Amatør: Dine 'tåbelige' spørgsmål om køn er guld værd

I medierne bliver kønsidentitet ofte spundet som en lineær fortælling: Du er enten født i den rigtige krop eller den forkerte. Hvis du er så heldig aldrig at skulle stille spørgsmålstegn ved dit køn, som historien siger, tillykke! Flyt til højre. Hvis du er mindre heldig, skal du ikke bekymre dig, svaret er ret simpelt: Du kan bare modigt gå over til den 'rigtige krop' og leve lykkeligt til deres dages ende.



Men liv, identitet og overgange - kønsrelaterede eller på anden måde - er aldrig så lette. De er ofte glade, selvfølgelig, men er også rystende og fulde af overraskelser. For dem af os, der tilfældigvis er transer, er den del af historien, vi sjældent taler om, det, der sker efter du er 'endelig dig selv'. Hvordan finder du vej i verden? Hvis du er noget som mig, bærer du på en masse spørgsmål: Hvordan navigerer du i offentlige rum og dating-apps, medicin og massemedier, kropsproblemer og seksualitet, dine forhold til andre og måske vigtigst af alt, dit forhold til dig selv?

Tilbage i 2011, da jeg første gang begyndte med testosteron, anså medierne for det meste transpersoner for at være en nylig, fremmed nysgerrighed - og det var hvis vores eksistens blev overhovedet bekræftet, selv i døden. (Det førstnævnte er åbenlyst falsk, i betragtning af at transpersoner har eksisteret gennem historien og på tværs af kulturer. Sidstnævnte er desværre stadig udbredt; se bare til de rutineprægede, rædselsvækkende beskrivelser af myrdede transkvinder, der kører i mainstream nyhedsmedier.) Det er delvist derfor, jeg kom ind i journalistik: at skrive de historier, jeg ville se om transpersoner og køn mere bredt. Mediernes anden af ​​os, så det ud til, var en stor del af den endemiske vold, som trans- og kønsukonforme mennesker udsættes for. Jeg skrev en erindringsbog, Mand i live , som udkom i 2014: på toppen af ​​en kulturel fascination omkring transpersoners kroppe. Det var beregnet til at tjene som en modfortælling til de pæne og ryddelige triumfer, jeg så i trans-relaterede puff-profiler i magasiner. Det handlede ikke så meget om den binære rejse fra kvinde til mand, men den rodede, universelle proces med at lære at møde spøgelser; med andre ord overgang fra ungdom til voksenliv.



Syv år siden jeg første gang indsprøjtet testosteron , Jeg ser, at den forsimplede før-og-efter-fortælling fastholder en farlig myte - at man kan gå over til den anden side og så leve lykkeligt til deres dages ende. Sandheden er, at ingen laver nogen overgang og lever lykkeligt til deres dages ende. Det er meget arbejde at begynde igen. Og livet, uanset dit køn, er kun en lang række af overgange. Arbejdet med at være en person er at lære at navigere i dem.



Min anden bog, Amatør , handler om, hvad der kom efter, at det første, hæsblæsende jag med endelig at blive mig selv var overstået, og jeg stod over for virkeligheden i en verden, der pludselig var fremmed for mig. Tilbage i 2015, efter de første par bittersøde år med at føle mig fantastisk i min krop, men i modstrid med nogle af forventningerne til maskulinitet, kom jeg næsten i gadekamp med en totalt fremmed uden for min lejlighed på Manhattan. Jeg indså da, at jeg stod over for en skillevej: Jeg kunne blive den mand, jeg ville se i verden, eller forsvinde ind i den giftige maskulinitet, der omgav mig. Jeg huskede et citat fra den skelsættende Zen-tekst, Zen Mind, begyndersind : I begynderens sind er der mange muligheder, men hos eksperten er der få. Jeg var trods alt begyndt igen. Jeg besluttede at omfavne det.

