The Beaver, Torontos Quirkiest Queer Bar, er slået ned, men ikke besejret

Denne historie er en del af en serie kl dem. mindes LGBTQ+-rum, der er lukket ned midt i COVID-19-pandemien, og fremhæver samtidig andre virksomheder, der kæmper for at overleve. Læs mere fra Queer Spaces Project her .



The Beaver var en shapeshifter af en homoseksuel bar, en der er blevet forvandlet til en hjemsøgt campingplads, en sorority forfulgt af en skør morder og et aflukket kontor for cirkusklovne, blandt andet. Det er måske overraskende, at et spillested af så meget lille størrelse kunne antage så mange unikke identiteter. Ikke at vide, hvad du gik ind i, var en del af Beavers charme. Du kunne aldrig forudsige, hvordan stedet ville se ud, men du kunne altid stole på, at dets eklektiske liste af skøre drag-artister og offbeat DJ's giver dig en aften, du sent vil glemme.

Disse ekstatiske, sensationelle nætter er nu fortid. Beaveren, som har været Torontos bedst bevarede hemmelighed, siden den åbnede i 2004, var et af mange ofre for COVID-19. Den boede i byens West End, milevidt fra Gay Village, hvor mere almindelige trækstile normalt er tilgængelige. Indtægterne faldt fuldstændigt under karantæne, og for en uoverskuelig homobar, der forsøgte at overleve i en af verdens dyreste byer , det er en morder. I et tragisk slag mod byens queer-samfund lukkede The Beaver i juli.



Men i over et årti fungerede Beaver som et fristed for folk, der ikke følte, at de hørte til i andre queer-rum i byen. Allysin Chaynes, en grundpille i Torontos dragscene, fik sin start på The Beaver. Da hun fandt stedet i 2008, var hun en akavet homoseksuel teenager med grønt emo pandehår ned til min hage og passede naturligvis ikke ind på barerne i The Village, Torontos mainstream homoseksuelle mekka. Da hun første gang gik ind i Beaveren, var der noget, der klikkede. Jeg blev øjeblikkeligt blæst væk, fortalte Chaynes dem . Jeg var altid besat af Warhol 60'erne og CBGB 70'erne, så da jeg gik ind i det lille hul i vægbaren, blev jeg hooked.

Billedet indeholder muligvis Kostume Menneske Person Performer Beklædning Apparel Crowd Festival Hair og Zeng Fanzhi



Udlånt af The Beaver

For Chaynes var bæveren et tilflugtssted. Hun mindes med glæde nætter tilbragt med at tude i dens knirkende kælder (som fungerede som et omklædningsrum) eller stå på toppen af ​​baren, hvor hun serenadede en flok på 100 umættelige queers, der gisper efter vejret på det lille dansegulv. For en anden lokal drag queen, Halal Bae, var baren en mulighed for at skabe plads til folk, der lignede hende. Selvom dets programmering føltes revolutionerende i sin tilbøjelighed til at platforme mærkelige og udfordrende former for træk, siger Bae, at mængden af ​​BIPOC-dronninger på scenen i The Beaver - og på drag-scener i hele byen - manglede.

Selvom The Beaver var super accepterende, var der bogstaveligt talt ingen POC-artister i baren, sagde Bae. Jeg ville genvinde pladsen.



I 2018 pitchede Bae Living in Color, et månedligt dragshow produceret af og for queer-farvede, og heldigvis sagde The Beavers ledelse ja uden tøven. Hun lavede showet i seks måneder, men på trods af at hun fik grønt lys fra barens chefer, aftog dets popularitet med tiden. Jeg tror stadig, at mange mennesker bare ikke var super komfortable, fordi de havde ideen om, at Beaveren skulle være et mere hvidt rum, sagde Bae.

Billedet kan indeholde ballonmøbelstol og kugle

Udlånt af The Beaver

Selvom hendes show sluttede, er Bae stolt over, at det var med til at booste profilen af ​​flere BIPOC-dronninger, som fortsatte med at blive populære figurer i Toronto-dragscenen. Det bragte helt sikkert et nyt perspektiv for folk at kunne se, at der er en queer scene, der inkluderer POC-artister.

For Jay Wice er bæveren ikke død; den er bare i et midlertidigt koma. Wice var leder af baren, da den lukkede i sommer, og har alle intentioner om at flytte den til et nyt hjem, når COVID dør ud. Vi arbejder på at rejse os ud af asken, sagde Wice og bemærkede, at The Beaver har en restkapital, som kunne lægges til et nyt sted. Det er vigtigt for os at fortsætte stemningen fra The Beaver og have et rum, hvor queers kan være deres queery jeg.

Men selvom The Beaver måske aldrig helt har opnået den utopiske vision, mener Chaynes, at barens magi aldrig var i dens fysiske placering, men i dens folk. Jeg ser frem til, hvad end vores store nye ting er, fordi jeg tror så meget på de mennesker, der gjorde det første gang, sagde hun. Den slags lyn er ikke et uheld.