For sorte og latino-mænd er AIDS stadig en krise

Hvis man skulle overveje de største problemer, som det dybe syd står over for i dag, ville ikke mange komme til den konklusion, at sygdom er en af ​​dem. Men med den højeste forekomst af HIV-infektioner i 21 storbyområder er Syden i centrum for en epidemi, der tegner sig for 54 procent af nye HIV-diagnoser, hvor 50 procent af queer afroamerikanske mænd og 25 procent af Latino-mænd forventes at modtage HIV-diagnoser i deres levetid.



Der er utallige sammensatte faktorer, der bidrager til dette problem med flere niveauer: utilstrækkelig sundhedsinfrastruktur, der ikke gavner fattige samfund, især fattige farvesamfund; økonomisk ulighed i, hvem der har råd til behandling; lovgivning, som andre hiv-positive mennesker og det bredere LGBTQ+-samfund; skiftet i LGBTQ+-fortalervirksomhed baseret på forestillingen om, at AIDS-epidemien er forbi; og manglen på uddannelse om forebyggelse og smitte, der foldes ind i det større overordnede problem med stigmatisering.

Matthew Pagnotti, direktør for politik og fortalervirksomhed hos AIDS Alabama, siger, at de sociale konsekvenser af at have hiv cementerer sig selv som en af ​​de største barrierer, hiv-positive mennesker står over for. I vores region, hvor der er homofobi, institutionel racisme og mangel på omfattende seksualundervisning, kan adressering af det internaliserede stigma og traumer, der opstår fra disse oplevelser, være en faktor i, at man ikke overholder behandlingen, forklarer Pagnotti.



Tony Christon-Walker, en hiv-positiv afroamerikansk mand, som også er direktør for forebyggelse og samfundspartnerskaber hos AIDS Alabama, forklarer de barrierer, som det kristne trossamfund har haft medvirken til at skabe, især med tavsheden hos overvejende afroamerikanske kirker til at tage stilling til spørgsmålet. Den afroamerikanske kirke har altid været på forkant med mange borgerrettighedsspørgsmål, men når det kommer til hiv, gør de absolut intet af substans, siger Christon-Walker. De giver dig mulighed for at tale om AIDS, men du kan ikke tale om kondomer eller sex.



Kirken har haft en kompliceret historie med sin tilgang til LGBTQ+-individer, hvor henholdsvis 45 procent og 46 procent af sorte og latino-protestantiske kristne er imod ægteskab af samme køn, ifølge kirken. Offentlig Religionsforskningsinstitut . Mange kristne støtter forestillingen om, at hiv/aids er Guds straf for LGBTQ+-individer, selvom nogle trossamfund har taget en mere aktiv rolle i fortalervirksomhed som demonstreret af National Bedeuge for Helbredelse af AIDS , grundlagt i 1989, som også omfatter kampagner omkring AIDS-bevidsthed. Stigningen i afholdenhedsundervisning i 90'erne på grund af 1996 Abstinence Family Life Act omfattede begrænsning eller ophævelse af finansiering fra organisationer, der fremmede omfattende seksualundervisning eller gav abortoplysninger. Som et resultat nægtede administratorer at tale om kondomer og LGBTQ+-spørgsmål, da de frygtede tab af midler til forebyggelsesprogrammer, som havde en vidtrækkende virkning, hvis sociale skader havde alvorlige fysiske konsekvenser for sygdommen.

1981 markerede begyndelsen på HIV/AIDS-epidemien efter CDC's fund af fem tilfælde af pneumocystis-lungebetændelse hos flere homoseksuelle hvide mænd baseret i Los Angeles. Sagerne efter disse indledende sager blev indgået af en homoseksuel afroamerikansk mand og en heteroseksuel haitisk mand. Den banebrydende HIV/AIDS-læge, Michael Gottlieb, M.D., som udgav CDC-rapporten, inkluderede ikke sagen om den homoseksuelle afroamerikanske mand i sine resultater. Som citeret i New York Times Magazine , sagde Gottlieb, at han ikke fandt ud af sagen, før rapporten var færdiggjort, og at han på det tidspunkt ikke ville have troet, at det havde nogen betydning. Han fortrød ikke at inkludere sagen i retrospekt og sagde, at jeg tror, ​​det kunne have gjort en forskel blandt homoseksuelle sorte mænd.

