Australiens ligestillingskamp er endnu et eksempel på politisk inkompetence

Da USA legaliserede ægteskaber mellem personer af samme køn, åndede det australske LGBTQ+-samfund et lettet suk. 'Vi vil ikke være andenrangsborgere i meget længere tid,' spøgte en ven. 'Vi følger altid, hvad USA gør!' Men i stedet er Australiens queer-samfund blevet udsat for en brutalt skadelig national debat - en, der har inviteret slumrende homofobi til højlydt at boble til overfladen, og forstærket stemmer, der uden videre fornægter mit smukke samfunds rettigheder, gyldighed og eksistens. På tærsklen til resultatet af den nationale undersøgelse, som historisk vil markere begyndelsen på den lovgivende kamp for ægteskaber mellem personer af samme køn i Australien, er det vigtigt at huske den intense skade, der blev påført Australiens LGBTQ+-samfund, alt sammen fordi vores regering ville have hetero-folk til at 'få deres mening' om vores grundlæggende ret til kærlighed.



Premierminister Malcolm Turnbull annoncerede folkeafstemningen sidste år, en tømmermændspolitik fra valget i 2015. Hver australier på den føderale valgliste ville blive tvunget til at stemme om LGBTQ+-personers ret til at blive gift, og vi ville udholde en lang kampagneperiode.

Jeg havde aldrig set mit samfund frygte sådan før. Vi kunne forudse den enorme skade, der utvivlsomt ville ske for os, og vi vidste, at vi var nødt til at stoppe folkeafstemningen. Ideen om, at vores rettigheder skulle afgøres for os, var forfærdelig, men resultatet var ikke det, der bekymrede os – pålidelige meningsmålinger viste, at 72 % af australiere støttede ægteskab af samme køn. Det var truslen om vores liv, der blev kommenteret og vores gyldighed sat i tvivl på en national arena, der skræmte os. Vi frygtede, at det ville ende med smerte og tab, og selv en queer død ville være alt for mange.



Men selvom vores senat stemte for ikke at have folkeafstemningen, besluttede andre regeringsledere alligevel at køre en fortyndet version: en ikke-obligatorisk, ikke-bindende postundersøgelse, der ville koste skatteyderne omkring 93 millioner USD. Den politiske gruppe Australian Marriage Equality udfordrede endda postundersøgelsen i High Court, men fik ikke succes.



Vi blev knust. Den skadelige kampagne ville stadig forekomme, men nu ville systemet være helt uforpligtende, så selv med et overvældende 'Ja'-resultat kunne politikere stadig stemme imod vores ligestilling, stoppe lovgivningen eller simpelthen vælge ikke at lovgive overhovedet. Turnbull var overbevist om, at Australien kunne deltage i en 'respektfuld diskussion' - en udtalelse, der har vist sig at være bemærkelsesværdig forkert.

Vi overværede da nynazistiske grupper satte plakater op, hvor der stod 'Stop The Fags!', hagekors og anti-LGBTQ+ graffiti dukkede op i gaderne, 'Straight Pride'-marcher blev organiseret, og forkæmpere blev overfaldet. Vi så, da medier rapporterede, at landdistrikterne ikke ville være i stand til at stemme på grund af utilgængelige posttjenester - hvilket betød, at en ekstraordinær mængde af aboriginere ville blive udelukket. Vi så rapporter om, at millennials blev låst ude fra at stemme, fordi de sjældent havde en fast adresse. Vi så, da der dukkede historier op om undersøgelser, der blev stjålet fra postkasser og smidt i skraldespande, returneret med skjulte barberblade eller solgt på eBay. Vi læser ofte opslag på sociale medier om regnbueflag, der bliver revet ned og sat i brand, queer kunst ødelagt og huse udsat for hærværk. Vi følte os følelsesmæssigt udmattede, da vi så 'Vote No'-reklamer på tv, som sagde, at vores onde 'homo-agenda' var at implementere 'radikal' sex- og kønsundervisning og tvinge skoledrenge til at bære kjoler. Vores hjerter knuste, da queer mental sundhed og selvmordstjenester rapporterede dramatiske stigninger i efterspørgslen.

