Amerikas sidste lesbiske barer vil overleve COVID - men de har brug for din hjælp

Denne historie er en del af en serie kl dem. mindes LGBTQ+-rum, der er lukket ned midt i COVID-19-pandemien, og fremhæver samtidig andre virksomheder, der kæmper for at overleve. Læs mere fra Queer Spaces Project her .



Gårdhaven på Gossip Grill, en kvindebar og -restaurant i San Diego, er delvist oplyst af et stort neonskilt, hvor der står: Welcome Home, Beautiful. Moe Girton, der har fungeret som virksomhedens ejer og general manager i 11 år, sagde, at Gossip Grill virkelig stræber efter at være et hjem væk fra hjemmet, ikke kun for lesbiske, men alle, der har brug for et sted, hvor de føler sig godt tilpas. Girton sagde, at energien inde i baren er som et hjerteslag, der passer til et rum, der i stigende grad er blevet en puls i samfundet, efterhånden som andre virksomheder er gået under gennem årene.

Når du er herinde, og musikken pumper, og DJ'en spiller, har den bare denne ting, hvor du ikke vil forlade, fortalte Girton dem . Du vil bare blive og få en drink til.



Men disse sikre havn, der længe har været truet af gentrificering og stigende huslejer, risikerer at forsvinde. Ifølge Lesbisk barprojekt , et fundraising- og multimedieinitiativ, der blev lanceret i oktober med sponsorering af Jägermeister, er der kun 15 lesbiske barer tilbage i USA. Mens COVID-19-pandemien fortsætter med at stige og lægger endnu mere pres på allerede belejrede virksomheder, vipper mange af disse barer på kanten af ​​frygtelige finansielle klipper. Som et vidnesbyrd om queer-overlevelse finder de mangeårige ejere af disse etablissementer kreative måder at forblive i erhvervslivet på, men de ønsker også at være ærlige om de udfordringer, de står over for.

Billedet kan indeholde Solbriller Tilbehør Tilbehør Menneske Person Ansigt Natteliv Fest og folkemængde



Udlånt af Gossip Grill

Vi har den dyreste husleje i Hillcrest, sagde Girton med henvisning til San Diegos LGBTQ+-kvarter i centrum. Så økonomisk er vi meget nede. Vi har ikke rigtig tjent penge. Vi tjente lidt i november, men vi fik lukket ned igen i sidste uge i tre uger.

Efterhånden som antallet af sager og hospitalsindlæggelser stiger forbi deres tidligere højdepunkter i foråret, genindfører guvernører over hele landet restriktioner på barer, natklubber og restauranter, hvilket tvinger ejere som Girton til at forberede sig på en vanskelig vinter. Salg af varer og gavekortkøb kan kun gå så langt i retning af at balancere hovedbogen, når så meget af Gossip Grills personlige omsætning er gået tabt. Med held vil der snart komme flere legatpenge og Paycheck Protection Program (PPP), men stadigvæk er situationen meget skræmmende, indrømmede Girton, selvom hun er overbevist om, at vi vil klare det.



Girton er i stigende grad nødt til at legemliggøre det hjerteslag, der pumpede gennem Gossip Grills barer og terrasser for ikke så længe siden. Det bedste, jeg kan gøre, er at være positiv, være stærk for mine medarbejdere og samfundet og give dem håb om, at vi kommer igennem det her og er den klippe for dem, sagde hun. Det er min rolle her. Det er min rolle i samfundet. Jeg er ligesom den kvindelige borgmester omkring dette led.

Faktisk er de af os, der har tilbragt lange, skinnende nætter i lesbiske barer, måske ikke altid klar over, at de skylder deres fortsatte eksistens til mennesker, der har holdt dem åbne gennem en kombination af kreativitet og ren og skær viljestyrke. Shelley Brothers, den 18-årige medejer af Wildrose i Seattle, måtte sige sit andre job op for at sælge takeaway fra baren to aftener om ugen for at holde forretningen åben. Og nu, selvom udendørs spisning ikke er forbudt i Seattle, som det er i San Diego, vil det kommende vintervejr gøre det næsten umuligt.

