Bohemian Rhapsody's Queer-repræsentation er direkte farlig

Bohemian Rhapsody åbner med Queens hit Somebody to Love fra 1976, der på en usædvanlig måde fremhæver Freddie Mercurys søgen efter kammeratskab som dets centrale dilemma sammen med bandets voldsomme fremgang, der gjorde ham til et ikon. Kan nogen finde mig nogen at elske? Freddie (spillet af Rami Malek) bønfalder, mens kameraet panorerer over hans skulder i et flash-forward til Live Aid-forestillingen, der krystaliserede Queens plads blandt verdens største rockere.



Forsangerens biopic, i biograferne den 2. november, ignorerer langt fra sangerens påståede biseksualitet, som frygtede det kunne da den første trailer blev udgivet i foråret. (Mens Mercur var kendt for at have forhold til både mænd og kvinder, han modsatte sig kraftigt at kommentere offentligt om sit privatliv.) Men instruktør Bryan Singers karakteristik af Mercurys seksualitet har lidt, hvis noget, med sex at gøre. Faktisk er der ikke en eneste sexscene i filmens lange spilletid - en overraskende udeladelse givet Mercurys store seksuelle appetit, og endda på trods af filmens PG-13-vurdering. (Plus, det her formodes at handle om rock 'n' roll, husker du?)

Hellere, Rhapsody griber sin hovedpersons seksualitet som roden til en dobbelt og destruktiv natur; et omdrejningspunkt, som man kan konstruere sin fortælling om konkurrerende og i sidste ende uforenelige ønsker. Singer kaster Mercurys psykoseksuelle fantasi som et tovtrækkeri mellem konvention og perversion, kærlighed og begær, tryghed og opløsning. En sådan repræsentation er ikke kun klicheagtig og faretruende reduktiv i dens bagvaskelse af homoseksuel lyst og implicit ugyldiggørelse af biseksuel identitet. Det gør også en pioner af kød og blod inden for genderqueer glamrock med en rigt erotisk psyke som et hult og falsk totem af berømmelsens farer.



Enhver film om en queer berømthed, der foregår selv i den seneste tid, har en forpligtelse til at kontekstualisere, hvordan en stjernes queerness blev udtrykt og modtaget i mindre tolerante tider. Men det er det ikke Bohemian Rhapsody 's historiske kontekst, der dæmoniserer Mercurys tiltrækning af samme køn - det er selve kameraet.



Mercurys konservative parsi-indiske baggrund og rockscenens heteronormative fanappel var dobbelt stablet imod ham. Men Bohemian Rhapsody er kun mildt bekymret over potentielt nedfald fra mor og far (spillet af Meneka Das og Ace Bhatti) - stereotyper af sydasiatiske immigrantforældre, hvis jeg nogensinde har set dem. De vrider deres hænder, da deres søn opgiver sit fødselsnavn, Farrokh Bulsara, for fuldt ud at adoptere hans scenenavn. Hr. Bulsara bliver kort vist læst tabloidoverskrifter om sin søns baglokale dalliancer med mænd og holder avisen fra Freddies mor. En beslutsom scene, der finder dem stille og roligt accepterer Jim Hutton (Aaron McCusker), som ville fortsætte med at være Mercurys livslange partner, som en ven Freddie tager med hjem til te til at føle sig absurd.

At indrømme sin tiltrækning af samme køn kunne også have betydet karriere selvmord - ikke kun for Mercury, men for hele bandet. Men Bohemian Rhapsody er endnu mindre bekymret over, hvordan Queens frontmand kan have kæmpet med sin frygt for sådanne konsekvenser. Der er ingen scener med mistanke om fans eller modreaktioner, eller nogen beviser, der tyder på, at Mercury var bekymret for, hvordan fans kunne reagere, hvis de ville vide mere om hans privatliv. (Det viser heller ikke de legioner af queer-fans, der kunne være blevet inspireret til at kende sandheden.) En pressekonference, hvor journalister undersøger rygter om hans homoseksuelle forbindelser, er overvældet af frontmandens berusethed og giver kun lidt indsigt i, hvorfor han så trofast vogtede sit privatliv. I stedet er det meningen, at Mercurys passion for at bevare sit forhold til fans skal være underforstået, da filmen placerer hans kinetiske forbindelse til myldrende arenaer som hans livs sande kærlighed.

