Amatør: Er transfobi i U.K. så forskellig fra den i USA?

Send venligst dine spørgsmål om køn - uanset hvor grundlæggende, fjollet eller sårbart, og uanset hvordan du identificerer dig - til thomas@thomaspagemcbee.com eller anonymt gennem Thomas' hjemmeside. Hver uge vil Thomas skrive ud fra dine svar.



I 2015, da min mor var døende, og jeg kun var et par år inde i min overgang, spurgte jeg hende, hvilken del af verden hun mente, jeg skulle besøge næste gang. Da jeg voksede op, var hun ret stolt af sin tid på at rejse alene eller sammen med andre kvinder i 60'erne, iført engangspapirkjoler og turnere rundt på et Eurorail-pas. Selvom hendes rejsedage var begrænsede, efter at mine søskende og jeg blev født, forbinder jeg stadig min mor med bevægelse, som min ungdoms maraton-roadtrips: 12-, 15-, 18-timers træk fra Pittsburgh til så langt sydpå som Georgia . At være min mors (trans)barn var at se verden som både ekspansiv og indbyrdes forbundet. Det er et perspektiv, der er blevet en overlevelsesevne for mig. Måske var det også for hende.

Midt i sygehusets sygelige fup-jubel, da jeg spurgte hende, hvor i alverden jeg skulle tage hen, var der en lang pause, mens hun fiflede rundt på sin iPad. Jeg tror, ​​mit spørgsmål var et forsøg på at jorde hende i rummet, for at holde hende på dette fly lidt længere. På trods af kun at være semi-sammenhængende, tror jeg, hun også vidste det. Vi var stadig ved at vænne os til hinanden efter min overgang, og jeg ville have, at hun skulle forstå, at jeg i min nye krop ville se mere, leve mere, forstå mere. Bliv mere som hende.



I min androgyne Før , Jeg havde foretaget en lejlighedsvis rejse: Jeg havde været i Yucatan i Mexico og i Tjekkiet. Men jeg var bange for udenlandske hospitaler og truslen om vold (velkendt for mig derhjemme, selvfølgelig, men jeg havde forsikret mig selv - på trods af alle andre beviser - at jeg vidste, hvordan jeg skulle navigere i den mere lokale brutalitet i mit daglige liv) .



Jeg havde ikke været forberedt på, hvor meget min overgang ville give anledning til ny frygt, som TSA-rædselshistorier i baglokalet og rejser med nåle og testosteron, og genskabe gamle, fra hospitaler til nødsituationer til transfobi. Alligevel, da jeg spurgte min mor om dette sidste råd, vidste jeg, at jeg gjorde det med forbigående privilegium: et amerikansk pas med min korrekte kønsmarkør og en ny kæreste, Jess, som planlagde at se 50 lande, før hun fyldte 50 år. og var netop vendt tilbage fra et år med humanitært arbejde i Thailand. Jeg vidste, at vi alle tre ikke ønskede, at min krop skulle være en barriere for at være en del af verden, og det inkluderede at se den.

Jeg blev overrasket, da hun anbefalede Florence, men mindre end et år efter hun døde, tog Jess og jeg til Italien og spredte hendes aske der. I årenes løb har jeg spredt hendes aske i Puerto Vallarta og Canterbury og Antigua, Guatemala, hvor Jess og jeg giftede os. Jeg tager hendes urne med mig næsten hver gang jeg rejser, og selvom jeg stadig er bange for at blive ydmyget langt hjemmefra**,** minder jeg mig selv om, at min mor nægtede at blive holdt lille af den by, hun voksede op i, og forventningerne af amerikansk kultur.

Jeg vil heller ikke holdes lille.



