Angelica Ross' TransTech-topmøde bygger en transnational koalition af queer-kodere

Miss Angelica Ross roder ikke rundt med rutsjebaner. Hun har set nok i sine næsten 40 år på denne jord til at vide, at hun ikke har brug for den spænding. Og når det kom til at følge resultaterne af tumultarisk valg i 2020 , det Positur stjerne fortæller mig, at hun anvendte en lignende logik.



Jeg er ikke tilfreds med den måde, medierne behandler de valgdata, der kommer ind, som en sport, forklarer hun, før hun efterligner den jingle, der ofte går foran tv-transmitterede breaking news. Duh duh duh doo . Du ved, hvad den lyd betyder: Vi har en anden projektion. Maryland, der er for tæt på at ringe, joker Ross, og hendes egefarvede, no-bullshit klang bliver til den åndeløse hvæsen fra et unavngivet nyhedsanker i bedste sendetid. Duh duh duh doo Et andet område: for tæt på at ringe. Duh duh duh doo . En ny i - åh ja - for tæt på at ringe.

Hun holder pause. Jeg siger: 'Så hvad med at du holder din kæft, indtil du har nogle oplysninger?'



Dette var sidste torsdag, to dage efter en kaotisk valgnat, der efterlod millioner rundt om i landet spændte på at finde ud af, hvem der skulle blive den næste præsident. Ross ringede fra sit nye hjem i Decatur, Georgia, som ligger omkring syv miles nordøst for downtown Atlanta. Hun flyttede til Peach-staten i februar på jagt efter plads til at trække vejret, efter uforstyrrede parker, dyreliv og steder at vandre. Nu var hendes fredelige hjem blevet til, hvad flere fremtrædende publikationer omtalte som nulpunkt af amerikansk valgpolitik. Den bratte transformation fasede Ross dog ikke - det gør ikke meget. Hun havde travlt med at lægge sidste hånd på 3. årgang TransTech Summit , en to-dages begivenhed med fokus på at hjælpe queer- og transaspirerende teknologiarbejdere med at lære nye færdigheder, fremme fællesskabet og potentielt komme i kontakt med fremtidige arbejdsgivere.



De fleste af os kender Ross gennem hendes uforglemmelige præstation som Candy, den fede sexarbejder i FX-seriens følelsesmæssige hjerte Positur . Langt færre er bekendt med, hvad Ross brugte over et årti på at lave, før hendes stjerneskabende tændte Positur : web-udvikling. Det lyder måske som en snooze, men før du skifter den metaforiske kanal, skal du overveje omstændighederne, der lancerede Ross' karriere inden for teknologi.

Historien begynder en eftermiddag, da en ung Angelica dukkede op til en koncert og poserede for en pornografisk hjemmeside. Som Ross fortæller det, åbner scenen med, at hun træder ind på kontoret til en veteran transkvinde, der har kørt i branchen i et stykke tid. Den ene hånd spænder en stump, den anden peger på Angelica, kvinden læner sig tilbage i sin stol og skeler, siger Ross.

som for at sige, jeg kan se dig . Hun så, at jeg bare var lidt anderledes end resten af ​​pigerne, fortæller Ross. Det handlede ikke om at være bedre eller værre, bare anderledes. Hun så, at jeg havde et forretningssind, og hun så, at jeg var computerkyndig.



På stedet spurgte kvinden Ross, om hun hellere ville arbejde på webstedets backend og organisere layoutet i stedet for selv at blive fotograferet. Ross indvilligede, gik derefter hjem og lærte sig selv at kode fra YouTube tutorials. Jobbet var ikke et eventyr. Kvinden, der var venlig nok til at tilbyde Ross stillingen som webmaster, udnyttede hendes uerfarenhed og underbetalte hende, så snart hun tog den. Men det var her, jeg lærte en nøglekomponent til succes, forklarer Ross. Hvis du har talent eller evner til at gøre noget, pige, så få foden indenfor. Fortsæt. Underbyg resten af ​​virksomhederne. Hvis de opkræver $25 i timen, opkræver du 15.

Hvor udnyttende denne første tech-position kunne have været, ser Ross tilbage på den som et væsentligt skridt i hendes personlige udvikling. Det var sådan, jeg fandt en plan for at komme ud af marginerne, fortæller Ross og tilføjer, at rollen viste hende løftet om at udføre arbejde, der ikke afhang af, hvordan jeg så ud eller lød.

Oplevelsen ville få Ross til at starte sit eget webudviklings- og fotografifirma, My Zen Studios, hvor hun tilbragte flere år, før hun flyttede til nonprofitverdenen. Efter at have startet et job i Chicago House, en årtiers gamle LGBTQ+ sociale serviceorganisation, søgte Ross at lære andre transpersoner de kodningsevner, hun havde lært sig selv. Hun spurgte den administrerende direktør, om hun kunne bruge pladsen til at lancere sådan et program, men siger, at hun fik at vide, at tekniske færdigheder var over hovedet på det samfund, vi betjente.

Så var der et slagsmål, fortæller Ross. Der var en kamp hele tiden, jeg var der. Kan du forestille dig, at nogen giver Marsha P. Johnson et job for at gøre nogle radikale ting, og så siger nej til hende? Det er præcis, hvad der skete.

