En kort historie om, hvordan Drag Queens vendte sig mod transsamfundet

Sidste uge, i et interview med The Guardian der hypede det radikale budskab om RuPaul's Drag Race , blev superstjernen drag queen spurgt, om han ville tillade folk, hvis kønsidentitet var kvinde, at konkurrere i showet. Med hensyn til transkønnede kvinder, der har fået brystimplantater eller gennemgået hormonbehandling, sagde RuPaul, at de sandsynligvis ikke ville være berettiget til at konkurrere på showet - det ændrer hele konceptet for, hvad vi laver - og fordoblet på Twitter ved at sammenligne trans drag queens med steroidmisbrugende professionelle atleter, før undskylder midt i a bølge af modreaktion .



Mens drag- og transsamfundene engang var tæt allierede, har denne form for modsætning farvet transpersoners opfattelse af drag i årevis, især blandt yngre transkvinder og transfeminine mennesker. Dagen før Drag Race All Stars ' sæson tre har premiere i januar, spurgte en bruger af subreddit r/Asktransgender Hvem har ellers problemer med træk? at beskrive den ondt, hun følte ved at blive klumpet sammen med manden i en kjole af cisgender-publikum. Svarene var blandede: Nogle lagde skylden på individuelle kunstnere, men mange syntes at tro, at selve brønden var forgiftet. En bruger kaldte drag ofte et sted mellem henkastet og åbenlyst kvindehad, mens flere gik så langt som at sammenligne det direkte med blackface.

Twitter indhold

Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.



Ifølge Ben Power, administrerende direktør for Sexual Minorities Archive i Holyoke, Massachusetts, var sidste gang i nyere minde, at selve draget var under så kraftig beskydning, da det blev et mål for lesbiske separatister i 1970'erne. Den eneste store forskel i dag, siger han, er, at de personer, der foretager bedømmelsen, ændrede sig.



Hvordan skete dette? På hvilket tidspunkt blev drag kilden til så megen kontrovers under queer-paraplyen? Og vigtigst af alt: Hvad gør vi, nu hvor der ikke er nogen vej tilbage?

Et billede af RuPaul

LIFE Picture Collection/Getty Images

Mens jeg startede med crossdressing i Shakespeare-æraens teater kan virke lidt for langt tilbage, er det vigtigt at bemærke drags tidlige, kimære historie, før vi kommer for langt i ukrudtet. (Denne oversigt bør ikke betragtes som omfattende; som hvid transkvinde giver jeg en analyse af drags forhold til race til transfeminine farvede personer.) På et tidspunkt var kvindelig efterligning en af ​​de mest almindelige ideer i vestlig scenekunst; unge drenge spillede kvindelige roller som en selvfølge, og ingen ville have tænkt på at stille spørgsmålstegn ved deres seksualitet eller køn. Træk, da specifikt queer-performance endnu ikke eksisterede, fordi den nødvendige kontekst endnu ikke var ankommet.



I 1800-tallet var den sammenhæng godt på vej i Amerika. Hvide mænd ofte portrætteret kvindelige minstrel show karakterer, malke mand i en kjole humor sammen med showets racisme. Men selvom offentligheden slugte kvindelig efterligning i underholdningen, blev udtryk på tværs af køn ellers grundigt overvåget. I Columbus, Ohio, blev der etableret love mod offentlig crossdressing i 1848 , der spredte sig til andre byer i de følgende årtier - delvist et forsøg på at forhindre kvinder i at melde sig til militæret, men også beregnet til at styrke gudgivne kønsroller og også modvirke sodomi.

Efterhånden som udklædning offentligt blev farligere, forsøgte spæde queersamfund i det 19. århundrede naturligvis at omgå de nye love. Nogle af de tidligste, omend suspekte, oplysninger, vi har om eksplicit queer drag, går tilbage til 1893; i Gay amerikansk historie , genoptrykker Jonathan Katz et lægebrev til en lægejournal, der advarer om en årlig indkaldelse af negermænd kaldet dragdansen, som er et orgie af liderlig udskejelse.

I løbet af de efterfølgende årtier blev grænserne mellem drag, crossdressing og transseksuel identifikation markant udvisket, kun adskilt af semi-porøse membraner af politik og kønsrod. Da minstrel-shows gav plads til opkomsten af ​​vaudeville og radio, drev drag væk fra mainstream for at blive en fast bestanddel af homoseksuelle natteliv, hvilket bragte et nyt paradigme for queer identifikation med sig. I Hvordan køn ændrede sig: En historie om transseksualitet i USA Joanne Meyerowitz bemærker, at 1950'ernes kvindelige imitatorsamfund fungerede som en sikker havn for potentielle transkvinder til at løse deres kønsproblemer.

