Bag Trump-administrationens kampagne for at slette queers fra folketællingen

I en rapport til Kongressen 29. marts, Census Bureau bekræftet det ville tælle gifte homoseksuelle par med i folketællingen i 2020.



Men det er næppe noget for queer-fortalere at fejre.

Census Bureau bevæger sig fremad med et meget bedre forholdsspørgsmål, der giver os bedre data om partnere af samme køn, men det bringer dig ikke til nogen, der er single, transkønnede eller ikke bor sammen med en partner, siger Meghan Maury, politik direktør for National LGBTQ Task Force. Der er et meget bredere behov for den føderale regering for at indsamle data om LGBTQ-personer, hvis det skal opfylde vores samfunds behov.



I stedet for at repræsentere et forsøg fra Trump-administrationen for bedre at tælle LGBTQ+-personer, blev ændringen besluttet i 2013, da ligestilling mellem ægteskaber blev lovlig i hele landet, siger den tidligere Census Bureau-direktør John H. Thompson, som trak sig fra agenturet sidste år. Dette er blot den første tiårlige folketælling, der har fundet sted siden.



Om noget understreger meddelelsen, hvor utilstrækkelig den føderale regerings indsats for at indsamle data om queer-amerikanere er. Langt vigtigere end den tiårlige folketælling - som gennemføres en gang hvert årti og kun har 10 spørgsmål - er den mere detaljerede amerikanske samfundsundersøgelse. En årlig statistisk stikprøve, som Bureauet begyndte at sende i 2005 i stedet for det lange Census-spørgeskema, distribueres ACS til 3,5 millioner husstande og bestemmer, hvordan mere end $400 milliarder i føderal finansiering allokeres.

I årevis har LGBTQ+-fortalere lobbyet for at få føjet et spørgsmål om queer-personer til ACS, som sammen med den tiårige folketælling er de vigtigste måder, hvorpå regeringen holder styr på sine borgere.

At få seksuel orientering og kønsidentitet på American Community Survey er en af ​​de hellige grale af dataindsamling for LGBT-samfundet, siger Laura Durso, vicepræsident for LGBT Research and Communications Project ved Center for American Progress, en liberal tænketank.



I slutningen af ​​Obama-administrationen så det ud til at ske. I april 2016 78 medlemmer af kongressen skrev til Census Bureau beder om udvidet dataindsamling om LGBTQ+-amerikanere. Fire føderale agenturer — vigtigst af alt, Justitsministeriet — indgav formelle andragender til Præsidiet om at inkludere et spørgsmål om seksuel orientering og kønsidentitet. Census Bureau havde gennemført sin gennemgang af forslaget og var ved at begynde de omfattende testspørgsmål, der skal gennemgås, før de dukker op i amerikanernes postkasser.

Så overtog Jeff Sessions justitsministeriet.

I marts 2017, DOJ sendte et brev til folketællingskontoret at tilbagekalde sin anmodning om at inkludere queer-personer i American Community Survey, hvilket kun giver lidt som forklaring på kursændringen. Fordi en sådan anmodning kræver grundig analyse og omhyggelig overvejelse, skrev DOJ, er ministeriet ikke i stand til at bekræfte [sin tidligere anmodning]. Som svar frafaldt Census Bureau sagen.

DOJ reagerede ikke på dem.'s gentagne anmodninger om kommentarer om, hvorvidt den fortsat nøje overvejer sin anmodning, men efter alt at dømme var det bare en skrå måde at sige: Vi er ikke interesserede længere.

Ånden i folketællingen er, at ingen skal gå uoptalt, og ingen bør være usynlige, siger senator Kamala Harris, en af ​​flere centrale lovgivere, der presser på for, at regeringen skal tælle queer-personer. Vi skal tage højde for alle amerikanere, og det inkluderer vores LGBTQ-samfund.

Billedet kan indeholde Tammy Baldwin Human Person og Sitting



Bill Clark

Få ting kan få en person til at falde i søvn som at tale om regeringsundersøgelser, men at tælle queer-personer er afgørende for, at fortalere, lovgivere og politiske beslutningstagere kan tale på deres vegne. I øjeblikket kender den føderale regering ikke antallet af LGBTQ+-personer, der bor i dette land. Den ved ikke, hvor mange der er i arbejde, eller hvor mange procent der lever i fattigdom. Den ved ikke, hvor mange transkønnede, der myrdes hvert år. Føderale agenturer bruger statistiske modeller til at generere estimater for disse tal og citerer nogle gange arbejdet fra nonprofit LGBTQ+-fortalergrupper, der er gået ind for at tage fat. Men i det store og hele holder den føderale regering simpelthen ikke styr på queer-amerikanere på en pålidelig eller konsekvent måde.

