Big-budget-film som Rocketman er stadig bange for at vise homosex

I optakten til udgivelsen af Raket mand , Paramount Pictures nye biopic med stort budget om det levende homoseksuelle ikon Elton John, meget ballade blev lavet om den homoseksuelle sexscene, der deles mellem stjernerne Taron Egerton (der spiller Elton) og Richard Madden (der spiller hans elsker, John Reid). Efter sidste års Freddie Mercury-biografi Bohemian Rhapsody var gentagne gange taget til opgave over dens bemærkelsesværdige mangel på sex (eller anerkendelser af Mercurys queer identitet i det hele taget), var alle øjne rettet mod Raket mand for at se, om den anden store studiebiografi om en queer-musiker på lige så mange år ville rette kursen. At de to film deler en instruktør i Dexter Fletcher gjorde de eventuelle sammenligninger til en uundgåelig. (Når det er sagt, så trådte Fletcher kun ind for at instruere Boheme efter vanærede instruktør Bryan Singer blev fyret fra produktionen på grund af klager over uprofessionalitet og årsag kaos på stedet .)



Så når ordet faldt først i marts, at studiet søgte at få en homo-sexscene klippet - fordi dens medtagelse kunne skubbe filmen til en R-rating, hvilket gør det meget sværere at matche den økonomiske succes for den tammere PG-13 Bohemian Rhapsody - tilbageslaget var passende hurtigt. Men Fletcher var lige så hurtig til at afvise påstandene. [ Raket mand ] har og vil altid være den uhindrede, musikalske fantasi, som Paramount-producere stolte støtter og tror på, sagde han i en tweet . Kort efter bekræftede kilder The Hollywood Reporter at sexscenen ville forblive intakt. Flere uger før filmens officielle udgivelse, umiddelbart efter dens debut i Cannes i begyndelsen af ​​maj, The Hollywood Reporter udgivet en artikel med overskriften Raket mand Blazes Trail som den første store studiefilm, der skildrer homoseksuel mandlig sex . I den hævdede de, at filmen tackler sit emnes seksuelle opvågnen uden at rokke sig.

Jeg var naturligvis spændt på at se den. Jeg mener, har du set Taron Egerton og Richard Madden for nylig? Vær venlig. Giv mig en sexscene! Jeg havde lyst til det. Så i sidste ende, hvorfor var jeg så skuffet?



'Raket mand'Paramount billeder



Mens du ser den kontroversielle sexscene i Raket mand , fandt jeg mig selv i at reflektere over Bohemian Rhapsody , men snarere af en anden biopic om en queer-musiker, hvis overnaturlige talent tillod ham at overskride heteronormative forventninger: 2013's lavet-til-tv Bag kandelaberen , der følger klavervirtuosen Liberace i det sidste årti af sit liv. Baseret på erindringsbogen af ​​samme navn skrevet af hans kæreste på det tidspunkt, Scott Thorson, HBO's Kandelaber er et frygtløst kig ind i beskidte rige musikeres dekadente, men til tider flygtige liv. Ligesom både Freddie Mercury og Elton John var Liberace kendt for sin overdådige scenepersona. Men i modsætning til disse to har Liberace været begavet med en biopic, der ufortrødent skildrer det samleje, han havde som hed selv i 60'erne. Sex hænger over hele filmen, og scener, der skildrer den, viger ikke væk fra mekanikken i mand-mod-mand fysisk intimitet. Oscar-vinderen Steven Soderbergh instruerer dem med utrættelig autenticitet. På et tidspunkt ser vi direkte ind i øjnene på en mand, der modtager anal. Det er uundskyldende og arresterende realistisk.

På den anden side, homosex som afbildet i Raket mand lod meget tilbage at ønske. Størstedelen af ​​filmens sexscene varer ikke mere end tredive sekunder og er dedikeret til de to mænd, der trækker i bæltestropperne på hinandens bukser. Der er en kort visning af to hovedløse mænd i missionærstillingen, men inden tingene fik lov til at blive nær varme og tunge, havde vi allerede morgenen efter skåret til karaktererne, der blidt puttede i hinandens arme. Det er et skridt over, hvad der er set i Kald mig ved dit navn men kommer stadig til kort, hvad vi er blevet behandlet med på shows som Queer as Folk . Jeg blev ved med at vente på, at en separat, varmere sexscene kom senere. Det blev selvfølgelig aldrig til noget.

