Bohemian Rhapsody og det komplicerede spørgsmål om queer-repræsentation i film

Selvom den nye Freddie Mercury-biografi Bohemian Rhapsody har set mindre-end-glødende anmeldelser indtil videre vil jeg være den første til at indrømme, at jeg virkelig nød det. På mange måder føles filmen om det legendariske rockband Queens frontmand passende til tiden. Med sin udforskning af sangerens kønsbøjende stil, queer-identitet og Parsi-arv, såvel som dens ærlige tilgang til hans AIDS-diagnose, Rhapsody tager fat på en række problemstillinger, der var lige så relevante i 1970'erne og 80'erne, som de er i dag. Plus, Rami Malek er genial som Freddie Mercury; opgive den nedslåede opførsel, der vandt ham en Emmy for Hr. Robot for noget meget mere levende. (Se ikke længere end filmens enorme slutscene, som genskaber bandets karrieredefinerende LiveAid sæt på Wembley Stadium og ser Malek blive tilsyneladende besat af Mercurys ånd.) Oscar summen begynder at svulme op omkring skuespilleren er helt berettiget.



Men på trods af Maleks blændende præstation, er det umuligt ikke at overveje implikationerne: Endnu en ligefrem skuespiller modtager kritikerros for sin skildring af en kendt queer mand. Dette er ikke i sig selv forkert , i sig selv, især givet den dygtighed og respekt, Malek bringer til Mercurys historie, men i det mindste rejser det spørgsmålet om hvornår (eller hvis ) vil vi nogensinde få en queer film af denne skala med en egentlig queer person i hovedrollen.

I en nyligt interview med INTO , blev Malek spurgt, om han ser Freddie Mercury som et homoseksuelt ikon. Med et lidt forundret blik i ansigtet snubler Malek gennem et svar, der indikerer, at han ikke gør det. Det, der virkelig er fantastisk ved ham, er, at han aldrig har villet det eller tænkte på sig selv som værende pakket ind i noget. Det var han bare, forklarer Malek. 'Ikon' omfatter uanset den måde, du identificerer dig på, tror jeg. Hvis han er et ikon for en, er der ingen grund til, at det kræver et andet adjektiv, så vidt jeg kan se.



Selvom det kan være misvisende at spørge, om Mercury specifikt var et homoseksuelt ikon, givet musikerens biseksualitet , Maleks svar er stadig vejledende for den type afbrydelse, mange hetero skuespillere kan have, når de spiller queer-karakterer. Hans insisteren på, at Mercury var et ikon, der ikke krævede et andet adjektiv, er sandt, når man tænker på, at hans fanskare rækker langt ud over LGBTQ+-samfundet, men for at insinuere, at tilføjelse af den særlige betegnelse før ordet 'ikon' på en eller anden måde ville mindske dens indvirkning, er i bedste fald vildledt.



Det er svært at være sikker, men jeg formoder, at havde en queer skuespiller fået det spørgsmål, ville de have svaret anderledes. For mange LGBTQ+-personer er Mercurys identitet ikke noget, der skal afskrives som blot endnu et adjektiv. Faktisk er hans vilje til fuldt ud at legemliggøre sin flamboyante scenepersona i en tid med voldsom homofobi en af ​​de vigtigste dele af sangerens arv.

Selvom Mercury aldrig kom offentligt ud, Bohemian Rhapsody unddrager sig ikke eksplicit at beskæftige sig med sin seksualitet, selv tage en eller anden (måske uovervejet) kreativ licens med sin historie ved at inkludere en scene, hvor han (på en måde) kommer ud til sine forældre lige før Queens historiske LiveAid-set. Filmen antyder endda, at Mercury skrev sangen Bohemian Rhapsody efter Paul Prenter, hans manager, forsøgte at kysse ham - bevidst indrammet en sang, mange har længe mistænkt kan være en coming-out-historie som sangerens direkte reaktion på en seksuel opvågning. Da queerness er så integreret i filmen og i Mercurys liv, er det overraskende, at Malek ville være hurtig til at opføre sig, som om den facet ikke var vigtig at diskutere under Bohemian Rhapsody tryk cyklus.

