Baby Tea Brunch er trækbrunchen, der nægter at assimilere sig

Iført lange frakker i imiteret pels og med guldflyvere hvilende på deres ansigter, træder drag-dronningerne Tyler Ashley (den selvkaldte Dauphine of Bushwick) og Charlene Incarnate ind på Superfine, en lesbisk-ejet restaurant fra farm-to-table i Brooklyns Dumbo-kvarter. . Lokalet summer af stemmer, mens ABBAs Take a Chance on Me og Chic's Good Times spiller over hovedet, og en diskokugle snurrer, mens gæster dykker ned i morgenmadsburritos, fransk toast og Bloody Marys. Lyset strømmer ind i rummet, et ombygget støvsuger-/ bildelelager, som det har siden det åbnede for næsten to årtier siden.



Charlenes øjne ulmer af lilla, og Tylers ansigt er dækket af en delikat udformet øjenmaske af sort og glitter. Brug hverken korsetter eller polstring eller paryk, men begge er stadig kurver og ben i dagevis. Superfine lånere venter spændt på det hæsblæsende, lækre helvede Charlene og Tyler er ved at slippe løs i form af Baby Tea Brunch , faktureret som New Yorks eneste fire-timers maraton-dragbrunch, for femte måned i træk, igen totalt udsolgt.

Jeg gik til min første drag-brunch for omkring 10 år siden i New Yorks Hell's Kitchen-kvarter. Drag queens i kæmpe parykker, deres kroppe sutureret lukket i korsetter og strømpebukser, vaklede på høje hæle og udførte søde lipsyncs på scenen, indimellem vandrende gennem publikum, mens jeg benyttede mig af Bloody Marys. Showet sluttede, vi gik, og en anden gruppe kom igennem til den samme oplevelse kort efter. Du finder en typisk scene i byer over hele landet hver weekend.



Lad mig være klar: Baby Tea Brunch er ikke den brunch. Den her skyller brunches som den i benzin, sætter ild til dem og danser i flammerne.



Baby Tea drag brunch i Brooklyn.

Elyssa Goodman

Gennem de fire (plus) timer med Baby Tea holder Tyler (i skyhøje neonstilletter) og Charlene (i hendes signaturhælede Timberlands) næsten aldrig op med at bevæge sig. Hvis de ikke er på mikrofonen og afslappet chatter om at skide sig selv før et crosscountry-løb på mellemskolen, synkroniserer de læber og danser til sæt af sange så forskellige som J.Lo vs. Shakira, Ond , Katte , Disney-klassikere, tankeløs popmusik, Annie , og mere. Ved første øjekast kan det virke løbsk, men de gør det hele, mens de laver Superfine til deres junglegymnastik. De bevæger sig hen over alle tilgængelige (og nogle gange utilgængelige) overflader på restauranten, klatrer op i dens rækværk og stole og forvandler mellemrum mellem borde til små landingsbaner.

Begivenhedens gør-det-selv-ånd løber løbsk, hvor publikum er der for hvert kostumeskift og bane i kø på en bærbar computer. Tyler og Charlene tilfører eksplosiv energi, onde improvisationsevner, brandende scenetilstedeværelse og en sund følelse af ironi i hvert sæt. Det indre barn, hvad vil det? Charlene fortæller mig om showet. At smide noget på og lytte til hendes yndlingssang helt fjollet. Det er i bund og grund det, vi gør.



Ved en Baby Tea, jeg gik til tidligere på måneden, oplevede jeg ofte, at min kæbe faldt og hovedet rystede af ærefrygt. Duoens glubske legemliggørelse af Macavity the Mystery Cat fra Katte efterlod mig særligt kneblet, da de kraftfuldt slog scenen i farverige bodysuits, med Charlenes hår piskende som i en 80'er-hårmetalvideo, og Tylers ben næsten åbnede loftet. Det efterlader mig, mere end nogle store Broadway-teaterdivaer har - og jeg er ikke den eneste. Fra det øjeblik, Tyler og Charlene begynder at tale, er lokalet deres, og de holder et publikum på 200 mennesker opmærksomme hele tiden. Ved slutningen af ​​brunchen omkring kl. 17.00 (og nogle gange senere) er gulvet i Superfine fyldt med sprøde grønne sedler, ofte enere, men nogle gange femmere, tiere, tyvere og endda nogle gange hundrede. Dette er ikke kun en brunch, hvor du snakker over dragshows, mens du er fuld eller hvad som helst. Vi presser og opfordrer dig til at engagere dig med os hele showet, siger Tyler. Det mest kraftfulde, en drag queen gør, er at holde plads, er Charlene enig.