Dette er mere skadeligt, end det kan se ud ved første rødme. Hvis en lovgiver ville bede om 10 millioner dollars i føderal finansiering for at hjælpe farvede transkvinder - hvem lider uforholdsmæssigt meget fra beskæftigelsesdiskrimination, hjemløshed og vold - de har ingen data om, hvor stort samfundet er, hvor mange der er arbejdsløse, eller hvor mange der bliver ofre for vold. I virkeligheden gør undladelse af at holde styr på queer-amerikanere dem usynlige med henblik på lovgivning og politikudformning.

At ikke tælle LGBTQ-personer med, betyder ikke at opfylde LGBTQ-personers behov, siger Maury. Det er vigtigt at fortælle queer-folks historier, men det er lige så vigtigt at spore og vise statistiske uligheder.

Desuden gør manglen på pålidelige data om queer-personer det vanskeligt at bevise systemisk diskrimination i retten. I de fleste tilfælde kommer en tjenesteudbyder eller arbejdsgiver ikke ud og siger, at de diskriminerer dig på grund af din seksuelle orientering eller kønsidentitet. Den eneste anden måde at bevise, at queer-personer bliver behandlet anderledes på, er at pege på tallene.

Vi har brug for disse data for at sikre, at vi håndhæver borgerrettighedsbeskyttelse, som vi kæmpede så hårdt for at få på plads, siger Maury.

Ud over at udelukke queer-personer fra American Community Survey har Trump-administrationen i det sidste år fjernet spørgsmål om seksuel orientering og kønsidentitet fra to store undersøgelser fra Department of Health and Human Services: National Survey of Older Americans Act Deltagere , som bruges til at tildele føderale midler til programmer, der når de ældre, og Årlig programresultatrapport for Centers for Independent Living , som evaluerer programmer, der tjener dem med handicap, der bor hjemme.

Trump-administrationen har gentagne gange angrebet bestræbelser på at indsamle vigtige demografiske data om LGBT-samfundet, hvilket bringer vores evne som lovgivere i fare for at sikre, at føderale programmer og lovgivning tager tilstrækkeligt hensyn til deres specifikke behov, siger repræsentant Raúl Grijalva.

Billedet indeholder muligvis Kamala Harris Møbler og sofa til mennesker

Bill Clark

Hvem der skal regne med føderale undersøgelser er den udøvende magts privilegium, og derfor introducerede rep. Grijalva og den lesbiske senator Tammy Baldwin Lov om inkludering af LGBT-data , som ville ændre loven for at pålægge regeringen at tælle queer-personer.

LGBT-amerikanere står stadig over for diskrimination i mange facetter af hverdagen, såsom beskæftigelse, bolig og endda i retssystemet, siger senator Tammy Baldwin. Vi er nødt til at flytte denne lovgivning fremad, så vi kan sikre, at politiske beslutningstagere og samfundsledere har den information, de har brug for, for bedre at forstå det fulde omfang af en sådan diskrimination og bedre tjene de samfund, de repræsenterer.

Folketællingen har været udsat for en skydning af kritik fra lovgivere og LGBTQ+-fortalere for sin beslutning om at udelukke queer-personer fra American Community Survey. Sammen med repræsentanten Adam Schiff, repræsentanten Grijalva og senator Baldwin sendte Præsidiet et brev i marts sidste år og krævede en forklaring fra John H. Thompson, bureauets direktør.

Mere end et år senere har Census Bureau endnu ikke svaret på deres henvendelse. Dette er blevet par for kurset under Trump-administrationen; bryder med langvarig praksis, har agenturer på tværs af den føderale regering ignoreret hundredvis af tilsynsanmodninger fra medlemmer af Kongressen, siden præsident Donald Trump tiltrådte.