Visse myter, der har floreret i det sorte samfund, har ført til nedsat vægt på behovet for adgang og behandling for homoseksuelle og biseksuelle sorte mænd. Frygten for mænd, der har sex med mænd (MSM), som ikke nødvendigvis identificerer sig som værende homoseksuelle eller biseksuelle, eller som ofte groft refereres til i det sorte samfund, er mænd på lavt niveau et sådant eksempel. Forfatter, kontroversiel skikkelse og selvudråbt mand på det lave lave J.L. King introducerede konceptet til den almindelige offentlighed med optrædener på The Oprah Winfrey Show og i sin bog fra 2004, On the Down Low: A Journey into the Lives of Straight Black Men Who Sleep with Men , der fastholder ideen om, at mænd, der i hemmelighed har sex med andre mænd, skader og inficerer sorte kvinder med hiv.



Nationalt anerkendt epidemiolog og tidligere seniorpolitisk rådgiver for præsident Barack Obamas nationale HIV/AIDS-strategi Greg Millett siger, at problemet med denne forestilling er, at den misforstår sorte mænd som rovdyr, der går rundt og inficerer sorte kvinder med HIV. Mens jeg var på CDC, så vi på dataene for mænd, der sover med mænd og kvinder. Uanset race eller etnicitet er de langt mindre tilbøjelige til at have hiv sammenlignet med homoseksuelle mænd, forklarer Millett. Dette skyldes, at disse mænd er mere tilbøjelige til at bruge kondom under analsex, har færre mandlige sexpartnere og er mindre tilbøjelige til at deltage i aktiviteter, der kan overføre HIV. Så det er uheldigt, at 'down low' blev sensationaliseret af Oprah Winfrey og New York Times fordi der ikke var nogen datapunkter forbundet med dette.

Homoseksuelle og biseksuelle latino-mænd står over for unikke barrierer i at få adgang til pleje, fordi en sådan pleje ofte kompromitteres af racisme, sprogbarrierer og anti-immigration holdninger. Jeremiah Johnson er hiv-positiv og koordinator for samfundsengagement i Treatment Action Group, en forskningstænketank dedikeret til helbredelse af tuberkulose, hiv og hepatitis C. Han siger, at Donald Trumps anti-immigrationsholdning ikke inspirerer til tro hos nogen papirløse mennesker, der håber på at få adgang til pleje. Han bemærker, at der heller ikke er forsket meget i behandlingstiltag for papirløse og migrantsamfund.

I forhold til at have virkelig følsomme samtaler om emner, der er stærkt stigmatiserede, ønsker du ikke at have med mennesker at gøre, der knap kan sige 'hej, hvordan har du det?' på dit sprog, når du har brug for at tale om analsex, Johnson forklarer. Han bemærkede også, at han i sit arbejde er stødt på meget få markedsførings- eller informationsmateriale skrevet på spansk for det antivirale HIV-forebyggende lægemiddel PrEP.

Udstedt i 2012, PrEP, det første FDA-godkendte præ-eksponering profylakse HIV-forebyggende lægemiddel, var en banebrydende præstation for folkesundheden vedrørende HIV, selvom eksperter er enige om, at lægemidlets ankomst på markedet ikke nødvendigvis har oversat til adgang for farvede samfund . Der er flere årsager til dette, såsom overkommelighed, medicinalvirksomheders modvilje mod at markedsføre stoffet til et bredt publikum og stigmatisering forbundet med at tage stoffet. En undersøgelse af Nationale Sundhedsinstitutter fandt ud af, at mange individer havde den opfattelse, at PrEP er for promiskuøse mennesker og tilskynder til kondomløst samleje.

Truvada, mærket bag PrEP, blev syntetiseret og produceret af medicinalgiganten Gilead Sciences. Men virksomheden har stået over for kritik for dets lægemiddelpriser, da PrEP anslås at koste op til $1300 om måneden for enkeltpersoner under Affordable Care Act. Gilead har et lægehjælpsprogram, der er åbent for enkeltpersoner, der er uforsikrede og tjener under 55.990 USD om året. Programmet dækker ikke de nødvendige lægebesøg eller laboratoriearbejde, der er obligatorisk for PrEP, kun selve lægemidlet. Nogle Affordable Care Act-planer er også berettiget til op til $3600 i egenbetaling om året fra Gilead. Ifølge deres pressemeddelelse fra fjerde kvartal 2016 indbragte Gilead Sciences 6,6 milliarder dollars til antivirale lægemidler - som inkluderer Truvada PrEP - i 2016.