Queens of the time gjorde mere end omhyggeligt at efterligne berømtheder og kopiere feminine manerer: Mange gennemgik tidlig hormonbehandling for at få rigtige bryster og ville give lilla piller til deres mindre erfarne ladninger sammen med opmuntring til at forfølge en kvindes liv uden for scenen. En transkvinde, der arbejdede som kvindelig imitator, hævdede i et interview, at selv om de fleste dronninger engang havde nægtet ethvert ønske om en bundoperation, kendte hun et halvt dusin efterlignere...[som] sparede til operationen i midten af ​​1960'erne. Hun troede, at hun havde dæmpet deres frygt, da hun kendte andre, der var kirurgisk overgået.

Måske var ingen mere emblematisk for drags tågede placering inden for queer identifikation end Sylvia Rivera. Rivera, der i vid udstrækning anses for at være en af ​​initiativtagerne til Stonewall-optøjerne i 1969, er i dag æret som noget af en helgen i det transkønnede samfund - noget ironisk, da Rivera selv afviste det udtryk og andre. Jeg er træt af at blive mærket. Jeg kan ikke engang lide etiketten transkønnet , skrev Rivera i et essay fra 2002. Jeg vil bare være den, jeg er. Riveras følelse af køn virkede for vidtgående til et ord, og hun drev gennem utallige kategorier i løbet af sit liv. Men en identitet, som STAR-medstifteren aldrig afslog, var dronning.



Denne flydende dynamik af identifikation og tilhørsforhold er tydelige i USAs første transkønnede tidsskrifter. Træk magasin trykt tips om hormonbehandling , kønsidentitetsklinikker og kønsbekræftende kirurger . Senere numre gav erotiske centerfolds en ære, men fejrede stadig borgerrettighedssucceser, som f.eks. en handicappet transkvindes anmodning fra 1980 om bundoperation — første gang et føderalt finansieret lægebehandlingsprogram [Medicaid] har anerkendt transseksualitet. Det omvendte var tilfældet for magasiner som Transkønnet billedtæppe (oprindeligt TV/TS Tapestry ), udgivet fra 1979 til 2008. Meget af hvert nummer fokuserede på at opbygge et transvestit/transseksuelt fællesskab, men drag var fremtrædende i dets nyhedsdækning og analytiske essays.

Selv drag queens, der ikke nødvendigvis identificerede sig med transseksuelle eller crossdressers, kæmpede for begges rettigheder. A 1975 Træk særligt tillæg åbnede med The Drag Times, en kort nyhedssektion dedikeret til transkønnede borgerrettighedskampe. En historie fortalte om drag queens og allierede, der valgte et hotel i San Franciscos Tenderloin-distrikt for at protestere mod boligdiskrimination og politimishandling. Den ånd ville fortsætte i årtier; i et essay for Transkønnet billedtæppe I sommerudgaven fra 1997, What Do Drag Queens Want?, skriver Tim Denesha, at drags ønsker...at gøre verden til et bedre sted, og bemærker de tusinder, der årligt indsamles til AIDS-forskning gennem drag-kredsløbets græsrods-imperial court-system.

En primær årsag til meget af dette samarbejde mellem samfundene var konsolideringen af ​​den politiske magt. Drag queens, transvestitter og transseksuelle fra 1970'erne delte et åbenlyst sæt fælles mål, som inkluderer at afskaffe det utal af love, der forbød crossdressing i hele Amerika. Kønsoverensstemmende homoseksuelle mænd var ingen hjælp; et Drag-essay fra 1975 bemærkede, at homoseksuelle i deres bevægelse for befrielse tilsyneladende føler, at drags har et dårligere offentligt image, og så har de nærmest forkastet os.

Men disse netværk havde mere praktiske daglige formål, såsom at holde folk i live. STAR, organisationen grundlagt af Rivera og meddronning Marsha P. Johnson, tjente hjemløse queer-farvede unge, uanset kategorisk identifikation. Dette ville blive uvurderligt under AIDS-epidemien i 1980'erne; transkvinder var blandt dem, der ofte blev smidt ud fra deres sygdomsfrygtede biologiske familier, og fandt deres vej til at trække familier i stedet for (som det kan ses på første hånd i Jennie Livingstons ikoniske dokumentar Paris brænder ).