Senatorerne Harris og Tom Carper sendte også et brev til Bureauet og spurgte, hvorfor det havde droppet overvejelser om seksuel orientering og kønsidentitet fra American Community Survey. Census Bureau reagerede på denne forespørgsel, om end otte måneder senere, med en brev på én side forklarede, at DOJ havde trukket sin anmodning tilbage, og at de tre andre anmodende agenturer - Environmental Protection Agency, US Department of Housing and Urban Development og US Department of Health and Human Services - ikke forfulgte deres anmodninger yderligere.

Svaret var utilstrækkeligt - det besvarede ikke spørgsmålene i brevet, siger en talsmand for senator Carper, som bemærkede, at DOJ sagde, at det havde brug for mere tid til at overveje at tilføje seksuel orientering og kønsidentitet til ACS, men administrationen skyndte sig tilføjede et spørgsmål om statsborgerskab til folketællingen i 2020 uden overhovedet at besvære at gennemgå standardtest.

Den 30. marts, senatorerne Harris og Carper anmodet om høring fra Senatets Udvalg for Indenrigssikkerhed og Regeringsanliggender til yderligere at undersøge sagen.

Billedet kan indeholde Tom Carper Slips Tilbehør Tilbehør Menneske Person Rum Indendørs Frakke Tøj og overfrakke

Bloomberg

Den tidligere Census Bureau-direktør John H. Thompson fortæller dem. at på det tidspunkt, hvor DOJ droppede sin anmodning, havde Bureauet allerede overvejet lignende anmodninger fra EPA, HUD og HHS.

Folketællingen mente ikke, at disse anmodninger opfyldte de nødvendige kriterier for inklusion, siger Thompson. Han bemærkede, at anmodningen fra DOJ kom ret sent i Obama-administrationens spil - kun fire dage før valget i 2016.

Som en medarbejder på karriereniveau, i modsætning til en politisk udpeget, siger Thompson, at han ikke var i stand til at beslutte, at landet har brug for dette eller ikke har brug for dette - Census er et statistisk agentur og bestemmer ikke politik .

Mens opkald fra medlemmer af kongressen kan anspore politisk momentum og sætte spørgsmålet om at tilføje seksuel orientering og kønsidentitet til folketællingen på bordet, skal føderale agenturer formelt anmode om medtagelse af nye spørgsmål om decennial folketælling og ACS. Da DOJ sagde, at de ikke var klar til at forfølge spørgsmålet, havde Census ingen grund til at gå videre, siger han.

Med den føderale regering i hænderne på en administration, der er imod queer-rettigheder, er der ikke meget håb, at Executive Branch vil fortsætte Obama-administrationens indsats for bedre at tælle queer-amerikanere. Og medmindre og indtil Kongressen skifter hænder, er håb om en lovgivningsmæssig løsning som LGBT Data Inclusion Act ligeledes uholdbare.

Alligevel siger Kerith Conron fra UCLAs Williams Institute, som studerer politik og jura om seksuel orientering og kønsidentitet, at hun er optimistisk.

På trods af talrige anti-LGBT-handlinger fra Trump-administrationen, udvider og forbedrer nogle statslige agenturer dataindsamlingen for at tælle LGBT-personer, siger Conron. Disse data er afgørende for sund politikudformning.

Conron påpegede, at 26 stater spørger om queer-borgere i føderalt finansierede undersøgelser af voksnes sundhed, og at det på tværs af de føderale agenturer er svært at stoppe momentum til at tælle LGBTQ+-personer. Efter offentligt ramaskrig, Trump-administrationen genindstillede spørgsmålet om seksuel orientering til National Survey of Older Americans Act Participants, men bekræftede sin beslutning om ikke at spørge om kønsidentitet.

Men inklusionerne af seksuel orientering og kønsidentitetsforanstaltninger på føderalt niveau er stadig sørgeligt utilstrækkelige, siger Conron. Ikke alene vil queer-personer blive udelukket fra 2020-folketællingen og American Community Survey, de forbliver usynlige på to andre store regeringsundersøgelser: Current Population Survey, som Department of Labor bruger til at spore beskæftigelse, og Survey of Income and Program Deltagelse , som hjælper med at måle statsstøtteprogrammer.

Det er nu vigtigere end nogensinde at stå sammen med vores LGBT-brødre og -søstre og sikre, at de bliver talt, synlige og fuldt ud anerkendt af vores regering, siger Grijalva.

gabriel arana er en homoseksuel forfatter og redaktør, der bor i New York City. Han er en medvirkende redaktør på The American Prospect og en medvirkende skribent på Salon.