Selv hvis Affordable Care Act var fuldt implementeret i alle stater uden begrænsninger, ville den høje pris på Truvada PrEP stadig belaste private og offentlige forsikringsselskaber, som derefter ville håndhæve tidskrævende autorisationskrav. Godkendelseskrav opdeles til enkeltpersoner, der udfylder byrdefulde mængder papirarbejde enten månedligt eller tre-månedligt, hvilket ifølge Johnson og nylige rapporter fra Treatment Action Group ikke tjener noget formål bortset fra at afskrække enkeltpersoner fra at tilmelde sig meget dyr medicin, en økonomisk byrde for nogle forsikringsselskaber er ikke villige til at mave.

Vi ender i en Bermuda-trekant af politiske spørgsmål, bemærker Johnson. For det første er der omkostningsproblemet. Vi er nødt til at lægge pres på Gilead for at sikre, at de ikke øger omkostningerne ved Truvada PrEP, så det ikke belaster systemet. Så går vi til private forsikringsselskaber for at sikre os, at de ikke praktiserer diskrimination, og så går regeringen til at regulere disse enheder ... så vi ender med at hoppe rundt mellem disse tre magtfulde enheder hele tiden og ikke nå særlig langt.

Med Trump-administrationens føderale budget sat til at skære 186 millioner dollars fra CDC's HIV/AIDS-indsats, samt aggressive forsøg fra den samme administration på at omstøde Affordable Care Act, forventes de fleste af de store resultater på området at blive vendt. Republikanske kongresmedlemmer og guvernører mod især Medicaid-udvidelsen er sat til at bringe den afgørende sidste udvej for HIV-behandling i fare, Ryan White-programmet under Medicaid, der sikrer behandling for enhver uforsikret HIV-positiv person, der har brug for det.

Men selv hvis ACA ikke var truet, ville der stadig være problemet med sundhedsinfrastruktur, med nylige resultater fra John Hopkins Bloomberg School of Public Health, der siger, at regeringen ville skulle investere 2,5 milliarder dollars i behandling og forebyggelse. Det skal også bemærkes, at Deep South modtager $100 mindre pr. person i føderal finansiering. Dette kommer efter George W. Bushs Pepfar fra 2003 (præsidentens nødplan for AIDS-hjælp), som resulterede i, at 15 milliarder dollars gik til udenlandsk AIDS-hjælp, især i Afrika syd for Sahara.

Den gode nyhed er, at aktivister og fortalere er aggressivt banebrydende initiativer, der kan nå ud til udsatte samfund. American Foundation for Aids Research (amfAR) er begyndt at pilotere nogle af de første programmer rettet mod HIV-positive transkvinder, og Treatment Action Group lancerede for nylig sit Ending the Epidemic-initiativ i det dybe syd, hvor programmet blev informeret af lokalsamfundsmobilisering .

Ideen om, at hiv/aids ikke længere udrydder liv i LGBTQ+-samfundet, er en falsk fortælling, en som kan nulstilles gennem bevidsthed og erkendelse af, at beslutninger fra offentlige embedsmænd og vores øverstkommanderende i høj grad påvirker de vigtigste faktorer omkring hiv/aids, såsom sundhedsinfrastruktur, adgang og de kulturelle fortællinger omkring individer, der har tilstanden.

Indtil videre vil det at sætte fokus på fortællingerne om queer-farvede mænd inden for LGBTQ+-samfundet gøre det muligt for videnskabsmænd, fortalere og politikere at tackle en voksende epidemi, der langsomt udslukker livet ikke kun for sorte og latino-mænd, men andre marginaliserede grupper som trans og fattige. mennesker. Som det er tilfældet for enhver reel tvingende forandring, starter den med at bevæbne os med fakta og mobilisere fællesskaber. Det starter med modstanden og erkendelsen af, at det er vigtigt at kæmpe for ethvert liv.

Genelle Levy er freelancejournalist, der dækker kunst, livsstil, politik og kultur. Hendes arbejde er dukket op i Out Magazine, USA Today, Bustle, A.Side, og Logo.