stiv og virke 'bjergklar' betyder ikke, at de samme mennesker ikke også er i stand til at være nuttede, følelsesmæssigt intelligente, medfølende og nærende, for eksempel. Men det kræver ofte noget ekstra arbejde at minde folk om at udfordre disse for givet associationer mellem symboler på maskulinitet og de typer mennesker, vi forestiller os at bruge dem, og adfærd, vi forestiller os dem for at signalere til andre.

Men sandheden er, at det i sidste ende ikke er muligt at adskille maskulinitet fra den kultur, den svømmer i. Og det betyder, at privilegium følger maskulinitet, uanset hvem der bærer det, siger Bridges. For transmænd, der passerer, ligesom jeg, kan det viscerale ubehag ved det privilegium føles som en korsvej. Ville jeg acceptere den dominerende fortælling om, hvad det at være mand betyder, eller opgive den lille status, jeg har i dette paradigme, for at udfordre det? Jeg stiller det spørgsmål ikke let. Patriarkatet lærer os alle, at det at være stille om, hvad vi ser mænd gøre, er nøglen til overlevelse. Men hvad hvis... det ikke er?



I de seneste dage har jeg set transmænd og ikke-binære overlevende fra seksuel vold diskutere deres oplevelser online, som svar på Christine Blasey Fords hjerteskærende, foruroligende vidneudsagn om højesteretsnominerede Brett Kavanaugh ved hans bekræftelseshøring. Dette at insistere på os selv - denne handel med magt og privilegier for at tilpasse os kvinderne i vores liv - er en afvisning af giftig maskulinitet. Uanset din kønsbaggrund er denne villighed til at stille spørgsmålstegn ved de måder, du har internaliseret skadelige ideer om køn på, nøglen til frigørelse, både din og min. Niobe Way, en udviklingspsykolog fra NYU, der studerer unge mandlige venskaber og den måde, vi socialiserer drenge på af empati, siger det til mig på denne måde: I stedet for at spørge dig selv, om du er en god mand, hvilket antager en anden binær, og som kræver, at der vær dårlige mænd i den formodning, spørg dig selv: Hvad gør jeg for at bevare status quo?

Dette er et nøglespørgsmål for transmænd tidligt i overgangen, et som har potentialet til at transformere dit forhold til maskulinitet. Erfaring med sociale privilegier nævnes ofte af transmænd, siger Bridges, som den anerkendelse, der følger med formodninger om autoritet, en evne til vold og nogle gange respekt og andre former for sociale fordele. Han påpeger kraftigt, at transkvinder oplever en meget anderledes tidlig bevidsthed om social overgang. At have nogen, der ringer til dig på gaden, er måske kvalificeret, siger han. Mange transmænds tidlige erfaringer med social anerkendelse er forbundet med magt og privilegier, mens mange transkvinders erfaringer med social anerkendelse er forbundet med magtesløshed.

Lad det synke ind et øjeblik, uanset dit køn.

Jeg ved, hvad jeg gjorde for at bevare status quo, tidligt i min overgang: At forblive lille, internalisere enhver kommentar, der syntes at markere mig som ikke-rigtig, fordreje mig selv for at passe ind i mandsboksen og spekulere på, hvad meningen med at skifte endda var , og om det var endnu et fængsel for min krop. Jeg er så taknemmelig for at have fundet i mig selv et mere presserende ønske end at blive elsket eller accepteret, noget der driver mig ud over den klaustrofobiske tilværelse: En insisteren på min ret til at være mig selv, i dette liv, i denne krop.

Det har vi alle ret i. Faktisk regner vi alle med hinanden for at finde sandheden i vores kollektive tilblivelse. Vi har aldrig haft mere brug for det stille, indadvendte, der kommer af at sidde i ubehag. Faktisk kan mænd med alle baggrunde (inklusiv vores brevskriver) starte med at være utilpas og se de dissonanser, der findes der.

Og så kan han tale om det. Han kan søge feedback og bekæmpe sin egen tendens til at være selvtilfreds. Han kan være den mand, han ville ønske, han havde haft som rollemodel. Han kan fortælle sandheden, og i den sandhedsfortælling kan han slutte sig til stemmerne fra en mangfoldig og voksende legion af mænd, der nægter at indordne sig forventninger, der skader os, planeten og alle på den.

Det bliver ikke nemt, men det bliver bedre. For os alle.