Baby Tea drag brunch i Brooklyn.

Elyssa Goodman

Tyler og Charlene mødtes på den berømte dragfestival Bushwig i 2013, og begge er siden blevet draglegender i bydelen og langt udenfor, hvor Charlene optrådte i HBO dokumentar Paryk og Tyler optræder på Art Basel, blandt mange andre præstationer. De kom hver især til at trække på forskellige måder. Charlene trådte for alvor ud af skabet i et par hæle, siger hun, og træk var en måde at finde hendes kunstneriske stemme på.

Det var et spørgsmål om, at jeg opdagede, at træk eksisterede for at forstå, at det var det, jeg havde savnet hele mit liv. [Jeg brugte] hele min spæde barndom, barndom, ungdom og tidlige voksenalder med at vide, at jeg var en performer, der ville være en performer, siger hun. Tyler ankom i træk gennem nattelivet, med et andet liv i danseverdenen, der eksperimenterede med varig gentagelse og performance. Af denne grund føler hun, at træk er en integreret del af at se live. Hun har sjældent lagt gode videoer af sig selv, hvor hun laver drag online frivilligt. Jeg vil have, at du er i publikum sammen med mig, og der er noget tabt [ellers], siger hun. Jeg har en dansebaggrund. Det er flygtigt, det er flygtigt, du skal faktisk være der for at opleve magien i det.



Baby Tea drag brunch i Brooklyn.

Elyssa Goodman

Baby Tea Brunch var Tylers idé, opkaldt efter hendes langvarige, vellykkede Baby Tea-fester og fundraisers. Hun var oprindelig vært for begivenheden på en anden bar i Brooklyn og hentede gæsteværter, men efter at hun og Charlene begyndte at være værter sammen, fandt de i hinanden en optrædende partner, der var villig og spændt på at skubbe en fysisk, mental og følelsesmæssig konvolut. En masse træk, du ser, er dette ene udbrud, der ender i et dødsfald. Men jeg vil gerne danse hele dagen, og det gør [Tyler] også, siger Charlene. Det er en uhyre unik type dynamik, som man ofte bare ikke har med andre kunstnere og performere.

På det tidspunkt, hvor Tyler og Charlene pitchede showet til Superfine, kunne de love, og har siden leveret, langt over 200 mennesker til restauranten hver måned. Den har to siddepladser og bøger op i god tid (den næste finder sted den 14. marts). I løbet af de næste par måneder vil de skubbe formatet til en seks, otte og i sidste ende 24-timers brunch på Fire Island denne sommer.



Ved at huske dumheden og eksperimenteren ved træk, har parret skabt en alt for usædvanlig oplevelse. I de seneste par år er konceptet drag brunch kommet ind i det almindelige forbrug, et ikke usædvanligt tidsfordriv for polterabends, for eksempel. Det truer med at assimilere mainstream-ideer om træk med forsøg på at gøre det mere velsmagende for ligefremme publikummer. Baby Tea Brunch modstår den mulighed; dets publikum er stort set queer, og det er dragbrunchen, som dragartister selv deltager i - blandt publikum den dag bemærker jeg Bushwig-grundlæggeren horrorchata , Hannah Lou og Baby Love, samt queer-komikeren Josh Sharp og New York-legenden Dusty Lynn Childers (en Baby Tea Brunch-tilhænger).

Baby Tea drag brunch i Brooklyn.

Elyssa Goodman

[Der er] denne 'vi er trods alt ikke så forskellige fra dig'-begrebet smag, og det er faktisk ikke sandheden i sagen. Det er ikke det at være queer. Det er ikke noget, der vil gå godt med din udvidede familie. Det er ikke noget, vi har sikkerheden til at gøre uden for vores fristed hos Superfine, siger Charlene.

Vi giver af vores sande jeg under brunchen og sikkert hver gang vi optræder. Og det er bestemt ikke assimilerende, siger Tyler.

Når så meget træk i dag findes på sociale medier og i video, er der fortsat behov for vitaliteten i forestillinger som dem, Tyler og Charlene bringer til Baby Tea. Det bliver sjældnere at finde præstationscentreret træk på grund af den medierepræsentation, som træk har nu. Vi ser billeder, og de er vigtigere. Det er ikke den rolle, som dragqueen bør eller tidligere har indtaget inden for queerness. Træk er en forbandet sokkel, du ved. Det er ikke et fotografi, siger Charlene. Det handler om det kinæstetiske...Det er en oplevelse, det er kirke.