En anti-LGBTQ+ Megachurch sagsøgt efter at være blevet kaldt en hadgruppe - og tabt

En evangelisk megakirke havde sin retssag smidt ud af retten efter at have påstået, at den ikke fortjente at blive betragtet som en anti-LGBTQ+ hadgruppe.



Coral Ridge Ministries Media, som driver Coral Ridge Presbyterian Church i Fort Lauderdale, Florida, har fået en plads på Southern Poverty Law Centers årlige Hate Map, som sporer aktiviteterne i en rapporteret 838 hadgrupper over hele landet. Også kendt som D. James Kennedy Ministries, lavede kirken SPLC's liste for at modsætte sig ægteskabsligestilling og henvise til homoseksuel adfærd som lovløs, modbydelig og skamfuld, ifølge en 2017 føderal retssag indgivet i Alabama, hvor pro-LGBTQ+ borgerrettighedsorganisationen er baseret.

U.S.A. District Court dommer Myron Thompson fra Middle District of Alabama først afviste retssagen i 2019 , der hævder SPLC's ret til at kalde Coral Ridge for en hadegruppe, er beskyttet under den første ændring.



Kirken lobbyede efterfølgende den 11. Circuit Court of Appeals for at gennemgå sagen og anklagede SPLC for ærekrænkelse for at udpege den til en hadegruppe og hævde, at den havde lidt skade på grund af etiketten. På grund af hadegruppenavnet afviste Amazon kirkens ansøgning om at blive en velgørende organisation på deres AmazonSmile-program, som giver kunderne mulighed for at vælge en velgørende organisation, som de kan donere 0,5 % af deres køb til. AmazonSmile-velgørende organisationer må ikke engagere sig i, støtte, opmuntre eller fremme intolerance, ifølge sin hjemmeside.



På trods af dens erklærede anti-LGBTQ+-tro, har kirkens juridiske team fastholdt, at SPLC's betegnelse var forkert. Vi bliver ved med at blive bagvasket, og vi bliver ved med at blive diskrimineret, sagde advokat David C. Gibbs III i december mundtlige argumenter før det 11. kredsløb, som Retsbygningsnyheder først rapporteret. Når du præsenterer det som et faktum, 'det her er en hadegruppe', så skal de holdes ansvarlige for den forkerte udtalelse.

Onsdag stadfæstede den 11. Circuit Court of Appeals underrettens resultater i en enstemmig kendelse. Dommer Charles R. Wilson skrev for flertallet, at Coral Ridges påstande var utilstrækkelige til at vise, at SPLC tvivlede på sandheden af ​​dens betegnelse. Udtalelsen forklarede også, at ærekrænkelsesloven siger, at uanset om noget er sandt eller ej, skal en enhed have handlet med tilsigtet ondskab over for en offentlig person, for at en beskyldning om ærekrænkelse kan anses for gyldig. Dommerne kunne ikke se et argument, der beviste, at SPLC gjorde det.

Coral Ridge påberåbte sig ikke i tilstrækkelig grad kendsgerninger, der giver anledning til en rimelig konklusion om, at SPLC 'faktisk nærede alvorlig tvivl med hensyn til rigtigheden' af sin hadgruppedefinition, og denne definitions anvendelse på Coral Ridge, eller at SPLC var 'meget klar over', at definition, og dens anvendelse var 'sandsynligvis falsk', skrev Wilson.



Coral Ridge anklagede også både SPLC og Amazon for religiøs diskrimination baseret på Afsnit II i Civil Rights Act, som siger, at individer ikke må diskrimineres i områder med offentlig indkvartering, såsom restauranter og hoteller, baseret på religion. Kredsdommerne afviste også disse påstande og hævdede, at at tvinge AmazonSmile til at acceptere donationer på Code Ridges vegne ville tvinge virksomheden til at donere til organisationer, som den ikke støtter.

Coral Ridge blev grundlagt af afdøde D. James Kennedy, en engang vildt populær tv-forfatter, der forfattede bogen fra 2004 Hvad er der galt med ægteskab af samme køn ? Kirken skabte overskrifter sidste marts, da byens ude homoseksuelle borgmester, Dean Trantalis, udstedt en officiel bekendtgørelse anerkender sit 60 års jubilæum, på trods af at Coral Ridge har en historie med at udføre anti-LGBTQ+ konverteringsterapi . Den skadelige, miskrediterede praksis er blevet forbudt i 20 stater og sammenlignes med tortur af Forenede Nationer.

Flyer der siger Anti-trans hadforbrydelser steg til højeste niveau nogensinde i 2019 Hadkriminalitetshændelser motiveret af ofrets kønsidentitet steg med 18 % mellem 2018 og 2019. Se historie

Equality Florida, en statsdækkende fortalervirksomhed, sagde i en meddelelse tidligere på året at Coral Ridge ikke har vist noget bevis for, at det har gjort fremskridt med LGBTQ+ spørgsmål.

Vi organiserer os omkring princippet om, at mennesker og derfor institutioner kan og gør forandringer, sagde gruppen. Men denne ændring kræver offentlig anger og meningsfulde ændringer for den påførte skade. At vi ikke har set og inviterer Coral Ridge til at engagere sig i det arbejde. Vi ville have brug for flere beviser på, at de har ændret sig og er begyndt og vil gøre yderligere bod på dem for at kunne støtte ære for en kirke med en så dybt skadelig historie.'

SPLC er heller ikke fremmed for ærekrænkelsessager over sit hadgruppeindeks. Gavin McInnes, grundlægger af Proud Boys og medstifter af Vice magasin, sagsøgte organisationen i 2019 for at stemple den yderste højre hvide nationalistiske organisation som en hadegruppe, og sagen ser ud til at være i gang. Samme år blev McInnes' retssag anlagt, to af dets medlemmer var ansvarlige for et homofobisk angreb på Timothy Ledwith, en homoseksuel mand i det nordøstlige Portland, som resulterede i sigtelser for overfald mod begge gerningsmænd.

Antallet af aktive anti-LGBTQ+ hadgrupper er steget de seneste år , ifølge SPLC. Mellem 2018 og 2019 er det samlede antal steget med 43 % - fra 49 grupper til 70 - før det faldt ud under COVID-19-pandemien.