Blood, Guts, and Glamour: How Dragula Made Drag Dangerous Again

Jeg havde blod over mig og min paryk, jeg havde fiskeindvolde over mig, mængden var dækket af mad, det var bare sådan en aften, der var trampoliner involveret...



I telefonen fra Los Angeles husker Swanthula Boulet den sidste aften på en fest kaldet Dragula, som hun grundlagde sammen med mangeårige partner Dracmorda Boulet i 2013. Kendt som Boulet Brothers startede parret Dragula som en gyserpunkrock-dragfest, der bukkede kl. alteret af snavs, læder og glamour-farvet drag - altid med en midnats dragkonkurrence, men også lejlighedsvis madkamp, ​​anfald af mudderbrydning eller blodfyldt præstation. Det eksploderede i popularitet først i Los Angeles og derefter rundt om i verden, men målet var aldrig bare en fest. I sidste ende forestillede de to sig Dragula som et tv-show, en reality-dragkonkurrence, der ville være en afsætningsmulighed for enhver drag-performer, der nogensinde har følt sig som en freak, weirdo, taber, udstødt: søgen efter verdens næste drag-supermonster.

På den sidste aften af ​​deres Dragula-fest spillede Boulets en teaser-trailer for den første sæson af deres kommende Dragula at vise; de anede ikke, hvor det hele ville føre hen. Tre år senere, Dragula går ind i sin tredje sæson . Den første sæson blev sendt på Jonny McGoverns HeyQween YouTube-kanal, men den er nu vist i 63 lande: den vandløb på Amazon Prime takket være Canadas OutTV, samt andre netværk som SBS Viceland i Australien og TVNZ i New Zealand.



Indhold

Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.



Man kunne bare se, hvordan [festen] gav genlyd, og konceptet rørte folk, siger Dracmorda. Vi var ligesom...vi nødt til at tage denne besked og denne queer monstersynlighed og gøre den større. Men Boulets var bekymrede for, at konceptet bag Dragula bare ville være for mærkeligt til at pitche som et show.

Nej, forestil dig det - det er ikke kun drag queens, de er uhyre drag queens, siger Swanthula, som om han pitchede til en tv-chef. Og vi får dem til at gøre det Frygt faktor , fortsætter Dracmorda.

Så i stedet lagde de deres sparepenge bag selv at producere den første sæson af Dragula, og deres satsning gav pote.



Med en hæsblæsende blanding af træk, snavs, rædsel og glamour er dens ikoner mennesker eller karakterer som f.eks. vampyr i stedet for Diana Ross; Guddommelige i stedet for Cher; Pete Burns i stedet for Madonna. Slutresultatet er et overflødighedshorn af alternativ drag, med kunstnere, der laver udseende baseret på science fiction, klassiske gyserfilm, punkrock, 80'er wrestling, postapokalyptisk fantasy, det gamle vesten og andre kultfandoms, der ofte er fraværende i det, der er blevet kendt som mainstream træk. Den nye sæson byder også på Post Binary Drag Socialist Hollow Eve og drag king Landon Cider, hvilket gør det til det første tv-transmitterede dragkonkurrenceshow, der gør det.

Personligt ønsker jeg ikke at se en grundlæggende tævelæbesynkronisering nogensinde i mit liv, siger Dracmorda. Du skal give os noget, du skal præstere, og bare mundrette ord og bevæge dig rundt... Jeg hader at fortælle dig det, men enhver kan gøre det, og det er bare ikke særlig interessant.

Forudsigeligt går Dragula ud over glamourøst beklædning (selvom det bestemt forekommer). Det inkluderer også specialeffekts-makeup og ondskabsfuldt indviklet kostumekonstruktion: På et tidspunkt forvandlede sæson 2s Victoria Elizabeth Black sig selv til en gravid alien med en glødende mave beklædt med en primordial ooze; i debutsæsonen blev Melissa Befierce en blodig, besat, besmittet nonne med en rosenkrans svingende fra ryggen. Det er nemt at gispe af ren og skær ærefrygt over deltagernes kreativitet og opfindsomhed. En dragperformer kan kun slå deres ansigt og lime en blondefront for at være så smuk, men dybden af ​​det modbydelige at dykke er uendeligt, og man indser, hvor uendelig de er på Dragula.

[Drag er] en kunstform, ligesom kabuki eller teater eller maleri. Vi har akvarelmalere, impressionister, realister, fotorealister. Der er mange forskellige måder at udtrykke sig på, siger Swanthula.

At optræde i drag betød andre ting for os end måske nogen, der laver Dolly Parton på Hamburger Mary's, fortsætter Dracmorda.



På showet kommer Boulets ind i matchende, spejlede ensembler, ansigter uhyggeligt hvide, fingernegle som dolke. Imperialistisk og truende, de kanaliserer alt fra Sovende skønhed 's Maleficent til 1940'ernes femme fatales, da de introducerer hver uges udfordring. Deres ménage af drag-konkurrenter har navne som Frankie Doom, Disasterina og Felony Dodger, og deres tights er revet i stykker med vilje, deres skæg og behårede bryster er aldrig ilde set, og blod (falsk og/eller ægte) er aldrig for langt væk.