Vi har lige fået et par borde udenfor, sagde Brothers og tilføjede sarkastisk: Ja, lad mig sidde ude i 35 graders vejr og fryse min røv af i regnen og 30 kilometer i timen.

Billedet kan indeholde pub- og bardisk

Udlånt af Wildrose

Normalt afværger Seattleitterne tristheden kl. 16.00. solnedgange i december ved at gemme sig i hyggelige barer som Wildrose med sine livlige, læbestiftrøde vægge. Nu vil det ikke være muligt. Da pandemien først begyndte, rejste Wildrose over $54.000 igennem en GoFundMe-kampagne , og ekstra penge fra Lesbian Bar Project fulgte i efteråret. I mellemtiden, da baren var i stand til at fungere indendørs med begrænset kapacitet, var vi i det mindste i stand til at følge med et par regninger, sagde Brothers.



Men da al indendørs spisning i øjeblikket er lukket ned, er Brothers og hendes medejer, Martha Manning, afhængige af indtægter fra disse to nætter med madbestillinger om ugen, og de ved, at penge kun kan gå så langt. På dette tidspunkt har vi haft en del mennesker, der kommer forbi til takeaway og sådan noget, men man kan ikke spise takeaway hver aften, sagde Brothers. Så har de ingen penge, når det er tid til rent faktisk at åbne.

Brothers håber, at LGBTQ+-personer ikke bliver ved med at blive hjemme, når det er sikkert for barer at gå tilbage til fuld kapacitet - og at de vil huske, hvad der gør steder som Wildrose specielle. For hende er det nætter som 6. november 2012 , da vælgerne i Washington State godkendte en folkeafstemning om at legalisere ægteskab af samme køn, og Mary Lambert optrådte Same Love i baren for at fejre statens historiske sejr eller eftermiddage som den, hvor et par, der mødtes på Wildrose, kom til baren til deres bryllup efter parti.

Men mere end nogen enkelt dag er det Wildroses mangfoldige skare, Brothers savner mest. Som mange lesbiske barer har Wildrose fulgt deres kunder på deres egne rejser, siden de åbnede i 1984, hvilket betyder, at mange stamgæster siden er kommet ud som transkønnede og ikke-binære. Det er stadig først og fremmest en lesbisk bar - faktisk den ældste, der opererer på vestkysten - men alle er velkomne til at danse der.

Jeg elsker, at jeg kan gå ind i baren på en weekendaften, sagde Brothers. Jeg ser transpersoner, jeg ser latinske mennesker, jeg ser ikke-binære mennesker, jeg ser sorte mennesker, jeg ser brune mennesker, jeg ser hvide mennesker, jeg ser asiatiske mennesker, jeg ser alle. Og det er det, vi altid har ønsket at være: et sted, hvor folk kan komme og lære hinanden at kende, have det sjovt sammen og glemme noget af det lort, der foregår i verden. Eller koncentrer dig om det og find andre mennesker, der tænker ens.

Og hvis folk stadig ønsker at have sådanne rum at være i nærheden af, efter at COVID-19 er væk, håber Brothers, at de kan yde støtte nu, så lesbiske barer kan overleve deres kommende mørkeste time. På grund af den høje husleje i Seattles Capitol Hill-kvarter går alle de penge, Wildrose tjener, direkte til forsikringsudbetalinger og regninger, der har hobet sig op.

Jeg tror, ​​vi bliver nødt til at starte GoFundMe-kampagnen igen, sagde Brothers. Bare for at komme igennem de næste par måneder, fordi det bliver brutalt.

Selv lesbiske barer, der ikke er under så meget øjeblikkeligt økonomisk pres, bliver tvunget til at genoverveje deres identitet i lyset af pandemien. Lisa Cannistraci, mangeårig LGBTQ+-fortaler og tidligere ACT UP-medlem, der åbnede New York Citys Henrietta Hudson i New York, fortalte dem. at deres bar skal blive til café, lounge, bistro, kaffehus [og] cocktailsted næste forår. Der vil være et pop-up køkken, der serverer charcuteri og en bar, hvor du kan bestille kaffe, espresso og cocktails, alt efter humør.