Når det er sagt, Raket mand bør ikke defineres af dens enkeltkønsscene, og/eller hvor banebrydende den er eller ikke er. Det er stadig en ret fantastisk film, en energisk musical, der ligesom sit centrale emne trives med stort spektakel. Den er fyldt med enorme musikalske kulisser i gammel Hollywood-stil: Saturday Night's Alright (For Fighting) foregår i en karnevalssekvens, der bryder ud i en (du gættede rigtigt) kamp; Tiny Dancer følger en flok hippier, der danser i en skovkommune; Bennie and the Jets-soundtracks af et narko-drevet (for det meste påklædt) orgie. Og for hvad det er værd, er det også forfriskende på forhånd om Eltons seksualitet. Tidligt i filmen, da Elton deler nyheden om, at han er begyndt at date en ny pige, spørger en af ​​sangerens daværende kollegaer (en homoseksuel sort mand) ham dristigt: Hvad med det faktum, at du er en fagmand?



Med hensyn til Taron Egerton, selv om han ikke er Eltons spyttebillede, kanaliserer den 29-årige Rocketman med selvtillid - især når han udtrykker ekstrem glæde (lige efter at være blevet kysset for første gang af John Reid) eller sjæleknusende sorg (når han besøger sin fremmedgjorte far og ser ham kærligt lege med sine nye børn på en måde, som han aldrig gjorde med stakkels Elton). Plus, en-uping Bohemian Rhapsody 's Oscar-vindende stjerne Rami Malek, Egerton synger faktisk. Også ret godt. Ved at gøre, hvad Dexter Fletcher beskriver som sine egne fortolkninger af Eltons sange (i modsætning til rene efterligninger), gennemsyrer Egerton de øjeblikkeligt velkendte hitsingler med en mærkbar ny swagger.

'Raket mand'Paramount billeder

Filmen er også ret fantasifuld. På en nylig pressekonference i New York undgik Fletcher ofte udtrykket biopic og beskrev det i stedet som en samling af Eltons minder. Ifølge instruktøren skrev manuskriptforfatter Lee Hall (en nær ven af ​​Eltons) manuskriptet efter at have besøgt Elton, mens han lænede sig tilbage og prøvede at pakke sine glemte minder ud. Dermed har filmen en vis drømmende kvalitet, der både løfter og adskiller den fra de mere ligefremme beat-for- uærlig -beat stil af Bohemian Rhapsody . Som titlen antyder, Raket mand svæver over jorden og kaster sig derefter ud i overjordiske dimensioner.

Fletcher insisterede også på, at på trods af Elton Johns kendte involvering i filmen, fik han stadig fuld frihed til at tage filmen i den retning, han ville, hvilket hjalp med at male et afbalanceret portræt af Eltons indre psyke, der ikke var alt for glamourøst eller selvforherligende. . Vi var frie til at tage til nogle mørkere steder og ikke skulle bekymre os om, hvad Elton ville tænke, forklarede han.

Disse mørkere steder blev virkelig udforsket grundigt, især når det kommer til stofbrug. Et af filmens mest opfindsomme redskaber er dens indramning som en førstepersonshistorie fortalt fra perspektivet af en klippebunden Elton ved hans første genoptræningsmøde. (Mit navn er Elton Hercules John, og jeg er alkoholiker, kokainmisbruger, sexmisbruger, bulimiker og også shopaholic, der har problemer med ukrudt, recepter og vredeshåndtering, siger han i en af ​​filmens åbningslinjer .) Men man ønsker også, at filmen var villig til at gå dybere ind i hans seksuelle tankegang eller i det mindste vise bedre sex - især når der er blevet lavet så meget bulder om dets inklusion. Hvis den pågældende sexscene nogensinde skulle fjernes, er jeg utrolig modløs. At et højdepunkt i intimt forspil mellem homoseksuelle mænd (hvilket er sådan, jeg ville beskrive, hvad jeg så) har forårsaget så meget kaos, er ikke ligefrem lovende for Hollywoods fremtid.



På det førnævnte pressemøde for Raket mand , Dexter Fletcher nævnte, at et af hans hovedmål for filmen var at forsøge at fange, hvordan det føltes at være en kriminel. Ikke fordi Elton John nogensinde havde gjort noget for at blive arresteret - vi bliver nødt til at vente på, at den uundgåelige George Michael-biografi bliver den historie , formoder jeg - men fordi han ville have været det på det tidspunkt. Homoseksualitet blev afkriminaliseret i Storbritannien for kun 50 år siden, i 1969, påpegede Fletcher og forklarede, at Elton John som en seksuelt aktiv homoseksuel mand ville være blevet betragtet som en verificeret fredløs. Følelsen gav i teorien mening, men den fik mig også til at ønske, at filmens udforskning af homosex i sig selv ikke føltes så renset. Men måske er det alt, hvad vi kan forvente af en stor Hollywood-studiefilm. Til de rigtige ting, der er altid HBO .