Så jeg brugte Amatør at stille og besvare alle de grundlæggende spørgsmål, der forfulgte mig efter min overgang, fordi jeg sjældent havde set cis-kønnede mænd sætte spørgsmålstegn ved køn. Jeg stillede spørgsmål, jeg var bange for at kende svarene på, som Hvorfor vil ingen røre mig? og er jeg en 'rigtig mand'? Utroligt nok spørgsmålet, der startede det hele den dag uden for min lejlighed - Hvorfor slås mænd? - førte mig til at lære at bokse, og endte i det mest kendte boksested, Madison Square Garden, hvor jeg blev den første transmand, der kæmpede i dens ring. Jeg ville skrive en historie om, hvad der sker efter overgangen, når alle andre end den involverede krop er kommet videre. Undervejs indså jeg, at jeg ikke endelig blev mig selv den dag, jeg første gang injicerede testosteron, eller endda det første år efter, eller det andet. Det var kun begyndelsen.

Hvad jeg lærte på skrift Amatør var, at næsten alle kæmper i en verden, der forflader fortællinger om køn, men alligevel kræver, at vi alle skal være læselige inden for den, hvad enten det er trans, cis eller andet. På grund af en anden skadelig mediefortælling - at transpersoner er magiske væsener, og at vi kender alle svarene - kan den mest skræmmende del være, måneder eller år frem, at indrømme, at du ikke har det hele på plads. Men jeg lærte også, at enhver svaghed har potentialet til at være en styrke (fra boksning, ikke mindre). Overgang gør os til begyndere, og begyndere har friske øjne. Vores spørgsmål er ikke tåbelige; de er meget smarte - især i en verden, hvor det tages for givet, at køn er en afgørende del af vores sociale interaktion.



De verdslige detaljer i vores fysiske overgange kan være en sensationel måde for medierne at fortælle vores historier på, men i Amateur, en ny klumme for dem., vil jeg have os - alle os, uanset dit køn - til at omskrive, hvad det vil sige at begynde igen sammen. At stille spørgsmålstegn ved køn, som de fleste transpersoner ved, er at omdefinere det.

Og så har jeg brug for din hjælp :

Hvilke spørgsmål har du om køn og identitet, som du er bange for at stille? Hvad bekymrer eller plager dig? Hvad kæmper du for at forstå, pakke ud eller udfordre for at leve autentisk? Hvis du er partner, ven eller forælder til en, der regner med kønsidentitet på nye måder, hvad er der så dukket op for dig, som du ikke er sikker på, hvordan du skal forholde dig til? Hvad er din dybeste angst eller største frygt for din krop eller din plads i verden? Hvad ville du ønske, at du bedre kunne forstå om dig selv eller en anden? Hvor sidder du fast?

Lige meget hvem du er - uanset om du er trans eller er en af ​​vores partnere, venner, kolleger, forældre eller allierede - kan du stille spørgsmål, der vil hjælpe med at guide dette projekt. Hver uge vil jeg skrive en klumme baseret på, hvad der bobler op i min indbakke. Med din hjælp vil jeg tackle lyst, sprog og de samtaler, der foregår i og uden for vores samfund. Vi vil arbejde sammen for at afsløre, hvordan vores tidligere identiteter kolliderer med vores nuværende kroppe, og finde ud af, hvordan vi kan blive bedre mennesker i fremtiden for det.

I Amatør vil vi nævne de måder, hvorpå køn kan være frigørende og begrænsende, og bruge det til at finde ud af, hvordan vi lever autentisk, efter at vi endelig er os selv. Uanset dit køn, er du en del af denne historie. Vores historier er for alle. Vores spørgsmål er nødvendige. Lad os spørge dem sammen.



Send venligst dine spørgsmål om køn - uanset hvor grundlæggende, fjollet eller sårbart, og uanset hvordan du identificerer dig - til thomas@thomaspagemcbee.com , eller anonymt igennem Thomas' hjemmeside . Hver uge vil Thomas skrive ud fra dine svar.

McBees nye erindringsbog Amatør: En sand historie om, hvad der gør en mand er tilgængelig nu fra Scribnr Books.