Boys Don't Cry og Hollywoods igangværende besættelse af translidelse

Tilbage i de tidlige aights, før jeg vidste, at jeg var trans, blev mit begreb om trans maskulinitet defineret af to karakterer: Hilary Swank som Brandon Teena i Drenge græder ikke og Daniela Sea som Max Sweeney videre L-ordet. Baseret på, hvad jeg så, var transmænd enten mål for voldtægt og mord eller hyperaggressive mænd, der blev udstødt fra det queerske samfund. Jeg ville ikke være nogen af ​​dem. Det er ikke underligt, at det tog mig så lang tid at erkende, at det at være trans ikke var lig med et liv med smerte, afvisning og overgreb.



Næsten to årtier efter Drenge græder ikke blev udgivet, har popkulturen fået et par flere, for det meste positive eksempler på transmaskulin identitet på tv. Men i film har lidt ændret sig. Ud over Albert Nobbs (2012), 3 generationer (2015), og i et sjældent tilfælde af transskuespillere, der spiller transkarakterer, Silas Howard og Harry Dodges Ved krog eller skurk (2001) er tilstanden af ​​transmaskulin synlighed i film dyster. I dag er Kimberly Peirces indiefilm fra 1999 Drenge græder ikke , en dramatisering af de virkelige begivenheder, der førte til den brutale voldtægt og mord på Nebraskan transmand Brandon Teena i 1993 - en rolle, der gav Hilary Swank en Oscar for bedste kvindelige hovedrolle - er stadig den mest kendte film om en transmand.

Hvad betyder det, når en af ​​de eneste store film med en transmaskulin hovedperson handler om en karakter, der bliver dræbt på grund af sin transness? Hvad siger det, det mest fejrede om Drenge græder ikke er Swanks præstation, og hvordan moden hos en heteroseksuel, cis-kønnet skuespillerinde i drag har overskygget den dræbte virkelige mand, filmen er baseret på?



Disse spørgsmål var i mit sind, da jeg besøgte igen Drenge græder ikke for nylig en film, jeg er vokset til at have et kompliceret forhold til som transvoksen. Debutindslaget i Peirce, en cisgender kvinde, har en lang, velkendt liste over emner, der fortsætter med at gøre transsamfundet vrede: castingen af ​​en cisgender skuespillerinde og det budskab, der sender om trans identitet; Peirces tilgang til Brandon Teenas historie som en kvinde forklædt som en mand (hendes interesse for Teenas historie var i høj grad inspireret af unøjagtig og transfobisk rapportering i The Village Voice om, at cisgender-journalisten Donna Minkowitz for nylig undskyldt ); udeladelsen af ​​Phillip DeVine, den handicappede sorte mand, der også blev dræbt i hadforbrydelsen i 1993; og hvordan Brandon reduceres til et tragisk offer snarere end en fuldt formet karakter, hvis eksistens ikke er defineret af traumer. Men da jeg så det igen, kæmpede jeg med, at der er relaterbare elementer af Drenge græder ikke som taler til min erfaring med at leve i en transmaskulin krop.



Den måde Swanks øjne lyser op, når Brandon tjekker sin korte frisure i spejlet - hans udseende af selvtilfredshed, når han virkelig ser sig selv for første gang, er en følelse, jeg kender godt. Det er svært ikke at tænke på den lettelse, jeg føler, hver gang jeg får et glimt af en refleksion, der ligner mere den person, jeg gerne vil ses som. At se en panisk Brandon vågne op med sin menstruation og søge efter en ekstra tampon mindede mig om den skam og angst, jeg plejede at føle, da min krop stadig blødte. En uge efter mit første testosteronskud vågnede jeg op i en ekskærestes hus med en sidste, vred periode. Jeg sneg mig stille og roligt ind på hendes badeværelse for at vaske mine bukser, lånte i al hemmelighed en tampon og begravede indpakningen i skraldespanden. Set i bakspejlet var min forsløring lidt latterlig, da hun vidste, at jeg var trans, og jeg ikke var snigende, som Brandon var, men alligevel følte jeg mig skamfuld og endda forrådt af min krops insisteren på at bløde.

Der er også aspekter af Brandons forhold til sin kæreste Lana (spillet af Chlo e Sevigny) i Drenge græder ikke som jeg elsker. At se en transfyr sødt bejle til en kvinde er noget, jeg længes efter at se i flere film. Lana ser Brandon fuldstændig som sig selv, og efter at han er blevet ude, bekræfter hun ham stadig som en mand. I deres sexscener bliver Brandon set, elsket og begæret i sin krop; ikke afvist af en elsker fordi af det. Jeg genkender elementer af mig selv i Brandon som en transfyr, der kæmper med bunddysfori og insisterer på at give, i stedet for at modtage, seksuelt.

