En flyselskabsmedarbejder chikanerede denne homoseksuelle mand i årevis, men blev alligevel forfremmet

Marko Lens er en berømt ekspert i melanom, der ofte rejser internationalt fra Beograd Nikola Tesla Lufthavn i sit hjemland Serbien. Det forventes, at han ville være en del af HON Cirkel , æresmedlemskabet i Lufthansa Group, et tysk selskab, der ejer Swiss Air Lines og Austrian Airlines. Mindre forventet var mønsteret af homofobisk, anti-serbisk misbrug, som han siger, at han led af flyselskaberne, der startede i 2011; misbrug, der gav ham fire nylige retssejre for diskrimination og bagvaskelse i to forskellige lande, men som Lufthansa Group endnu ikke har undskyldt for.



Over telefonen fortæller Lens lidenskabeligt de problemer, han udholdt, som begyndte i marts 2011, da en Swiss Air-stewardesse, Myrto Avedik, angiveligt kaldte ham serbisk svin. Lens siger, at han forsøgte at logge en formel klage, blev midlertidigt forbudt at flyve med flyselskabet i seks måneder i stedet. Han ventede forbuddet ud, men værre skulle komme, og det tog form af fællesstationsleder Dorit Rosenberg i 2012.

Rosenberg, som er østriger, arbejdede som fælles stationschef i Nikola Tesla-lufthavnen for både Swiss Air Lines og Austrian Airlines. Jeg mødte hende i slutningen af ​​september 2012, fortæller Lens, hvilket var efter hans forbud var ophørt. Jeg blev introduceret på grund af min HON-status. Da jeg mødte hende, fortalte hun mig, at hun havde hørt om dengang, en schweizisk stewardesse kaldte mig en serbisk gris. Hun sagde til mig: 'Jeg forstår ikke, hvordan det er muligt, at du har en stor karriere, fordi du er serbisk.'



Lens siger, at det ikke stoppede der. Han siger, at Rosenberg fortsatte med at fortælle ham, at serbere er kendte kriminelle og tyve, at USA havde ret i at bombe Serbien i 1999, med henvisning til NATO's bombning af Jugoslavien det år, og at hun hadede homoseksuelle. På dette tidspunkt siger Lens, at han indså, at Rosenberg var ustabil, og han koblede sig fra. Men lufthavnen i Beograd er lille, siger han. Jeg blev ved med at løbe ind i hende hele tiden, og hun sagde altid ting som: 'Din dumme serber, din serbiske ko'.



I løbet af de følgende måneder, ind i foråret 2013, siger Lens, at Rosenbergs kommentarer blev uudholdelige, og han fortalte hende, at han ville anmelde hende til hendes overordnede. Som svar siger Lens, at Rosenberg fortalte ham, at jeg er ligeglad. På mit kontor er der to regler. Nummer et er, at jeg altid har ret, og nummer to er, at ingen kan tilsidesætte regel nummer et. Faktisk, da Lens bragte Rosenbergs opførsel til sin chef, siger han, at han blev anklaget for at lyve og sprede falsk information, og han blev truet med at få forbud mod at flyve igen.

Behandlingen, siger Lens, blev værre. Han siger, at Rosenberg kaldte ham en grim bøsse, og siger, at hun sagde til andre medarbejdere, at de ikke skulle tage sig af ham. I 2014, året for Beograds første Pride-parade siden 2010, hvor marchere blev voldsomt angrebet , siger Lens, at Rosenberg spurgte ham, om han havde deltaget i paraden, som var forløbet uden hændelser det år. Han siger, at Rosenberg fortalte ham, at der skulle have været flere kampe ved begivenheden, fordi alle bøsser skulle dræbes.

Det var på dette tidspunkt, at Lens siger, at han besluttede at sagsøge. Jeg ringede til den administrerende direktør i Lufthansa-koncernen, siger han, men som svar siger han, at han fik flyveforbud. Jeg fik et svar fra Swiss, hvor jeg fik at vide, at jeg var blevet bedt om ikke at sende nogen e-mails til nogen ansatte, og at vi kun kan tale via advokat. Jeg startede en retssag. I efteråret 2014 indledte Lens retssager i Wien (mod Austrian Airlines) og i Beograd (mod Swiss International Air Lines).



Efter tre års kamp vandt jeg sagen i retten, siger han. Faktisk vandt han sagen ved fire domstole: Byretten og appelretten i Wien og High Court og Appelretten i Beograd. Domstolene i begge lande bekræftede uafhængigt af Lens alvorlig og længerevarende forskelsbehandling baseret på nationalitet og seksuel orientering. Han siger, at hans sejr dog ikke var let. Det krævede mod fra andre vidner hos flyselskabet at træde frem, hvoraf nogle, siger Lens, mistede deres job.

Et sådant vidne er Tanja Stojkovic Jovanovic, en tidligere ansat i Swiss Air Lines, som vidnede i retten for at bekræfte Rosenbergs overgreb, men som også fortalte om sine egne oplevelser med Rosenberg. Jeg arbejdede i 36 år i lufthavnen i Beograd, men efter mange årtiers pres måtte jeg trække mig tilbage og forlade mit job, hun fortalte aftennyhederne , en serbisk tabloid. Jeg er glad for, at sandheden om, hvordan Rosenberg ydmygede nogle af os, kom ud.

I sidste ende blev Lens tildelt 500.000 RSD, serbisk valuta, samt 200.000 RSD til retsomkostninger. Swiss Air skulle også betale for 12 siders reklame i Politik , Serbiens avis-of-record, der indeholder dommen i sin helhed. Den blev offentliggjort som et supplement den 11. juli, og det var første gang en sådan dom blev offentliggjort i Serbien. I alt kostede Lens’ sag Lufthansa Group 3 millioner RSD, eller omkring 25.000 euro. Lens donerede pengene, han blev tildelt, til et hospital, der behandler børn med handicap i Beograd.

Men mens Lens siger, at han er tilfreds med resultaterne fra domstolene, siger han, at han endnu ikke har modtaget en undskyldning fra Lufthansa Group, ligesom Rosenberg heller ikke er blevet tilstrækkeligt irettesat. Faktisk er Rosenberg siden blevet forfremmet og arbejder i øjeblikket i Houston, Texas, for virksomheden, på trods af domstolenes bekræftelse af, at hendes handlinger var diskriminerende.

dem. har kontaktet Lufthansa Group for en kommentar, men har endnu ikke modtaget et svar. Chef for medierelationer Karin Müller hos Swiss Air Lines sagde imidlertid over e-mail: Vi respekterer rettens afgørelse, selvom den ikke afspejler vores egen juridiske opfattelse. Vi vil studere denne afgørelse i detaljer og beslutte os for vores næste skridt. I lyset af dette vil vi ikke kommentere yderligere på denne sag på nuværende tidspunkt.



I mellemtiden siger Lens, at hans status som serber betyder, at der muligvis ikke er nogen retfærdighed. De er ligeglade med serbere, siger han ligeud. Hvis denne sag blev rejst i USA, helt ærligt, ville det koste dem millioner for den følelsesmæssige smerte, de forårsagede. Ved du hvad jeg fik? Cirka 4.200 euro.

Få det bedste ud af det, der er queer. Tilmeld dig vores ugentlige nyhedsbrev her.