Men Rami Malek er bare én straight skuespiller i et hav af andre, der er blevet castet i højprofilerede queer-film. Faktisk er mange af de mest populære LGBTQ+-film i nyere tid blevet frontet af hetero skuespillere. 2005'erne Brokeback Mountain medvirkede Jake Gyllenhaal og Heath Ledger; Philip Seymour Hoffman vandt Oscar for bedste mandlige hovedrolle samme år for sin skildring af Truman Capote. På trods af at hun har castet Sarah Paulson, som har været åben om sine forhold til kvinder, i en mindre rolle, meget af Carol 's anerkendelse blev skænket dets lige medstjerner, Cate Blanchett og Rooney Mara. Også selvom Måneskin — en af ​​de bedste queer-film nogensinde, i min mening - støbt tre hetero skuespillere (Alex Hibbert, Ashton Sanders og Trevante Rhodes) til at spille den homoseksuelle hovedperson på forskellige tidspunkter i hans liv. Bare sidste år, Kald mig ved dit navn forvandlede sin unge hetero-stjerne, Timothée Chalamet, til en industri og kritisk skat baseret på hans skyhøje portrættering af den 17-årige biseksuelle Elio.



Udenfor prestigebiografen kan du se til dette års Kære, Simon (at filme Jeg nød virkelig ), som brød jorden som den første mainstream-teenagestudiefilm med en homoseksuel hovedperson - men stoppede med at caste en homoseksuel skuespiller og valgte Nick Robinson i stedet for. Cameron Posts misdannelse blev frontet af Chloë Grace-Moretz . Dreng slettet , også i biograferne i denne uge, medvirker Lucas Hedges, mens Ulydighed medvirkede Rachel McAdams og, i den første af hendes to queer-roller i år, Rachel Weisz. (Den anden, Favoritten , også medvirkende Olivia Colman og Emma Stone i queer roller.)

Disse film er for det meste fantastiske - og for hvad det er værd, er mange af de hetero skuespillere, der portrætterer disse queer-karakterer, også utrolige. Men jeg kan ikke lade være med at undre mig over, hvordan industrien ville se ud, hvis egentlige queer-skuespillere fik samme muligheder for at fronte disse film som deres jævnaldrende. Mange åbenlyst queer-skuespillere får ikke mulighed for at spille traditionelt straight roller fordi af deres queerness, så det ville regne med, at de i det mindste skulle spille karakterer, hvis levede oplevelser afspejler deres egne. Ud over en iboende bedre forståelse af, hvad det vil sige at være LGBTQ+ (og de mere nuancerede præstationer, der ville resultere), ville queer-personer også være mere tilbøjelige til at føle sig beskyttende over, hvordan deres fortællinger præsenteres for verden. Hvor Bohemian Rhapsody kunne have præsenteret en fantastisk mulighed for sin hovedaktør til at skabe opmærksomhed om LGBTQ+-spørgsmål, men det førte i stedet næsten til sletning af dens hovedpersons seksualitet.

I det mindste ville det betyde meget for queer-publikummet at have rigtige LGBTQ+-personer at samle sig bag, når det er tid til at støtte disse film. Lige nu forventes det, at vi skal fejre, at queer-fortællinger overhovedet overhovedet er ved at komme på det store lærred, men vi vil også have queer-skuespillere på vores lærreder. Selvom Sam Smith var forkert i 2016, da han hævdede at være den første åbenlyst homoseksuelle mand, der vandt en Oscar, Sir Ian McKellens rettelse at der aldrig har været en åben homoseksuel skuespiller at vinde den prestigefyldte pris var rigtigt. Og det er bekymrende, i betragtning af hvor mange skuespillere der har vundet for at spille LGBTQ+ karakterer. Queer-kunstnere fortjener chancen for at fortælle deres egne historier (i alle aspekter). Det er derfor hvornår Lena Waithe vandt en Emmy for Mester af Ingen episode hun skrev om en sort lesbisk, der kom ud til sine forældre, det føltes mere virkningsfuldt, end hvis det var kommet fra en, der ikke havde oplevet den specifikke oplevelse.

Det ultimative mål er ikke at forhindre hetero skuespillere i at spille queer-karakterer - især når de kan præge deres karakter med lige så meget liv og rå energi, som Rami Malek gjorde for Freddie Mercury. Men når spillefeltet er så ujævnt, som det ser ud til at være lige nu, vil jeg bare gerne vide: Får vi nogensinde en stor queer film med en queer hovedrolleindehaver til at samle sig bagefter?