Men snart bliver disse flygtige, relaterbare øjeblikke overskygget af rædselen fra filmens sidste 45 minutter. Slutningen baseret på en sand historie er ikke uventet; Spørgsmålet er, hvordan Peirce skildrer denne vold og understreger detaljerne i Brandons overfald og død over hans liv før dagene op til det. Filmens foruroligende voldtægtsscene bliver gjort endnu mere traumatisk af Peirces valg om at afbryde den med politiets afhøring af Brandon den følgende morgen. Vi er tvunget til at se to former for overgreb på en transperson samtidigt: For det første den rædselsvækkende (og umotiveret grafiske) voldtægt og derefter Brandons tvungne berette om det til en betjent, der nægter sin identitet. Scenerne, hvor Brandon bliver skudt og stukket, eller bliver strippet og afsløret af sine eventuelle voldtægtsmænd og mordere, John (Peter Sarsgaard) og Tom (Brendan Sexton III), i Lanas badeværelse, er skurrende og oprørende.



Der er noget unægteligt invasivt og deltagende over karakteren af ​​at skildre seksuelle overgreb på skærmen, som inviterer seerne til at se en forfærdelig hændelse uden at være i stand til at gribe ind. I Drenge græder ikke , Peirces instruktion og filmfotograf Jim Denaults kameraværk skaber en oplevelse, hvor vi, publikum, er tilskuere, der passivt deltager i forbrydelsen. I badeværelsesscenen, der foruroligende nok ser ud til at fortsætte evigt, dvæler kameraet i døråbningen som en tilskuer. Vi bliver hjælpeløse tilskuere, mens vi ser John og Tom brutalt krænke Brandon, og ikke mindre, i et bredt skud, hvor hans nøgne krop er på fuld udstilling. Kameraet er lige så nysgerrig på Brandons kønsorganer, som John og Tom er. I en vis forstand, Drenge græder ikke bliver medskyldig i Brandons overfald ved yderligere at objektivere hans krop og tvinge ham til ikke kun at blive eksponeret for karaktererne i filmen - hvilket kunne have været gjort mere smagfuldt offscreen - men for publikum. Sådanne umotiverede og respektløse stilistiske valg bidrager kun til biografens lange, grusomme historie af at portrættere transpersoner som eksemplarer, som cis-publikummet kan stirre på.

Ultimativt, Drenge græder ikke er ikke en film om, hvordan det er at leve som transperson, men om hvordan det er at dø for at være det. Det kommer aldrig ud over en overfladisk forståelse af, hvordan det var at være i Midtvesten som en stealth-transmand i 90'erne og viser ringe interesse for at udforske Brandons psykologiske oplevelse med sit køn (i det virkelige liv talte han tilsyneladende om et ønske at blive opereret, men filmen børster det af med en kort linje), eller hvad der drev ham til en friløbskriminel livsstil.

Mine meninger vedr Drenge græder ikke har ændret sig gennem årene - som jeg sagde, det er kompliceret. For ikke så længe siden, jeg skrev om hvorfor den fortjente at være på en liste over de bedste LGBTQ+ film, en følelse jeg ikke nødvendigvis er enig i nu. Når du er blevet sultet efter repræsentation, vil du nogle gange acceptere hvad som helst i stedet for ingenting. Og selvom jeg tror på, at det er vigtigt for ikke-trans-publikum at være opmærksomme på stigende mordrater påvirker transsamfundet (med vold, der uforholdsmæssigt rammer transfarvede kvinder), er jeg også begyndt at kræve bedre transrepræsentation med fortællinger, der ikke er defineret af død og angst.

Måske er jeg blevet mere følsom på det seneste ved at bo i et land, hvor det at eksistere som trans føles mere skræmmende for hver dag. Måske er jeg blevet træt af at se historier om mit samfund, hvor transpersoner lider for at få cis-tårer og sympati til at tjene priser. Genbesøg Drenge græder ikke denne gang indså jeg noget: Denne film blev aldrig lavet til mig. Det er en cis-kvindes misforståede opfattelse af transmaskulin identitet lavet til cis-publikum. Som så mange film før og efter det - inklusive dette års Pige Drenge græder ikke er en del af en lang og vedvarende historie med LGBTQ+ martyrium, hvor transfortællinger ofte kun er interessante for cis-filmskabere, når de ender i fortvivlelse.



Drenge græder ikke kan finde på noget sandt på punkter, men det er svært at holde fast i Brandon, der frydefuldt smiler til sit spejlbillede, når det overskygges af det grusomme og håbløse billede af hans død. To årtier senere venter transmænd stadig på at få deres historier fortalt af film, der værdsætter dem mere end de forbrydelser, der er begået mod dem.

Få det bedste ud af det, der er queer. Tilmeld dig vores ugentlige nyhedsbrev her.