Anchorages første queer, kvindelige borgmester er ved at tiltræde

Den første queer kvinde, der fungerede som borgmester i Alaskas største by, skal tiltræde efter en sexskandale, der tvang hendes forgængers tilbagetræden.



Austin Quinn-Davidsons embedsperiode begynder den 23. oktober, efter at den snart tidligere borgmester Ethan Berkowitz officielt trækker sig. Berkowitz meddelte sidste tirsdag, at han er det trækker sig fra rollen efter en hvirvelvind strøm af påstande, der omfattede upassende sexting og udstationering af nøgenbilleder på en mindreårig hjemmeside, hvilket han på det kraftigste har afvist.

Quinn-Davidson, som i øjeblikket tjener i Anchorage Assembly, vil også erstatte Felix Rivera som byrådets formand for at påtage sig rollen som borgmester, ifølge bycharterkoden . Rivera, der er en homoseksuel mand, vil efterfølgende fungere som næstformand.



Quinn-Davidsons udnævnelse er historisk for den overvejende konservative stat. Selvom LGBTQ+ embedsmænd som f.eks Rivera , Chris Constant , Kathy Ottersten , og Liz Lyke fungere som forsamlingsmedlemmer i henholdsvis Anchorage og Fairbanks, Quinn-Davidson er Anchorages første queer kvinde, der besidder borgmesterposten. Hun er mindst den anden LGBTQ+ person i Alaskas 61-årige historie fungere som en bys administrerende direktør , efter den tidligere Nome-borgmester Richard Beneville.



Quinn-Davidson har tjent i forsamlingen siden 2018 og ser sin udnævnelse som en måde at styrke kampen mod COVID-19 i Anchorage. Taler til Anchorage Daily News , bemærkede Quinn-Davidson, at byen stadig har at gøre med øgede tilfælde af coronavirus blandt dens unge og hjemløse befolkninger , sammen med en kæmpende økonomi.

Jeg tror, ​​at revitalisering af økonomien og at sikre, at små virksomheder kan overleve, og at folk kan komme tilbage på arbejde, er nøglen, sagde hun og bemærkede, at krydsfeltet mellem offentlige sundheds- og sikkerhedssektorer vil få en stadig vigtigere rolle at spille i byens revitalisering.

For Anchorages LGBTQ+ befolkning kan Quinn-Davidsons position fremme en bølge af progressive ændringer i de seneste år. I 2018, Anchorage forsvarede sin LGBTQ+-inklusive ikke-diskriminationsforordning med succes , hvilket markerer første gang i amerikansk historie, at vælgere opretholdt transrettigheder ved stemmeboksen. For nylig stemte Anchorage Assembly for at forbyde konverteringsterapi.



Men på et statsdækkende niveau har Alaska en lang vej at gå, før LGBTQ+-personer er lige under loven. Staten har en diskriminerende politik på plads, som forbyder overgangsrelateret pleje fra at være dækket af sygeforsikringen, hvilket gør den til en af ​​blot seks stater, som tillader forsikringsselskaber at udnytte dette smuthul.

I 2019, Alaska også indgivet en højesteretssag argumenterer for, at arbejdsgivere skal have ret til at fyre arbejdere for at være LGBTQ+. I øjeblikket er der ingen statsdækkende love på plads, der beskytter LGBTQ+ Alaskans indbyggere i boliger, beskæftigelse eller offentlige boliger.

Mens LGBTQ+-samfundet håber, at Quinn-Davidsons embedsperiode fører staten mod en mere inklusiv fremtid, er længden af ​​hendes embedsperiode stadig i tvivl på grund af den hidtil usete karakter af hendes udnævnelse. I øjeblikket skal byen vælge mellem to muligheder: at afholde et særligt valg om 90 dage for at vælge en ny borgmester eller lade Quinn-Davidson tjene indtil parlamentsvalget i april.

Uanset hvad, mener Quinn-Davidson, at Anchorages LGBTQ+-fællesskab allerede har vundet, og siger, at denne milepæl markerer en stor sejr for repræsentationen.

'Jeg modtog en sms fra min søster, som så mødet i går aftes med en ung pige... og hun sendte mig et billede med den unge pige, der kiggede på skærmen, og sagde 'hun ligner mig,' den fungerende borgmester fortalte det lokale CBS-selskab KTVA . Jeg tror, ​​det betyder noget... for alle slags mennesker.'