Et åbent brev til Caitlyn Jenner fra USA's første transgubernatorial-nominerede

Mit navn er Christine Hallquist. I 2018 blev jeg den første transkønnede guvernørkandidat fra et større parti takket være primære vælgere i Vermont . Jeg vandt i sidste ende ikke mit løb, hvilket betyder, at hvis Caitlyn Jenners langskudskampagne i Californien faktisk lykkes, ville hun være den første transkønnede guvernør i USA.



Jeg støtter hende dog ikke, og jeg synes, det er vigtigt, at jeg fortæller hende hvorfor. Caitlyn, jeg vil have dig til at vide, at du ikke har en seriøs vej til sejr, og du ved det sikkert allerede. Jeg troede, jeg havde en chance for at vinde, da jeg stillede op i 2018, men jeg klarede det ikke, da jeg kom med 40 % af stemmerne til den siddende Phil Scotts 55 %. Men at vinde er ikke alt i politik. Det, jeg lærte af min erfaring med at stille op som guvernør, er dette: Du kan enten tabe yndefuldt, vokse i processen og faktisk give en stemme til folk, som jeg prøvede at gøre, eller du kan tabe ved at udbrede klagepunkter, støtte op om regressiv politik, og fortsætter med at skade vores samfund. Lige nu er du på vej til at tage den sidste vej.

Caitlyn, du og jeg har mere end et par ligheder. Vi skiftede begge sent i livet. Du var 65, da du skiftede; Jeg var 58. Vi voksede begge op i mandsdominerede områder. Du kom op inden for idrætsområdet, og jeg arbejdede i elværker, hvor færre end 5 % af linjearbejderne er kvinder (og selv da kaldes de stadig linjemænd). Økonomisk har jeg det selvfølgelig ikke lige så godt som dig, men jeg var administrerende direktør for et lille elselskab i Vermont og ville være blevet betragtet som den øvre middelklasse. Før overgangen blev vi både udpeget og opfattet som hvide mænd.



Du og jeg kom endda ud omkring samme tid, Caitlyn. Ligesom dig voksede jeg op med at skjule mine følelser af kønsmæssig uoverensstemmelse og af at være anderledes end mennesker omkring mig. Jeg skabte også en mandlig persona, koblede mig fra mine følelser, stiftede familie og nød en succesrig karriere. Vi kæmpede begge med selvmordstanker, som så mange transpersoner gør på grund af den diskrimination, vi står over for .



'Du kan enten tabe yndefuldt, vokse i processen og faktisk give en stemme til folk, som jeg prøvede at gøre, eller du kan tabe ved at lufte klager, støtte regressiv politik og fortsætte med at skade vores samfund. Lige nu er du på vej til at tage den sidste vej.'

Da dit interview med Diane Sawyer blev sendt i april 2015, hvor du fortalte verden, at du var transkønnet, havde jeg allerede besluttet at skifte offentligt efter 5 års arbejde privat med en kønsterapeut. Jeg var nervøs for at skifte på jobbet og kunne ikke finde nogen eksempler på administrerende direktører, der havde gjort det, hvilket betød, at jeg var forpligtet til at tiltrække opmærksomhed - og potentielt gengældelse - hvis jeg kom ud, især i en lille stat som Vermont, hvor jeg var. relativt kendt. På nationalt plan var jeg næstformand for en gruppe, der yder teknisk rådgivning og strategi til elektriske kooperativer, som forsynede 56 % af Amerika med elektricitet. Jeg var helt sikker på, at jeg ville miste mit job og min familie, efter jeg skiftede. Jeg ved, du kæmpede med lignende frygt.

For et kort vindue, Caitlyn, var din meddelelse og den offentlige opmærksomhed, du skabte, med til at bane vejen for mig. I april 2015, da det interview blev sendt, arbejdede jeg med omkring 20 direktører i Vermont, som hjalp mig med at finde ud af, hvordan jeg skulle komme ud. Min plan var at offentliggøre den offentlige meddelelse i september ved Vermonts årlige Pride-fest. Du gjorde den proces nemmere. Inden du kom ud på den nationale scene, vidste kun en af ​​de administrerende direktører, hvad transkønnet betød. Du bragte ordet ind i dialogen.



Til min overraskelse tog Vermonters imod mig med åbne arme, ligesom det transkønnede samfund forsøgte at omfavne dig i første omgang. Men snart indså jeg, at snesevis af Vermontere havde kæmpet for retfærdighed før mig og sikret nogle af de bedste juridiske beskyttelser i landet tidligere end mange andre stater. Vermont har inkluderet kønsidentitet i sin statsdækkende beskyttelse mod forskelsbehandling siden 2007, takket være banebrydende transfortalere, der overtalte daværende guvernør Jim Douglas til at underskrive dem i loven. Deres arbejde gav mig lyst til at være leder - at bane vejen for andre og være et eksempel for LGBTQ+-samfundet.

Men det er der, du og jeg ser ud til at være divergeret, Caitlyn. I 2016, da Donald Trump førte valgkamp for præsidentposten, vidste jeg, at han ville arbejde for at vende alle gevinsterne af det transkønnede samfund, hvis han blev valgt. Bigotri, kvindehad og racisme var grundlæggende elementer i hans kampagne. Til min store skuffelse støttede du først hans kandidatur, før du til sidst tilbagekaldelse af denne påtegning i 2018 . På det tidspunkt var din lune fordømmelse for lidt, for sent, da mange af de værste frygt, som jeg og så mange andre havde, da han blev valgt, allerede var gået i opfyldelse. Inden for Trumps første måneder efter tiltrædelsen, hans administration ophævede beskyttelser for transstuderende og søgte at forbyde transpersoner fra militæret, og det blev kun værre derfra.

