Atlantas første direktør for LGBTQ-anliggender vil vise, at syden forandrer sig

Mens aktivister forbereder sig på et par afløb i Georgia, der vil bestemme kontrollen over det amerikanske senat, har statens LGBTQ+-samfund allerede opnået et par vigtige sejre. Ud over at staten er blevet blå for første gang siden 1992, blev byen Atlanta for nylig det første storbyområde i det sydlige USA til at udpege en direktør for LGBTQ-anliggender. Den 20. november major Keisha Lance Bottoms annoncerede forfremmelsen af ​​Malik Brown , der tidligere fungerede som byens LGBTQ-anliggender koordinator, til den nye rolle.



Forskellen mellem de to positioner kan gå tabt for den tilfældige observatør, men Brown fastholder, at den er vigtig. Mens snesevis af byer over hele landet har forbindelsesled til at hjælpe lokale regeringskontorer bedre med at tjene LGBTQ+-samfundet, kan den rolle for eksempel blive udfyldt af en bychef, som er tvunget til at opdele deres pligter og kun kan varetage samfundets behov på deltid . I modsætning hertil har kun en håndfuld byer overalt i USA hyret en som Brown til at tjene samfundet 100 % af tiden, inklusive Baltimore, Philadelphia og Washington, D.C.

Vi begynder virkelig at skabe institutionelle forandringer for byen Atlantas regering, fortæller Brown dem . over telefonen. Der kommer en dag, hvor borgmester Bottoms ikke er borgmester, og jeg er ikke direktør. Vores håb er, at det, vi laver her, længe vil overleve os.



Brown, der er 30, mener, at milepælen er et tegn på, at syden er ved at ændre sig, især efter Virginia blev den første stat i regionen tidligere i år for at vedtage et fuldt inklusiv LGBTQ+ lov om ikke-diskrimination. Han sagde, at Atlanta allerede er begyndt at kommunikere med andre byer for at dele politik og hjælpe dem i den rigtige retning, når det kommer til LGBTQ+ inklusion. Nogle af vores sydlige byer begynder at række ud til os for at bede om hjælp, siger han.



I en halv times samtale siger Brown, at dette kun er starten på det arbejde, der venter forude. Det handler om at opbygge den politiske magt i LGBTQ+-samfundet, siger han, og give folk til at trives.

Hvis de sidste fire år har illustreret noget, så er det regeringens magt, uanset om den magt bruges til progressive ting eller bruges til at fratage folks rettigheder.

Hvordan føles det at være en queer i Georgien lige nu? Der er så meget spænding i luften.



Jeg er en livslang Atlantan og en livslang georgier, og det er virkelig første gang, at jeg havde lyst til, Wow, min stat er progressiv. Vi har en borgmester, der er på den rigtige side af tingene, og nationens øjne er rettet mod os, når vi går gennem vores omvalg, men det er en god følelse. Mange mennesker, selv før jeg blev født, har lavet dette livsændrende arbejde. Det føles som en kulmination på så meget arbejde, som folk har lagt i.

Det er første gang siden du var to, at Georgia blev blåt. Når du gik til valget, var det noget, du overhovedet tillod dig selv at håbe på?

Jeg er en meget optimistisk person. Jeg er altid et halvt glas, men det var i høj grad et 'knib mig'-øjeblik. Vi kom så tæt på natten før [Joe Biden] faktisk endte med at krydse stregen. Jeg tror, ​​det var inden for et par hundrede stemmer. Jeg var faktisk nødt til at sove. Jeg tænkte, det er for meget angst. Vi får se, hvad der sker i morgen. At vågne op og se den nyhed, det var stærkt. Det Georgien, som jeg kender, er det Georgien, der er accepterende, progressivt og mangfoldigt. Vi har en stor Latinx-befolkning, af asiatiske amerikanere. Vi har super forskellige dele af vores stat, som Clarkson og Wynette.

Når jeg tænker på Georgien, som jeg kender, føles det som om det endelig er repræsenteret. Hvorimod du før valget sikkert troede, at det var en meget republikansk, hvid mandsstat, og nu føles det, som om den er mere kendt for, hvem vi virkelig er.

Raphael Warnock; Jon OssoffAt tabe Georgiens senatsvalg i januar er ikke en mulighed. Georgia-afløbene er enten et eller andet sted for LGBTQ+-rettigheder i løbet af de næste fire år. Her er hvorfor.Se historie

Hvordan føles det at bringe den inklusion til borgmesterkontoret?



Det føles fantastisk at have magten fra borgmesterkontoret. Hvis de sidste fire år har illustreret noget, så er det regeringens magt, uanset om den magt bruges til progressive ting eller bruges til at fratage folks rettigheder. Der er meget magt i regeringerne, så det er rigtig godt at kunne arbejde med en borgmester, der er lysår ud over mange af sine kolleger i dette rum. Det er meget tilfredsstillende.