Sally Rugg, Ægteskabsligestillingsdirektør i aktivistgruppen Kom op! , fortæller mig, Det er bare denne konstante tilstedeværelse i vores liv... Før kunne LGBTQI-personer eksistere, gå på arbejde og navigere i verden, og nu er de centrum for offentlig kontrol. Folk vælger side, og de taler højt om det. Du kan ikke gå ned ad gaden uden at se skilte, du kan ikke gå på sociale medier uden at se annoncer og artikler. Du kan ikke tænde for tv'et uden at se de grove videoer fra 'Nej'-kampagnen.



Den dag undersøgelsen begyndte, sad jeg på min yndlingspub og nød en stille øl i den solskinsfyldte, luftige ølhave. To traditioner (oversættelse: australsk slang for en person, der arbejder i et fag, såsom en blikkenslager eller elektriker) sad bag mig og diskuterede undersøgelsen. De var forfriskende progressive i deres synspunkter (Oi, for fanden gør det en forskel, ja. Bøsser fortjener det samme lort, som vi har!), men det rystede mig at lytte til fremmede, der frækt diskuterer mine rettigheder. Kort efter lyttede jeg til to ældre mænd, der var enige om, at par af samme køn burde kalde ægteskab noget andet, fordi vi ville 'ødelægge ægteskabets hellighed'. Overvældet forlod jeg mit ofte patroniserede trygge sted og gik hjem, efter at have indset, hvor forfærdelige de kommende måneder ville blive.

Men det har været meget, meget værre end forventet. Jeg er for ung til at have været vidne til Australiens kamp for afkriminalisering af homoseksualitet 1978 protester som førte til oprettelsen af ​​vores årlige fastelavn. I mit liv har jeg aldrig set mit samfund gøre sådan ondt.

Fremmede fortæller mig, at deres queer-glæde er blevet mindre, og deres mentale helbred er styrtdykket. Vi har gjort ondt og holdt om hinanden, mens folk flitigt siger deres mening om vores værd. Nogle har afsløret øgede symptomer på psykisk sygdom - en kvinde sagde, at hendes krops reaktion på at modtage hendes undersøgelse var så visceral, at hun fik et panikanfald og kastede op. Jeg har fortalt fremmede om at hulke mig selv i søvn; mange tilstod det samme tilbage for mig. Når vi ser vores kære, krammer vi i minutter i stedet for sekunder. Queer-hilsner er ændret fra 'Hvordan går det med livet?' til 'Hvordan har du det?' Vi har grædt på hinanden, mødt os i tusindvis, frygtet for vores sikkerhed og fornuft og danset i strid. Vi har tjekket ind på hinanden dagligt, bare for at være sikre på, at vi stadig havde følelsesmæssig gas tilbage i tanken. Vores samfund er gået ud over venskab i de sidste par måneder - vi har været hinandens omsorgspersoner af frygt for, at det hele kan blive for meget, og en af ​​os er tabt.

Vores premierminister siger, at hvis flertallet stemmer ja, vil et lovforslag straks blive fremsat, og ægteskabsligestilling ville 'sejle gennem Folketinget' før jul. Vi kan gå på hans ord alene, men mange queer-folk er forståeligt nok tilbageholdende med - og der er allerede rumlen af ​​konservative politikere forsøger at forsinke lovgivningen .



Offentliggørelsen af ​​undersøgelsesresultatet sker i morgen, 15. november . Den almindelige følelse, jeg har hørt, er, at folk er håbefulde for fremtiden, men bange for at være for håbefulde. Vi er bange for, at dette kan være vores Trump, vores Brexit. Vi er bange for, at selvtilfredsheden fik overhånd; at vi antog, at masserne ville gøre det rigtige, og vi undlod at handle.

LGBTQ+-samfundet i Australien er enormt modstandsdygtigt, men vi er forstenede over, at vi har gået igennem alt dette for ingenting - at vi i sidste ende vil forblive andenrangsborgere.

Chloe Sargent er en queer forfatter fra Sydney, Australien. Hun arbejder i øjeblikket som digital producer og blev kåret til 2017's Journalist of the Year ved Australian LGBTI Awards.