'De bedste ledere kæmper til deres sidste døende åndedrag for at levere lige retfærdighed for alle, uanset din hudfarve, hvor mange penge du har, hvem du elsker, eller hvordan du ser ud.'

Mine håb og drømme for mit samfund blev knust den dag, han tiltrådte, men du stod ved siden af ​​og forblev tavs, mens han angreb de mest sårbare blandt os. Du gør det igen kl underskriver GOP's angreb på transunge i at godkende lovforslag, der forhindrer transstuderende atleter i at dyrke sport i stater landet over, som har kørt flere unge til forsøge at afslutte deres liv . Sådan ser en guvernør ikke ud, endsige guvernøren i en stat med Amerikas største LGBTQ+ befolkning .

Ligesom mange andre havde jeg håbet, at du i begyndelsen ville være en leder, der ville bruge din berømmelse klogt, selvom jeg ikke var enig i din politik. Sande ledere bruger deres magt og indflydelse til at løfte andre. De taler for dem, der ikke er i stand til at tale for sig selv. De bedste ledere kæmper til deres sidste døende åndedrag for at levere lige retfærdighed for alle, uanset din hudfarve, hvor mange penge du har, hvem du elsker, eller hvordan du ser ud. Jeg vil have ledere, der vil nedbryde barrierer for andre, og som vil arbejde for at mindske de massive rigdomsforskelle i vores land. Jeg vil have ledere, som vil vende klimaforandringerne og eliminere brugen af ​​fossile brændstoffer. De er nødt til at kæmpe for våbenkontrol, gøre en ende på racisme i politiet og knuse det fængselsindustrielle kompleks, mens de arbejder på at sætte en stopper for massefængsling.



Så vidt jeg kan se, synes du ikke at bekymre dig om noget af det. Da du dukkede op Hannity i denne uge klagede du over, at en nabo ved din private jethangar skulle se hjemløse, der bor på gaden . På trods af fakturere dig selv som en fortaler for transrettigheder, har du ikke brugt din berømmelse til væsentligt at gavne det bredere transsamfund. I stedet for dig nedslidte transkvinder, der ikke består kort efter at de kom ud og sagde, at de ligner en mand i en kjole. Du undskyldte til sidst, men jeg tror stadig ikke, du forstår det. Mange af os i samfundet deler ikke din rigdom og privilegium, og vi er heldige at have mindstelønsjob. Vores mål bør være fuld accept, uanset hvordan vi ser ud - en sag, du har været for optaget af image til at kæmpe for.

'Caitlyn, jeg ville virkelig elske at vide denne ene ting: Hvad har du gjort for at bevise, at du ikke bare ønsker at beskytte din egen rigdom på bekostning af andre?'

Mens mange af os håber på en dag, hvor tingene bliver bedre, står transkønnede mennesker i dette land over for udbredt arbejdsløshed og fattigdom — en epidemi, der ikke vil blive hjulpet af de politikker, du støtter. Du abonnerer på såkaldt finanspolitisk konservatisme, som er en ideologi, der blev brugt under Reagan-æraen til at overføre enorme mængder af rigdom fra arbejderklassen til de velhavende. Hvis mindstelønnen blev forhøjet i samme takt som stigningen i CEO-lønnen siden begyndelsen af ​​1980'erne, ville den være 25 USD i timen i dag. Det lønniveau kan måske hjælpe med at få de hjemløse væk fra gaden, som du synes at foragte så meget - a uforholdsmæssigt mange af hvem , i øvrigt er medlemmer af dit eget samfund.

Caitlyn, jeg ville virkelig elske at vide denne ene ting: Hvad har du gjort for at bevise, at du ikke bare ønsker at beskytte din egen rigdom på bekostning af andre? Jeg formoder faktisk, at det er derfor, du stiller op som guvernør. Du løber for dig selv, ikke for andre.

Når jeg ser tilbage, føler jeg mig stolt af min kampagne som guvernør i Vermont. Jeg prøvede at hæve stemmen fra Vermonters, der havde brug for en allieret. Jeg kendte og kunne lide min republikanske modstander, Phil Scott. Han er en god leder og en af ​​de mest populære guvernører i landet den dag i dag, med god grund. Scott er blandt de få republikanere, der konsekvent har udtalt sig imod Trump. Han taler for dem, der ikke kan og kræver lige retfærdighed for alle. Desværre, Caitlyn, har du mere tilfælles med de anti-trans-stormænd, der fratager os vores rettigheder og grundlæggende værdighed, end du gør med min tidligere modstander, og din kampagne vil ende på samme måde, som Trumps genvalgsbestræbelse i 2020 gjorde: Du vil tabe.

Men selv når du taber, kommer du til at efterlade en arv. Tænk på din og hvad du stadig kan gøre for andre, hvis du skifter kurs. Vores veje er muligvis adskilt, men der er stadig tid til, at du kan gøre det rigtige.

Christine Hallquist blev administrerende direktør for et lille forsyningsselskab i Vermont i 2000, der i sidste ende blev nationalt anerkendt for sit arbejde ved hjælp af avancerede teknologier. I 2018 stillede hun op som guvernør i Vermont som demokrat og blev det første store partis guvernørkandidat i landet. Christine er nu leder af en hurtigt voksende organisation, der er forpligtet til at bringe fiberoptisk bredbånd til alle hjem og virksomheder i Rural Vermont. I øjeblikket er der 55 medlemsbyer.