Efter alt at dømme var en anden af ​​Mercurys store kærligheder hans mangeårige følgesvend og engang forlovede Mary Austin (Lucy Boynton). Fra det øjeblik, han møder hende backstage til et rockshow, lige efter kortvarigt at have krydset en mand i nærheden, figurerer filmen Mary som et anker af hjemlighed. De to forelsker sig hurtigt og deler en kysk morgen-efter-scene på en madras under et klaver, før han efterlader hende i London, mens Queen turnerer verden rundt. Scener, hvor Freddie deler telefonopkald sent om aftenen med Mary fra vejen, er sidestillet med glimt af sangeren, der forfølger gennem homoseksuelle barer, alle røde lys og læder, eller ser en mand forsvinde ind i herreværelset og vinker Freddie med øjnene. Om han vil følge efter, er ikke et spørgsmål om lyst, men et spørgsmål om afvigelse. Han har trods alt en perfekt hengiven kvinde, der venter derhjemme i den anden ende af køen.



Filmens avatar for homoseksuel perversion kommer i den ejendommeligt sunde form af Downton Abbey Allen Leech, der spiller Paul Prenter, et homoseksuelt medlem af Queens ledelsesteam. Da Paul første gang slår Freddie forbi, insisterer sangeren på, at Paul tager fejl af ham: Du ser kun, hvad du vil se, fortæller Freddie ham. Det er en vildledt benægtelse eller en retmæssig påstand om at føle sig misforstået om flydendeheden af ​​sit ønske - måske begge dele. Kort efter, da han rystende indrømmer, at han tror, ​​han er biseksuel over for Mary Austin, svarer hun lige som man kunne forvente: Du er homoseksuel.

Men i stedet for at vise selv kyske scener af hengivenhed mellem Freddie og Paul (eller enhver mand for den sags skyld), kaster filmen Paul som anstifteren og til sidst historiens direkte skurk. De to antydes at være i det mindste seksuelt involveret, hvis ikke romantisk, selvom intet af det vises på skærmen. Paul overtaler forsangeren til at skrive under på sin egen pladekontrakt, hvilket i bund og grund slår bandet op. Freddies tid sammen med Paul i München, hvor han arbejdede på hans soloplader, tolkes tydeligt som hans bunden - Paul isolerer Freddie fra sine kære, især Mary Austin, mens læderklædte homoseksuelle gæstemænd smider hans husmandssted. Da Freddie kort efter bliver diagnosticeret med hiv, er det let nok at se hvorfor og svært ikke at tro, at filmen betragter det som en form for gengældelse.

Freddie Mercury døde af komplikationer af AIDS i 1991, og afslørede først sin diagnose offentligt dagen før hans død. Om Mercury faktisk var biseksuel - eller homoseksuel, som Hutton, sangerens partner på tidspunktet for hans død hævdede før sine egne i 2010 - føles ved siden af. Brian May og Roger Taylor, Queens resterende nulevende og aktive medlemmer, executive produceret Bohemian Rhapsody ; det er ikke overraskende, at de kan farve Mercurys tid væk fra bandet, og i armene på mange forskellige mænd, som en mørk periode, som Paul Prenter forførte ham til (især i betragtning af Prenters offentlige udsendelse af klager efter hans opsigelse). Det er heller ikke overraskende, at instruktør Bryan Singer, der har beskrev sig selv som ret biseksuel og fortsætter med at nægte mange anklager om seksuelle overgreb , laver måske en film om en formodet biseksuel karakter og undgår omhyggeligt at røre ved nogen form for sex overhovedet.

Freddie fandt endelig nogen at elske. Da de mødes første gang i filmen, fortæller sangeren til Tim Hutton, I like you. Efter at have returneret følelsen, tilføjer Tim: Kom og find mig, når du kan lide dig selv. Selvfølgelig har han en pointe - og Freddie opsøger ham til sidst ( Huttons konto af deres første møde afviger væsentligt). Men det er svært at forestille sig, at uanset hvilken selvhad Mercury måtte have følt, kunne formørke skammen Bohemian Rhapsody dynger over ham for at være sammen med mænd. Efter mere end to timer med at karakterisere hans seksualitet som en kamp mellem godt og ondt, behandler filmen Mercurys til-døden-skilte-de-homo-romance med et skuldertræk. Er dette det virkelige liv? spørg åbningsnoterne til filmens titelsang. Er det bare fantasi? Bohemian Rhapsody er bestemt - og desværre - sidstnævnte.

** Få det bedste ud af det, der er queer. Tilmeld dig vores ugentlige nyhedsbrev her.