I et e-mail-svar fortalte en talsmand for Chicago House dem., 'Selvom vi ikke kan kommentere de påståede udtalelser fra tidligere ledere af agenturet, bifalder Chicago House det fortsatte arbejde af fru Angelica Ross og ønsker hende fortsat succes i hendes fortalervirksomhed, aktivisme og professionelle bestræbelser.



I 2014 vidste Ross, at hvis hun skulle give sit samfund den slags grundlæggende tekniske færdighedsprogram, hun forestillede sig, ville hun være nødt til at etablere det selv. TransTech Social Enterprises blev født det år. Det var hårdt, siger hun om organisationens tidlige dage. Det var ekstremt svært, fordi folk elsker symboler mere end de elsker forandringer. Som en sort transkvinde, der udførte det arbejde, jeg lavede, blev jeg bedt om at være synlig alle mulige steder, men ingen skrev en check.

TransTechs oprindelige hjem var Ross’ eget køkkenbord. Jeg ville afspille de samme videoer, som lærte mig, og vi ville se dem sammen, siger Ross. Og vi ville lære sammen.

Skuespillerinden har stadig bordet, som nu bor i sit nye hjem i Georgia.

Til sidst lavede Ross en aftale, der gjorde det muligt for hende at flytte den langsomt voksende organisation ud af sin lejlighed og ind i et konferencelokale i Chicagos Lurie Children's Hospital. Der fortsatte Ross med at arbejde uendelige timer, hvor han holdt træningsvejledninger om kodning af CSS og HTML hele dagen og sov under sit skrivebord om natten. Jeg ofrede meget, siger Ross om den periode. Min kreditscore, min negative bankkontosaldo.

Mere end blot et sted at lære at kode, det Ross skabte med TransTech var et fællesskab. Der var bogstaveligt talt tidspunkter, hvor jeg åbnede mit eget hjem og gav nogen lov til at bo uden leje, så de kunne få adgang til vores tjenester, fortæller hun. Når jeg taler om TransTech, og hvor meget jeg elsker dem, er det ikke andet end i virkeligheden, for jeg har bogstaveligt talt smøget ærmerne op og rystet folk ud af sengen for at få muligheden.

De kampe, der omfattede hendes førende TransTech gennem sin spæde start og vækst, er en del af, hvorfor dette års topmøde, det tredje i organisationens historie, vil være bittersød for Miss Ross, hendes sidste som organisationens administrerende direktør. Frisk af underskrive en samlet udviklingsaftale med Pigeon Production Company forlader Ross TransTech efter seks års ledelse. Jeg ved, at jeg som sort transkvinde med min erfaring medbragte alt, hvad jeg havde brug for, for at grundlægge dette sted, siger Ross. Men jeg ved, at der er nogen derude, der har flere færdigheder end jeg til nu at tage TransTech til næste niveau...Vi er endelig på et sted, hvor jeg siger: 'Hør, I, jeg elsker jer, og Jeg har gjort så meget, jeg kan«.

Om morgenen den 14. november kl. Ross vil levere åbningsbemærkningerne til, hvad der tegner til at blive et propfyldt topmøde. Snesevis af ledere fra teknologi-, skønheds-, advocacy- og underholdningsverdenen er planlagt til at tale i løbet af den to-dages begivenhed. Workshops vil dække alt fra navigere på ugæstfrie og endda diskriminerende arbejdspladser til Hurtigt programmeringssprog . Bemærkelsesværdige deltagere i dette års topmøde inkluderer blandt andre skuespillerinden Rain Valdez, Human Rights Campaign CEO Alphonso David, Reddit softwareingeniør Andi Rohn, FuncSoul kreative wellness-direktør Alistair Williams og transrettighedsadvokat Tiq Milan. Dette års topmøde vil også byde på en essaykonkurrence til ære for den afdøde transblogger Monica Roberts , hvor der udbydes pengepræmier til de tre bedste stykker.

Ud over dette års lineup er Ross især stolt over at sige, at workshops alle vil finde sted virtuelt - hvad hun beskriver som en mulighed for at skabe transnationale koalitioner af transarbejdere, arbejdsgivere og arrangører. Jeg har aldrig følt mig rigtig med hensyn til 'America first'-holdningen omkring outsourcing af forretninger, fortæller hun mig, og sætter især spørgsmålstegn ved de onde kapitalistiske mål bag de fleste af disse praksisser. Men i stedet for at bruge outsourcing til at flytte byrden af ​​arbejdskraft til folk i fjerne lande, håber Ross at bruge topmødets virtuelle karakter til at fremme et globalt fællesskab af queer-kodere, der kan styrke hinanden.

Teknologien gav mig fjernbetjeningen, fortæller Ross. Det gav mig evnen til at lære i mit eget tempo, til ikke at føle mig som en fiasko, hvis jeg ikke fuldførte noget. Uden det ville jeg stadig dømme mig selv i dag for de beslutninger, jeg tog, da jeg ikke havde de værktøjer, jeg har nu.

Dette er hjertet af TransTech: at skabe et rum, hvor alle får mulighed for at lære, hvad de vil, med den hastighed, der giver mening for dem. Her er ingen grænser, fortæller Ross. Hvis nogen ønsker at lære at blive en bedre sexarbejder, så lad os bruge teknologi som en skadesreduktionsstrategi og få dem væk fra gaden og bag en computerskærm. Ingen dom. Vi byder alle velkommen til vores bord.