Kunstneren Don Bachardy var mit forbillede for homoseksuel kærlighed - og jeg fotograferede ham

Han bad mig se direkte ind i hans øjne. Jeg sad på en malerfarvet seng i et hjem på toppen af ​​Santa Monica-bakkerne, havet perfekt synligt så sent på dagen. Jeg var oprindeligt kommet for at fotografere Don Bachardy, den dygtige portrætkunstner og mangeårige partner til den afdøde ikoniske romanforfatter Christopher Isherwood. Men nu, her sad jeg på den anden side til mit portræt. To queer-kunstnere på hver sin ende af aldersspektret engagerer sig i tavs samtale.

Billedet kan indeholde menneskelig person Don Bachardy og seniorborger



JJ Geiger

Jeg kendte til Chris først. Han var blevet et kompas for mig, da jeg flyttede til New York for 10 år siden som 18-årig. Jeg læste hans mærkeligste romaner: En enlig mand , Christopher og hans slags , Berlin historier ; de var sexede og farlige og lige hvad jeg havde brug for at forlade hjemmet for første gang. Jeg følte mig styrket af dem. Så en dag faldt jeg over Chris og Don. A Love Story, en dokumentar, der fortæller om deres forhold, fra da de mødtes første gang, mens Don kun var 18, Chris 48. De to var sammen i 30 år, indtil Chris døde i det hjem, jeg var i nu.



Billedet kan indeholde menneskelige personers møbler og ældre borgere

JJ Geiger



For et ungt queer-barn, der kommer fra et hjem med flere skilsmisser, var Chris og Dons kærlighed et fyrtårn for mig; et moderne, længerevarende forhold på et tidspunkt, hvor det at være queer, endsige ude, stadig var en forbrydelse. På mange måder er mine ideer omkring kærlighed og kunst blevet inspireret og baseret på disse to mænd - deres uforskammede queerness; deres subtile, farverige undersøgelse af deres emner; og selvfølgelig deres kærlighed til den mandlige form. Fra den venlige og berusende måde, Chris skrev Sally Bowles på, til Dons portræt af Natasha Richardson (som berømt spillede Sally i Broadway-produktionen af Cabaret ), der hænger i midten af ​​hans studie, havde disse mænd en ægte og dyb kærlighed til mennesker. De blev venner med dilettanterne og de nedslående. Alle havde en historie, og de ville gerne vide den.

Billedet kan indeholde Mennesker Møbler Elektronik Skærm Skærm Stol Barstol Gulv og gulv

JJ Geiger

Studiet er for det meste dekoreret med Dons portrætter af Chris, den person, han sagde, han havde malet tusindvis af gange. Jeg tænkte på min mand, der lod mig teste nye kameraer eller bruge ham til at teste lyset. Når vi dør, tænkte jeg, hvor mange portrætter vil jeg have taget af ham? Efter Chris passerede inde i deres hjem, tegnede Don ham 11 gange sagde han. Han var ved at starte den 12., da lægen ankom, løslod Don fra sine pligter og lukkede Chris øjne, noget der ikke var faldet Don ind.

Dette billede kan indeholde Human Person Senior Citizen Don Bachardy og møbler



JJ Geiger

Han maler næsten hver eneste dag, nogle gange flere motiver. Han er robust og konstant, selvom hans stemme bliver en smule tyndere med alderdommen. Han er 84 nu, men viser ingen tegn på at bremse eller stoppe. Han kender datoer og detaljer og kan fortælle dig en historie om hver person, han nogensinde har malet. Hjemmet, han har været i i 60 år, ser ud til at være i uberørt form; solidt og alligevel levet ind, hvert billede og bog på sin rette plads. Don sover i en lille dagseng på Chris' gamle kontor, omgivet af deres berygtede kærlighedsbreve, der nu er udgivet i flere bind.

For os queer-mennesker har vi lært, at vi kan vælge vores egne familier. Chris og Don var mine fædre uden nogensinde at vide det. De er en del af en lang række af vores queer-forældre, som aldrig vil kende størrelsen af ​​den familie, de har skabt. Indtil nu har jeg aldrig troet, at jeg ville kende dem, aldrig troet, at de ville bede mig om at se ind i deres egne øjne og se mig tilbage.

Dette billede kan indeholde menneskelig person Don Bachardy Senior Citizen sofa og møbler

JJ Geiger