Hvad er dine forventninger til dit første år som direktør for LGBTQ-anliggender? Hvad er dine mål?

Jeg har mange høje mål. Dette år har været det mest dødbringende år nogensinde for transpersoner, og jeg tror, ​​det er op til os alle, især os i regeringen, at finde ud af, hvordan vi løser det. Et af mine største prioritetsområder er transpersoners sikkerhed og velvære. Hvordan udnytter vi borgmesterkontorets magt til at forbinde transpersoner til bolig, sundhedspleje og beskæftigelse, nogle af de ressourcer, der tager dem ud af den situation, de er i i første omgang, som ville føre dem til at blive underlagt vold? Derefter med LGBTQ-unge, skabe mentorskabsmuligheder og lederudviklingsmuligheder.

Vi undersøger også muligheden for en ressource-app; vi har en hjemmeside, der er fuld af LGBTQ-specifikke ressourcer, som Atlantans kan drage fordel af. Det, vi lærer af eksperter, er, at unge virkelig har brug for, at det er på en app. Selvom de er hjemløse og ikke har et traditionelt mobiltelefonabonnement, vil de stadig have en mobiltelefon, og de kan stadig oprette forbindelse til appen, når de er på WiFi.

En del af det vil være at opdatere byens personale, især folk i Atlanta politiafdelingen, om transkulturel kompetencetræning. Det ligner også at træne vores boligudbydere og hjælpe transpersoner til at forstå, hvordan man kan rapportere diskrimination i byen; vi har faktisk et fantastisk værktøj til at fange og undersøge diskrimination, men blot at gøre det lettere tilgængeligt for transpersoner er noget, der kunne hjælpe situationen.

Jeg tror, ​​det var Joe Biden, der sagde: 'Vis mig, hvad dit budget er, og jeg vil vise dig dine prioriteter.' Man skal betale nogen for at være i denne rolle, så hvis man kan afsætte budgettet til det, synes jeg, det er vigtigt at have det.

Hvorfor tror du, det er vigtigt for LGBTQ+-folk at have denne form for advokat i regeringen? Jeg taler med politikere hele tiden, og noget, som folk siger til mig, i næsten hver eneste samtale, er, at det er vigtigt at have repræsentation, at have en plads ved bordet.

Jeg tror, ​​det var Joe Biden, der sagde: Vis mig, hvad dit budget er, og jeg vil vise dig dine prioriteter. Du skal betale nogen for at være i denne rolle, så hvis du kan allokere budgettet til det, tror jeg, det er vigtigt at have det - især i en by som Atlanta, LGBTQ-hubben i Syden. Vi har så mange transpersoner her, vi har så mange farvede LGBTQ-personer og bare så mange LGBTQ-personer generelt. Det giver helt klart mening for folk at vide, at de kan have en kontaktperson på borgmesterkontoret, som kan kontakte borgmesteren direkte på deres vegne.

Jeg har ikke en regeringsbaggrund. Min baggrund er nonprofit-arrangementer, fundraising og fortalervirksomhed. Det tog mig et minut at forstå alle de bevægende brikker, og jeg arbejder i regeringen. Jeg ved ikke, hvordan din daglige amerikaner kunne navigere i regeringen. Jeg har haft opsøgende kontakt om meget alvorlige ting som misbrug i hjemmet i LGBTQ-miljøet til en homoseksuel person, der bare ville tale med mig om et hul i vejen. Det brede spektrum af udbredelse fortæller mig, at folk bare er glade for, at de har nogen, de kan nå ud til, hvad enten det drejer sig om et hul, der ikke har noget med LGBTQ-rettigheder at gøre, eller noget væsentligt vigtigere.

Når folk læser denne historie, og de læser, at Atlanta tager dette skridt, og at det er den første by i syden, der gør det, hvilket budskab håber du, de tager væk?

Jeg tænker altid over, hvad denne rolle betyder for mig. Jeg tænker på mit 13-årige eller 14-årige jeg, som kæmpede med min seksualitet, som ikke vidste, om jeg ville fortsætte med at leve. For hvordan lever man i en verden, hvor man er homoseksuel? Hvordan taler du med din familie om at være homoseksuel? Eller hvis du får et job, hvordan bliver du homoseksuel på arbejdspladsen? De ting føltes så absolutte, og det føltes så knusende. Hvis du havde fortalt mig for 15 år siden, da jeg gik i gymnasiet, at jeg ville være direktør for LGBTQ-anliggender, og jeg nu ville have et job som fortaler for mit folk, ville det bare have føltes så umuligt, især her i Georgia. Men alt er muligt.

Dette interview er blevet redigeret og komprimeret for klarhedens skyld .