Billy Graham Made Queer Lives Hell on Earth

Der er et løst netværk blandt mine LGBTQ+ venner, et der dukker op, når en fremtrædende figur, hvis velkendte holdning mod vores samfund pludselig dør. Vores gruppechat dækker en bred vifte af reaktioner, fra chok til lettelse til glæde. Vi deler memes, laver jokes, afslører traumer; vi laver et rum for os selv, med andre ord, hvor vi kan vanære de døde, der engang sårede os uden kritik. Den sidste store figur til at sprænge mine meddelelser var Joseph Nicolosi , en af ​​de kliniske psykologer med ansvar for skabelsen af ​​konverteringsterapi, en behandling jeg og mange andre blev tvunget til at gennemgå i en ung alder. Nu er det Billy Graham, en meget rost evangelist, hvis ry som vort lands sidste store moderate har formørket sin historie med homofobi.



For nylig, da jeg gjorde denne private samtale offentlig , mange mennesker uden for LGBTQ+-samfundet ønskede bevis på Grahams bigotteri. Nicolosi var en nem skurk, men Graham? Var min renhedspolitik ikke i vejen for at anerkende denne komplicerede mands gode gerninger, som trods alt strækker sig hele vejen tilbage til begyndelsen af ​​borgerrettighedsbevægelsen?

Som en, der ofte holder foredrag om styrken af ​​empati og ærlig dialog, stødte anklagen mig. Selvfølgelig ved jeg, at Graham var kompliceret, som alle mennesker er. Jeg ved det, når man sammenligner med en som Jerry Falwell eller endda hans fundamentalistiske søn Franklin Graham , Graham ser positivt progressiv ud. Alligevel ved jeg også, at han var ansvarlig for en uoverskuelig mængde psykisk og fysisk skade på LGBTQ+-samfundet, og at hans eksplicit godkendelse af konverteringsterapi ødelagde ikke kun min barndom, men også hundredtusinders liv af andre. Et par gode gerninger ophæver ikke denne skade. En 2005 interview med New York Times At tilkendegive sit ønske om at undgå hot-button-spørgsmål såsom homoseksualitet og abort, vender ikke tilbage til de udtalelser, han tidligere har fremsat mod vores samfund.



Hvorfor er det, at når jeg nævner den skade, en berømt offentlig person har forvoldt mig, får jeg at vide, at jeg ikke anerkender den persons fulde menneskelighed, at jeg ikke respekterer de døde? Hvorfor lyder det meget som at blive bedt om at holde kæft? Der er en grund til, at jeg normalt ikke tager disse samtaler ud af private gruppechat. Men som en, der har følt Grahams arv i næsten alle aspekter af mit liv, er dette et tilfælde, hvor jeg føler mig tvunget til at tale imod denne mands ære.



Jeg peger på hans brev fra 1974 til en ung lesbisk i en rådgivningsspalte, han engang fastholdt, hvor han bebrejder det moderne samfund for seksuel perversion og går ind for konverteringsterapi. Andre, der var skyldige i homoseksualitetens synd, blev omvendt - blev genfødt ved troen på Kristus, skriver han til hende. En sådan restaurering er mulig for dig. Eller til dengang i 1993, hvor han fortalte et publikum af over 44.000 mennesker, at han troede, at AIDS var en dom fra Gud, som han senere trak tilbage, eller til hans 2012 godkendelse af en forfatningsændring mod ligestilling i North Carolina (selvom nogle havde mistanke om, at hans søn Franklin Graham i betragtning af hans høje alder var hovedansvarlig for denne holdning). Men vigtigst af alt, ligesom mange LGBTQ+ personer, der er vokset op i konservative husholdninger, peger jeg på min egen baghave.

I 2003, da mine baptistforældre søgte efter en kur mod min homoseksualitet, havde de kun nogle få kilder, de stolede på, til at vejlede dem i deres beslutningsproces. Den ene var Bellevue Baptist Church i Memphis, som var stærkt tilknyttet Billy Graham Evangelistic Association; den anden var Graham selv, som var langt den mest betroede leder i det evangeliske kristne samfund på det tidspunkt. Begge kilder pegede på en kur mod homoseksualitet. På Billy Graham Evangelistic Associations hjemmeside, dateres så langt tilbage som januar 2001 og stadig i dag , spørgsmålet om homoseksualitet behandles flere gange, og der tilbydes en kur: Gud ønsker ikke kun at beskytte dig mod homoseksuel adfærd, men han vil begynde at opfylde de dybe behov, der ligger til grund for dine lyster af samme køn, sagde det engang. . Siden fortsatte med at foreslå at kontakte Exodus International, den største paraplygruppe for konverteringsterapi på det tidspunkt, eller Anonyme Homoseksuelle. I sin nuværende version anbefaler siden stadig at læse en bog om homokuren.

Mine forældre meldte mig til konverteringsterapi-sessioner, der tidligere havde brugt elektrochokterapi og brugte en form for psykologisk tortur, mens jeg var der, og i årene efter havde mine forældre og jeg svært ved at komme overens med hvorfor, præcist , vi var alle blevet enige om, at jeg skulle deltage i dem. For min far, som jeg sammenlignede med Billy Graham i min erindringsbog, kan svaret bedst findes i Grahams egne ord : Lad mig sige det højt og tydeligt! skrev han til en anden ung kvinde i sin rådspalte. Vi handler med homoseksualitet på fare for vores åndelige krigsførelse. Hver gang min far, som var ved at blive prædikant på tidspunktet for min udflugt, konsulterede en kirkeleder, oplevede han, at de gentog det samme høje og klare budskab. Min mor, gift som sekstenårig, var blevet lært at lytte til min far, så der var ikke plads til uenighed. For mange kristne som os selv endte den patriarkalske kæde hos Billy Graham, som aldrig trak sin udtalelse om homoseksualitet tilbage. Hans afvisning af at tage fat på de hot-button-problemer, der styrede min skæbne, førte til mange års selvmordstanker og fremmedgørelse. Jeg har siden hørt fra mange overlevende fra konverteringsterapi, at Graham var en af ​​de hyppigst citerede kilder om homoseksualitet i deres barndomshusholdninger.



Så selvom jeg forstår, hvorfor Graham kunne ses af næsten alle mainstream nyhedskilder som Amerikas store forener Jeg foreslår, at vi ser på det fulde omfang af hans arv. I LGBTQ+-samfundet var Graham intet - absolut intet - men en skillelinje. For mange af os har han blod på hænderne. Kald dette at spytte på nogens grav, hvis du vil. Jeg kalder det en sandhed, der ikke kan ignoreres. Og ved at anerkende denne sandhed benægter jeg ikke hans menneskelighed.

Alligevel foreslår jeg, at vi ikke nøjes med mindre, når det kommer til vores amerikanske helte. Menneskeheden er kun en forudsætning for at skabe en helt. I stedet foreslår jeg, at vi ærer livet for de undertrykte og knuste blandt os, som Jesus gjorde.

Garrard Conley er forfatteren til erindringsbogen Dreng slettet (Riverhead/Penguin, 2016). Hans arbejde kan findes i TIME, VICE, CNN, Buzzfeed Books, Virginia Quarterly Review og mange andre.