I begyndelsen af ​​1990'erne så en eksplosion i East Village drag-scenen, der tændte flammerne for et comeback af kvindelig efterligning i cisgender-venlige sammenhænge. Men det var en San Diego-født dronning, der byggede dem ind i et brølende bål: RuPaul. Efter at have udgivet sin hitsingle Supermodel i 1992, eksploderede draget og blev en massemediesensation i det meste af årtiet. RuPaul var 90'ernes forsidepige, som sociologiforsker Suzanna Danuta Walters bemærker i sin bog All the Rage: The Story of Gay Visibility in America .

Andre steder i popkulturen kan film som Til Wong Foo, tak for alt! Julie Newmar (1995) og Fugleburet (1996) var åbningsweekend-hits, og Fru Doubtfire (1993) blev en national prøvesten. [C]cross-dressing, straight-talende drag queens dukkede op som vores kære Abbys - og giver fræk, men kærlig indsigt i omskiftelserne i heteroseksuel romantik, skriver Danuta. Men selvom den nysgerrige kulturelle fascination af drag-artister brændte varm, indebar det ikke nødvendigvis en udfordring af traditionelle definitioner af køn. [....] I film og populærkultur generelt bliver drag en sikker og omstændelig måde at håndtere queerness på, snarere end en radikal oplevelse på tværs af køn. En stor del af dette var tydeligvis vægten på cisgender drag queens; i 1990'erne kunne ingen transdronning håbe på RuPauls niveau af berømmelse og accept.

Trækboomet dæmpede i midten af ​​90'erne, men det kom med mere end sin rimelige andel af kulturel osmose. For det første havde drag ikke længere et offentligt imageproblem - i hvert fald ikke hvad homoseksuelle mænd angår; en hurtig omskrivning af trækhistorien var alt, hvad der skulle til. Julian Fleishmans bog fra 1997 Drag Queens i New York , kompileret gennem interviews med RuPaul og hans samtidige, mener tilfældigt, at når en mand, der ønsker at være kvinde ... lykkes med at blive det, er han ikke længere en drag queen, og at selvom rigtige dronninger måske eksperimenterer med at skifte, stopper de uvægerligt op det kirurgiske point of no return. Men selvom den historiske revisionisme af homoseksuelle mænds forhold til drag var skadelig, havde en anden komponent af 90'ernes dragboom dybere virkninger: Cisgender-amerikanere havde nu en helt ny måde at se på og tale om transkønnede på, og mange manipulerede det ordforråd til fordrejet slutter.

Et foto af crossdressing mænd fra begyndelsen af ​​1900-tallet

Getty billeder

For at fortsætte denne diskussion, vi er først nødt til at tale om besvær som tranny - et ord, der i omkring et halvt århundredes brug har udviklet et skjold af modstridende etymologier, der gør at analysere brugen af ​​det til en skræmmende opgave. Ligesom andre ord, der betragtes som trans-snavs i dag, forbliver dens oprindelse uklar og vil sandsynligvis afhænge af, hvem du taler med. Transperformancekunstner og -skribent Kate Bornstein vil for eksempel fortælle dig, at tranny kommer fra australske dragperformere og transvestitter og er blevet brugt som en hengivenhed i årtier. Andre har ikke været i stand til at spore dens rødder forbi 1983, hvor den tilsyneladende kommet ind det nordamerikanske homoseksuelle mandlige leksikon. Selvom tranny bestemt så tilfældig brug blandt sexarbejdere og drag queens, er der også masser af beviser for tidlig pushback blandt transseksuelt identificerede personer. Blandt de mest højlydte modstandere var aktivisten Xanthra Philippa Mackay, som distribuerede en knap gennem sin lille-press-operation Genderpress: DON'T CALL ME TRANNIE, SHITFACE.

Dens mønter kan forblive et mysterium, men brugen af ​​tranny blandt drag queens hjalp helt sikkert med at drive udtrykket ind i mainstream. Tranny havde ingen større tilstedeværelse i cis-kønnede, heteroseksuelle rum før midten af ​​90'erne, men i slutningen af ​​2000'erne var det allestedsnærværende, hvor drags stigning i popularitet var den mest relevante kulturelle faktor. En særlig anspændt meningsudveksling om Caitlyn Jenners realityserie Jeg er Cait illustrerer, hvor hurtigt ændringen kom, samt hvor dyb den sproglige kløft over tranny var blevet: Seriens anden sæson placerede Bornstein (et produkt fra 80'erne og 90'erne) mod forfatterkollegaen Jenny Boylan, som kom offentligt ud i 2002, da hendes erindringer Hun er der ikke gjorde hende til den første transkvinde, der skrev en New York Times bestseller. Det er et ord, jeg forbinder med tæsk, siger Boylan og beskriver et halvtimes overfald, der gjorde hende traumatiseret. For mig er det et udløsende ord. Alligevel skubbede Bornstein tilbage: Du har brug for at høre kærligheden og respekten i min stemme, når jeg siger det ... Jeg ved, det kræver meget. [Men] det er mit navn. Det er den, jeg er.