Henrietta's er et virkelig utroligt mødested, et fællesskabshub, så når du går ind, kan du ikke rigtig få den følelse andre steder. Det er bare den trygge følelse. Folk puster ud, skuldrene går ned.'


Det bliver en helt anden oplevelse, sagde de. Det vil næsten helt sikkert generere mindre omsætning, hvilket er fint. Det er jeg okay med. Men jeg er bestemt - det er ordet - jeg føler mig virkelig bestemt, og det bliver smukt.

Selvom den globale pandemi, der foranledigede dette skift, kan være en usædvanlig omstændighed, vil dette ikke være første gang, Henrietta Hudson er blevet fuldstændig fornyet. Vi er blevet kaldt 'Madonnaen af ​​lesbiske barer', fordi vi altid genopfinder os selv, hvilket er lidt sødt, sagde Cannistraci. Hvert syvende år kigger jeg bare rigtig godt på rummet, og jeg ser, hvad jeg kan lide, og hvad jeg ikke kan lide, og hvad jeg kan bringe til det. Jeg forsøger at berige det og gøre det mere interessant og rummeligt.

Denne gang er ændringen dog afgjort mere personlig. Cannistracis mor, Genevieve, som var med til at stifte PFLAG-afdelingen på Staten Island, døde i slutningen af ​​november. Da Cannistraci kom ud i 1981, sagde deres mor: Jeg har vidst for evigt, jeg har altid vidst, og accepterede dem med det samme. Cannistraci brugte den sidste sommer på at tage sig af deres mor upstate i kølvandet på forårets nedlukning. Dengang føltes tanken om at genåbne baren skræmmende, men Cannistraci sagde, at de ikke har det sådan længere, til dels på grund af inspiration fra min mor.

Hun motiverer mig til at gøre det her lige nu, sagde de.

Billedet kan indeholde Menneske Person Solbriller Tilbehør Tilbehør Natteliv Fest Miriam Sylla Club and Night Club

Udlånt af Henrietta Hudson

Henrietta Hudson havde få større fans end Genevieve, som kunne lide at bære barens varer, når hun rejste, så hun kunne fortælle fremmede: Det er min datters sted. Hendes yndlingsting af alt var faktisk at komme i baren, når hun besøgte New York City. Vi ville gå til middag, og så skulle vi hjem, og jeg ville sige: 'Åh, jeg skal gå tur med hundene', og hun ville sige: 'Jeg går i baren et stykke tid'. og hun ville gå i baren og sidde for enden af ​​baren og snakke med alle, sagde Cannistraci.

Selvom Henrietta Hudson måske selv ændrer sig med hjælp fra de mange entreprenørvenner, Cannistraci har fået i løbet af de sidste 30 år, ønsker de, at følelsen af ​​at gå inde i bygningen forbliver den samme. Henrietta's er et virkelig utroligt mødested, et fællesskabshub, så når du går ind, kan du ikke rigtig få den følelse andre steder, sagde de. Det er bare den trygge følelse. Folk ånder ud, skuldrene går ned.

Cannistraci planlægger at debutere det ombyggede rum den 17. april 2021, deres mors fødselsdag. Genevieve kan måske ikke længere sidde for enden af ​​baren, mens Cannistraci tager hundene med ud, men der vil stadig være glæde at hente på de aftenture.

Jeg arbejder ikke om natten i baren, sagde de. Jeg er som blodet og indvoldene i ryggen - knoglerne - og jeg har to hunde. Så når jeg går tur med mine hunde om natten, kigger jeg bare ind ad vinduet og smiler så og går ovenpå. Det er min fest. Min fejring er at se andre mennesker glade.

Forhåbentlig vil Cannistraci og andre lesbiske barejere med hjælp fra LGBTQ+-fællesskabet snart kunne se det syn igen i mange år fremover.