Et par uger siden, Jeg var bange for at rejse igen for første gang i lang tid. Jeg skulle tilbringe et par dage i London for at promovere min nye bog, Amatør . Jeg har været der før og generelt nydt det, men i løbet af de sidste par år er forholdet mellem transsamfundet og britiske nyhedsmedier blevet stadig mere giftig . Overskrifter i store britiske aviser bagtaler rutinemæssigt transpersoner som farligt ekstremister og trolde ; det er ikke ualmindeligt at se trans-ekskluderende radikale feminister (TERF'er) debattere transpersoner på tv om hundefløjtespørgsmål som cis-kvinders sikkerhed i offentlige rum. Redaktører på Guardians amerikanske version tog for nylig det usædvanlige skridt afventer et svar smækker en nylig lederartikel af avisens britiske arm om transdebatten. Selvom min oplevelse i London i sidste ende var positiv, gjorde velviden af, at ethvert interviewspørgsmål nemt kunne omdannes til en høfligt formuleret forespørgsel om min ret til at eksistere, det svært at slappe helt af, mens jeg var der.

I USA begrænser truslen om sletning, blandt andre mere grundlæggende overlevelsesbekymringer, også vores potentielle mobilitet. Hvis mit pas skulle genudstedes med en kønsmarkør, hvor der stod F, ville jeg (ligesom mange transmænd, jeg kender, som ikke har korrekt dokumentation) være tilbageholdende med overhovedet at rejse. Hver tur, jeg tager uden for dette land under Trump-administrationen, føles som om det kunne blive min sidste. På min første dag i Storbritannien udkom The Times, landets rekordblad, med en dejlig anmeldelse af min bog. Den udgav derefter en utrolig stødende udtalelse samme dag, hvor en mand erklærede, at han ændrede sin lovlige alder som et transfobisk mediestunt. Overskriften? Jeg identificerer mig som en ung, sort, trans chihuahua, og sandheden kan fløjte .

Transpersoner, der er ved at blive myndige under Trump-administrationen, har gentagne gange skrevet til mig med spørgsmål om at rejse, mens de er trans, og med god grund. Mens grundlæggende flyrejsetips er ret godt dækket andre steder, bredere rejseproblemer, som transpersoner står over for, er det ikke. I kølvandet på min rejse til Storbritannien var jeg interesseret i et spørgsmål, som jeg tror vender fordomme på hovedet: Hvordan bidrager en anden kulturs perspektiv på køn til de måder, dens transfobi viser sig på?

I USA kan vi for eksempel forstå transfobi gennem linsen af ​​giftig maskulinitet, som er en socialiseret maskulinitetspræstation, der kræver, at mænd overvåger andre mænd for ikke at tilpasse sig en rolle, der er forankret i dominans. Det er en rigid forståelse af kønsidentitet, der opretholder patriarkatet og forstærker sexisme, homofobi og transfobi i processen. Det forklarer meget i vores land, men som en forvirret læser spurgte efter en nylig udflugt til Europa, hvor han havde flere negative oplevelser i badehuse og på Grindr: Er USA faktisk i front, kulturelt, i disse spørgsmål?

Jeg vil aldrig sige, at USA er på forkant med transrettigheder. Faktisk er de faldet betydeligt bagud lande som Uruguay, Argentina og Canada med hensyn til lovgivning, sundhedspleje og kriminalisering, siger Morgan M. Page , en kunstner og forfatter, der for nylig flyttede til London fra USA. Men Storbritannien ser heller ikke så hot ud. Hun påpeger, at Storbritanniens National Health Service klæber sig til en forældet kønsidentitetsklinikmodel , en med faretruende lange ventetider. Selv jeg, som transkvinde, der har været på hormoner i 15 år, kæmper for at finde en NHS-læge, der vil forny min hormonrecept, siger Page.



Så er der den farlige retorik fra transfobiske britisk-baserede forfattere, som får en legitim platform af en kultur, der er stolt af at fremme debat. Page fortæller mig, at en lille gruppe vokale TERF'ere tilfældigvis er syndikerede klummeskribenter i liberale medier, hvilket giver dem en platform til at male transvoksne som seksuelle rovdyr, og transbørn som ofre for politisk korrekthed løber amok. Denne gruppe af anti-trans aktivister udfører også aktioner som f.eks #ManFredag , hvor cis-kvinder udgiver sig for at være transmænd og træder ind i rum kun for mænd, kun for at blive støvlet af politiet. Pointen, siger Page, er, at de ønsker, at folk skal føle sig truet af kønsoverskridelser og dermed af transpersoner.