Så er der ordet show, som er en dramatisk visuel præsentation af en given dronnings hele look, der kun sjældent er en lip sync. Personligt ønsker jeg ikke at se en grundlæggende tævelæbesynkronisering nogensinde i mit liv, siger Dracmorda. Du skal give os noget, du skal præstere, og bare mundrette ord og bevæge dig rundt... Jeg hader at fortælle dig det, men enhver kan gøre det, og det er bare ikke særlig interessant.

Boulets overvejer med gæstedommere som Alaska Thunderfuck , William , Jawbreaker og GBF filminstruktør Darren Stein , og BibleGirl , og afgør derefter, hvilke kunstnere der vil blive udryddet den uge. Ros bliver uddelt på uventede måder: Det var beskidt, det var ulækkert, det var frastødende, det var smukt, siger Swanthula i et afsnit.

Vi er stolte af at fejre den mærkelige og vilde og nogle gange farlige side af queer-kulturen, siger Swanthula. 'For os er træk en form for radikalt selvudtryk. Det er en kunst, og det sidste, en kunstner har brug for, er at få at vide, hvad han skal gøre, så vi gør, hvad vi vil.

Udryddelserne er Frygt faktor -stil-udfordringer, hvor kunstnere tester deres grænser for at bevise, at de burde forblive i konkurrencen: at spise grisehjerner, blive begravet levende i en kiste, få nåle i stigende størrelse stukket gennem huden og få en tatovering er blot nogle få af ekstremerne Boulets har drømt op. En elimineret dronning bliver derefter myrdet af alt fra dødelig indsprøjtning til miltbrand i en højlejr-gyser-glamour-scene.

Horror som genre er i bund og grund queer, siger Stein, der har dømt Dragula, men også er fan. Der er en væsentlig anderledeshed til forbudte, mørke, monstre. Jeg tror, ​​at når man tilføjer en forskelligartet queerness og glamour, der ikke er subtekstuel, det er på overfladen, det er lidt truende for folk, der ikke forstår det - det er det, der er spændende ved det. Fans over hele verden er enige; Derfor vil Dragula tage kunstnere fra alle sæsoner af showet med på turné Europa begyndende 31. august og på tværs af OS. begyndende 30. september.

På drags rejse til mainstream har alt for mange publikum glemt, at der er drag hinsides Drag race. Alle dragperformere passer ikke ind i en blond, femme, glitrende boks. Nogle ville faktisk gerne sætte ild til den boks, Dragula s skabere inkluderet. Vi er stolte af at fejre den mærkelige og vilde og nogle gange farlige side af queer-kulturen, siger Swanthula i begyndelsen af ​​sæson 2. Da resten af ​​verden begynder at acceptere os, forsøger de også at presse os ind i lidt boks og få os til at tilpasse os og * tsks * det duer bare ikke. For os er træk en form for radikalt selvudtryk. Det er en kunst, og det sidste, en kunstner har brug for, er at få at vide, hvad han skal gøre, så vi gør, hvad vi vil.

Den radikale punkrock, gør hvad vi vil, har været en del af drag i årtier. Men efterhånden som Drag bevæger sig længere ind i den almindelige kultur, på landingsbaner, magasinforsider og reklamekampagner, er mange bekymrede for, at formen er ved at miste sin iboende fuck you-ånd og den virkelighed af personlige erfaringer, der følger med at krydse kønsgrænser. Nogle er også bekymrede over, at træk bliver fordummet og hvidkalket for ligetil publikum, der bare vil se noget smukt, frækt og rent. Men queerkultur kan og bør ikke forenkles til sådanne termer. Queer-kultur er ikke ren, som Dracmorda udtrykker det, og hun mener, at det er unøjagtigt at præsentere det på den måde, og kun gjort, så nogen kan tjene penge.

Siger jeg Dragula, og de ting, vi fejrer, er en nøjagtig gengivelse af al queer-kultur? Absolut ikke. Det er et afsnit af det, som vi føler er vigtigt, siger hun. Vi ved, hvordan det virkelig er for disse dragperformere. Nogle af dem er sexarbejdere, nogle af dem har stofmisbrugsproblemer...Hvis vi bliver accepteret, vil vi have, at de accepterer os, som vi virkelig er, ikke ved at bære en maske.

Det er ingen hemmelighed, at queerkulturen er fuld af blod og indvolde, en naturligt født kamp mod status quo. Men for Boulets er det blod og indvolde ikke gemt stille væk: det sprøjter hvert hjørne af et kostume, en scene, en skærm. Det er ude i det fri, hvor det hører hjemme.

Du kan se Boulet Brothers gøre, hvad de vil i den nye sæson af Dragula, som starter streaming 27. august .