Lignende samtaler fandt allerede sted i 2000'erne, mens RuPaul forberedte sange som Tranny Chaser og Ladyboy til hans album Champion — enten uvidende om eller ligeglad med den vold, der var blevet forbundet med begge besvær. Drag Race havde premiere sammen med albummet i 2009, og smed lystigt ned i kølvandet på det, til stor bestyrtelse for nogle seere. Da transaktivister endelig lobbyede mod RuPauls sprog i 2014, især et segment kaldet Female eller Shemale (hvor deltagerne blev bedt om at gætte, hvilket af de to billeder der var af en rigtig kvinde), var stjernen rasende. I en optræden den maj på komikeren Marc Marons podcast WTF , slog RuPaul ud og hævdede, at det ikke er transsamfundet, der har haft et problem med hans handlinger gennem årene. Det er udkantsfolk, der leder efter historier for at styrke deres identitet som ofre, sagde han. ’Ord gør mig ondt!’ Tæve, du skal blive stærkere.

Det var ærligt talt grusomme ord fra en mand, der har afvist at analysere sin rolle i populariseringen af ​​besværgelser - men alligevel langt fra den mest giftige ting, som en Drag Race-partner ville gøre. Som svar på tilbageslaget, Drag race Deltageren Justin Alaska Thunderfuck Honard postede en YouTube-video, hvor dronningen teatralsk skød en repræsentation af transaktivister (ved navn Joy Less og iført overskæg og paryk) i ansigtet. Alaska undskyldte senere (overfor Parker Molloy, aktivisten, som mange tror inspirerede Joy Less) og fjernede videoen og sagde, at han ønskede at kombinere transaktivismes passion og overbevisning med drags salgbare karisma. Men krig var allerede blevet erklæret; midt i larmet ville transaktivisten Zinnia Jones poste en massivt essay argumenterer for, at moderne træk skader transkvinder og opnår lidt eller intet af værdi.

Hvilket bringer os endnu en gang til vores gåde: Hvad nu?

Et billede af RuPaul

Dave Allocca/DMI/The LIFE Picture Collection/Getty Images

Hvordan og hvornår disse spændinger opstod synes nu, hvis ikke klart, i det mindste mindre uigennemsigtigt. Men kan vi virkelig sige, at træk gik galt? Eller har højt profilerede kunstnere simpelthen undladt at tilpasse sig? Svaret er lidt af begge dele. De primære syndere kan være koncentreret i toppen, men den toksicitet, de introducerer, har været vidtrækkende.

Der er mange mennesker, der stadig udfører meget binære, transfobiske, kvindehadende, racistiske træk, og de er ligeglade med at gøre arbejdet for at ændre sig, skriver Cassidy Liebman over e-mail, en transmand og tidligere assistent til Drag race deltager Sasha Velour, der optræder som drag king Vigor Mortis. (Afsløring: Liebman er også en personlig ven.) Den slags træk tolereres desværre stadig bredt i cis homoseksuelle rum.

Liebmans egen vej til at trække var en helbredende vej - og han ved, hvor heldigt det er. Træk var essentielt for min come-out-proces, skriver han. Jeg kunne ikke løbe længere, da jeg først stod op på den scene...det var første gang, jeg blev opfattet på en mere måde, som jeg identificerede mig med. Hans erfaring er dog langt fra universel. Jeg har set både transmaskuline og transfeminine mennesker blive mødt med aggression, udelukkelse, [og] fysiske overgreb, siger han. Det skal stoppe.