Den væsentligste forskel mellem vores to lande, siger Page, er, at mens transpersoner er bogeymen i USA primært for evangelikale og Trump-vælgere, bliver vi her i Storbritannien angrebet med langt mere intensitet af TERF'ere, der har fornøjet sig i venstreorienteret politik og medier .

Naturligvis har TERF-infunderet frygtmongering over transbørn bestemt fundet vej til Stateside - som stort set alt hvad Jesse Singal skriver gør det klart - men jeg kan se, hvad Page betyder. Chokket over at se den transfobiske Times op-ed udgivet sammen med en nuanceret og positiv anmeldelse af min bog er svært at overdrive.

Det giver mening, at transfobiens blødning i den britiske kultur ville se ud og lyde anderledes, end den gør i USA, men Daniel Conway, en lektor i politik og internationale relationer ved University of Westminster, bemærker, at vores kulturer, kønsmæssigt, er smukke lignende. De kønsbestemte politik, klasse og generationsmæssige ligheder mellem Trumpisme og Brexit er meget tydelige for mig, siger han. Begge er tilbageslag mod en opfattet storby, elitedrevet liberalisme, som en relativt udelukket, hvid, arbejderklasse, landdistrikter, ældre, overvejende mandlig vælger føler. Han sammenligner Trump (en særlig arketype af amerikansk maskulinitet) med de britiske politikere Nigel Farage, Boris Johnson og Jacob Rees Mogg, som alle er velhavende og privilegerede, men på en eller anden måde vil deres beundrere gerne have en drink med dem nede på pubben og tror på, at de har deres interesser på hjerte.

Ligesom USA for nylig er begyndt at navngive og adressere voldtægtskultur , U.K. er begyndt at påtage sig sin følge, drengekultur. Og ligesom giftig maskulinitet i USA er rodfæstet i homofobi og sexisme, siger Conway, at trods nogle ændringer i mangfoldighedsinitiativer og LGBTQ+-synlighed, er homofobi og kvindehad stadig en faktor i det britiske samfund, og jeg vil påstå, en organisator af maskulinitet.

I betragtning af U.K.s bevidsthed om klasse, spurgte jeg Conway, om han føler, at drengekulturen (og formodentlig den giftige maskulinitet, der giver næring til transfobi, såvel som enhver anden -isme, man kan forestille sig) krydser økonomiske skel. Det mener Conway, at det har, men at der ligesom opfattelser af voldtægtskultur i USA har været ekstra fokus på drengekultur blandt arbejderklassen, som han kalder en form for klasseforagt. Alligevel var Brexit-afstemningen, ligesom med det amerikanske præsidentvalg, et raseri mod globale eliter. Det var udtryk for den mistrivsel, aggression, fjendtlighed og for en vis maskulinitet, der til dels må bunde i lave lønninger og underbeskæftigelse, siger han. Med andre ord: Samme bullshit, andet land.

Kønspræstation er en kulturel konstruktion. Vi er ikke født med at vide, hvordan mænd eller kvinder skal opføre sig. Nogle gange kan rejser hjælpe os med at se disse konstruktioner mere klart, især når vi ender et sted, der er lidt ligesom en skæv version af, hvor vi kommer fra. I London er en kaffe, som amerikanerne sandsynligvis drikker den, en Americano. Taxaer har ikke bagagerum, men de har ekstra plads til dine kufferter foran dine sæder. Og uanset hvilken side af dammen du befinder dig på, er transfober kønsessentialister, der holder patriarkatet intakt ved at trolling for (hvide) kvinder og børns sikkerhed.

Det gør det måske ikke mindre skræmmende, men det hjælper mig til at huske, at denne kønspanik, uanset om den er i USA eller Storbritannien, aldrig har handlet om os og aldrig vil handle om os. Som Ønsket , et digt min mor gav mig i ottende klasse, siger så rent: Du er et barn af universet, / ikke mindre end træerne og stjernerne; / du har ret til at være her.

Verden tilhører os alle. Du og jeg har ret til at se det.