Den amerikanske WASP

Den amerikanske WASP

Hilsen af ​​Jared Paul Stern



WASP er levende og godt ... I Palm Beach

I december optrådte en slags nekrolog i Wall Street Journal : forfatter og kulturkritiker Joseph Epstein erklærede WASPs død. Forkortelsen, hvis du er blevet beskyttet mod sådanne ting, står for den hvide angelsaksiske protestant, men var kommet til at repræsentere ethvert rigt, hvidt og velklædt medlem af etableringen. John F. Kennedy Jr. og det konservative ikon William F. Buckley Jr., begge katolske, er ikke desto mindre ikoner for WASPiness. Yale-mænd George Bush Jr. og Sr. kvalificerer sig også på trods af deres forsøg på at blive hjemmehørende i Texas. (Bill Clinton er derimod en WASP, men overhovedet ikke WASPy.) Men mens deres forkærlighed for preppy tøj overlever og trives - nu kan alle bære det med tilladelse til Ralph og Tommy - i Obama-tiden, den virkelige essens af WASPiness. er truet af udryddelse. Eller så får vi at vide.

At kalde noget elite, som var, hvordan WASP'er fra en tidligere æra foretrak at tænke på sig selv, blev en opsigelse, skriver Epstein. At være en WASP var ikke længere en kilde til glad stolthed, men noget usmageligt, hvis ikke lidt skammeligt - de gamle privilegier ved medlemskab synes nu uretfærdige og derfor dårligt plettet. Et perfekt eksempel er sidste års store skærmversion af Den store Gatsby , hvor Tom Buchanan, den indlysende WASP-alfahane, er portrætteret som lidt mere end en gin-gennemblødt polospil-putz. Faktisk baserede F. Scott Fitzgerald Buchanan på en ægte polo, der spiller WASP, Tommy Hitchcock, hans generations idol. En af Hitchcocks hjemsøgelser var det paradisiske paradis Palm Beach. Og det er her, vi fandt den angiveligt døende race stadig stolt stutter sine ting.





En af nøglefigurerne i Palm Beach-poloscenen var William T. Ylvisaker, en finansmand og tidligere kaptajn på Yale-poloteamet, der tjente som formand for United States Polo Association og grundlagde Palm Beach Polo Golf and Country Club. Disse dage spilles verdensklasse-polo, det ultimative WASP-tidsfordriv, i en række turneringer på International Polo Club Palm Beach hvert forår. For nylig rejste vi der for at deltage i den sidste kamp i Piaget Gold Cup, en af ​​de mest prestigefyldte priser på polokredsen. WASP-kulturen er afsluttet som et fænomen af ​​offentlig betydning, erklærer Epstein, skønt den stadig findes i lommer i privatlivet - landklubber, kvarterer, nogle få forskoler og advokatfirmaer. Polo i Palm Beach er en af ​​dem. Måske en af ​​de sidste.



I dag er de fleste af spillerne fra Sydamerika, især Argentina, hvor spioner af overklassen er født med polokøbere i næverne. Men holdene er finansieret og i nogle tilfælde ledet af old-school WASP'er, Yale-mænd, der betaler sydamerikanernes lønninger og holder store stalde med dyre poloponyer.

På Palm Beach International Polo Club lykkedes det os at få adgang til medlemmets kvarter, hvor WASP'er i fuld stammeforening paradede rundt og så ud i nogen fare for udryddelse. Selvfølgelig var der nogle nye penge blandet med de gamle - at få en anden til at betale for alt er en gammel WASP-strategi - men den gråhårede fyr i Lilly Pulitzer-bukserne og hans venner var helt klart som WASPy som de kommer. Siddende i deres private kasser over bænkesæderne i hoi polloi, quaffede de - faktisk vi - champagne og Dark 'N Stormys, den indlysende WASP-cocktail, og hyldede hver chukker med aplomb. De krøb lidt sammen, da unge bankfolk trak op i prangende ferrarier og efterlod dem ude på frontplænen. WASPs-dagen er færdig, erklærer Epstein i WSJ . Vi er nu uden en herskende klasse. Men ved Palm Beach Polo var de ankommet i flok gamle Rolls-Royces og havde dem forsigtigt parkeret ude af syne bag palmerne. Nej, Epstein, WASP-eliten er ikke død - den gemmer sig bare i Palm Beach.