Det er klart, at nogle drag-artisters holdninger og handlinger over for transpersoner trænger til en overhaling. En måde at opnå det på kan være en genoplivning af taktikken hos aktivistiske dronninger fra det sene 20. århundrede - dem, der ville samle et dusin andre dronninger og allierede for at vælge et hotel eller, som Rivera og Johnson, organisere kollektiver til gavn for hjemløse queer-ungdom. I Drag: A History of Female Impersonation in the Performing Arts, Roger Baker bemærker, at [d]rag altid har været et stærkt våben. Men den bliver sjældent læsset og peget i den rigtige retning. Baker havde til hensigt at ordne RuPaul; i dag læser de som en anklageskrift. For at forsoning kan finde sted, skal drag stars holde op med at slå ned på transsamfundet, især på et så skrøbeligt stadie i dets kamp for borgerrettigheder. Og selvom transaktivistiske dronninger som Carmen Carrera og Courtney Act gør godt arbejde, er de få og langt imellem, og de blander sig ikke ofte i radikal samfundsaktivisme.

Det er dog lettere sagt end gjort, og det er uklart, hvem der kan træde op for at udfylde disse roller - især da der er lidt pres for at gøre det. Fire år efter hans samtale med Molloy er Honard - eller i det mindste hans Alaska-persona - stadig stort set usynlig i aktivisme (på trods af det mærkelige #BlackLivesMatter-retweet). Som Honard fortalte Bust i en r udmærket interview , han er ikke bange for at miste fans eller følgere for at sige, at præsidenten er et hensynsløst røvhul. Men strækker den frygtløshed sig til spørgsmål, som transsamfundet står over for, som politivold, indkomstulighed eller immigrationsreform? Ikke ifølge hans Twitter - og den tavshed, forstærket af den fra Honards medstjerner som Bianca Del Rio, siger meget om, hvordan mainstream-dronninger vælger at bruge deres platforme

Twitter indhold

Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.

Det samme gælder selvfølgelig ikke nødvendigvis for mindre drag-artister, som ofte er meget engagerede i deres lokalsamfund. Når de er det, kan det tjene som et wake-up call, at træk stadig har grænseoverskridende værdi i cishet-rum. Drag Queen Story Time (hvor dronninger besøger biblioteker for at læse for lokale børn) er en regelmæssig begivenhed i byer som New York og San Francisco, men da Broome County Public Library i det centrale New York State annoncerede sin første begivenhed af denne art i januar, var det mødt med forargelse. Lånere anklagede biblioteket med at normalisere perversion, indoktrinere børn og gøre amtets unge til bønder i et farligt spil.

Når man ser den slags modreaktioner, er det let at forstå en anden grund til, at transpersoner ikke altid ønsker at blive forbundet med træk - trods alt ender denne tankegang normalt med beskyldninger om, at transkønnet bevægelse retter sig mod børn til pleje, og ikke alle begrænser deres vrede til internettet. Men for unge og spørgende LGBTQ+-folk, især dem i mere landdistrikter, udgør træk stadig en radikal idé: Queering kønspræstationer er ikke bare acceptabel og normal, det er sjovt .

Som Zinnia Jones bemærkede i sit essay fra 2014, ville det være latterligt at forvente, at transpersoner ville acceptere træk tilbage under den transkønnede paraply, hvor det engang hvilede semi-komfortabelt; stadig er dens nuværende position som en for det meste acceptabel indgang for folk til at prøve nye måder at være sig selv på, stadig værdifuld. Jones hævder, at træk er uudfordrende og ikke-konfronterende, men det er kun sandt indtil et punkt - bagefter ligger en verden, hvor drag kunne have en massiv indvirkning på millioner af menneskers liv, hvis bare dets berømte udøvere udøvede det med en større følelse af bevidsthed og ansvar.

Frustrerende nok kan den bedste kurs simpelthen være at vente på, at træk genopfinder sig selv igen. Liebman forbliver håbefuld, da han ser den voksende popularitet af alt-drag og queer-drag - en verden, hvor alle er velkomne, og giftig bullshit ikke vil blive tolereret, og hvor assimilation viger for befrielse. Jeg har haft fornøjelsen af ​​at arbejde med og kender så mange herlige kunstnere fra hver tomme af kønsspektret, der udfører drag så traditionelt som at legemliggøre et indviklet detaljeret berømthedsindtryk til at smække på en Chap Stick og en jockstrap, siger han. Og de forlod alle scenen i brand og folkemængderne skrigende.

Nu er det en forestilling, både transpersoner og cis-homoseksuelle mænd forhåbentlig kan komme bagud.

Samantha Riedel er forfatter og redaktør, hvis arbejde med transkønnet kultur og politik tidligere har optrådt i VICE, Bitch Magazine og The Establishment. Hun bor i Massachusetts, hvor hun i øjeblikket arbejder på sit første manuskript.