Broadway søger at besvare svære spørgsmål om sort, queer interracial begær

Milde spoilere for Slave Play og A Strange Loop nedenfor.



Der er to teaterscener, som jeg ikke har været i stand til at slette fra min hukommelse hele året.

Den første kommer fra En mærkelig sløjfe , Michael R. Jacksons nylige off-Broadway-musical om en sort, queer Broadway-betjent ved navn Usher, som kæmper for at skrive en musical. I den sidder Usher nøgen på alle fire, da en gift hvid fremmed (selvom han er spillet af en sort mand i all-Black-produktionen) brutalt trænger ind i ham bagfra. Hele tiden kalder den fremmede Usher for en neger, og omtaler ham som Kunta Kinte og udpeger hans fede boble-røv til et Hershey-gemmested.



Det andet kommer fra Slave leg , Jeremy O. Harris’ scenedrama om tre interracial par, der gennemgår en eksperimentel form for terapi, der skal hjælpe med at genskabe dem på et seksuelt plan. I denne særlige scene står Gary, det sorte medlem af seriens eneste par af samme køn, på toppen af ​​en trillebør fyldt med bomuld, mens Dustin, hans racemæssigt tvetydige kæreste, knæler ned under ham med lukkede øjne, mens han ivrigt slikker Garys sorte læderstøvler. .



Scenerne slog mig af forskellige årsager (selvom ved nærmere eftertanke virker de mere som to sider af samme mønt). Scenen i En mærkelig sløjfe finder Usher stirre direkte ind i publikum, og hans øjne trækker sig sammen med hvert på hinanden følgende stød. Selvom han synger fuck me, far, ser han ikke ud til at hygge sig. Mens jeg så på, fandt jeg det svært ikke at vride mig i sædet. Det er en vildt grafisk scene, og uden tvivl ment til at få dig til at gøre netop det, men min uro handlede mindre om, hvad jeg var vidne til på scenen og mere om, at længe begravede minder blev låst op i min egen psyke.

Slave leg

Slave legO&M

Jeg mistede min anale mødom, da jeg var 18, på en sofa, til en hvid mand, hvis navn jeg aldrig vil huske. (Jeg er ikke sikker på, at jeg nogensinde har spurgt.) Hans Grindr-profil sagde, at han var 38, men han kunne have været 52, og det ville jeg ikke have haft mulighed for at vide. Jeg var tilbage i Los Angeles efter mit første semester på et universitet i uptown New York, og for første gang i mit liv var jeg alene hjemme med fuld viden om, at min mor ikke ville vende tilbage før den følgende morgen. Det var kun tre måneder siden, jeg kom ud af skabet, men jeg var allerede desperat efter at eksperimentere.



Syv år senere kan jeg ikke huske meget om oplevelsen. Men jeg kan huske, at det ikke var specielt ophidsende. Manden, der måtte vente, indtil hans kone og børn sov med at snige sig ud og krybe over til mit hus, insisterede på at parkere sin bil ned ad blokken ved en 7-Eleven. Da han dukkede op på mit dørtrin, gad han ikke tale; i stedet for klædte han sig straks af, gjorde tegn til mig, at jeg skulle lægge mig på knæ og skød sin pik ned i halsen på mig. Jeg underholdt ham i et stykke tid, og så, uden nogen anstrengelser for at gengælde, tegnede han mod sofaen. Jeg tog min plads på ryggen, og han afsluttede sin forretning inden for fem minutter. Pludselig var det slut. Han smed sit tøj på igen og gik ud og gad ikke engang vaske hænder. Jeg havde smerter den næste halvanden dag, men de mange steder, jeg havde konsulteret som forberedelse til min første gang, advarede mig om, at let ubehag var normalt. Alligevel følte jeg mig ikke rigtig.

Jeg prøvede at spille underdanig et par gange mere i løbet af de næste par måneder, men jeg nåede aldrig rigtig meget igen efter den aften. Til sidst fandt jeg det svært selv at se en interracial pornovideo, hvor den hvide mand var på toppen. Noget ved kraftdynamikken foruroligede mig, og hvad jeg så i En mærkelig sløjfe bragte denne oplevelse i forgrunden.

Scenen i Slave leg fik mig dog til at føle det modsatte. Blandt de tre par i stykkets centrum er Gary og Dustin de eneste, hvis fantasirollespil placerer det sorte medlem i den dominerende position. I deres åbningsvignet er det Dustin, der sveder, mens han stabler tønder af bomuld på trillebøren, og Gary, der kalder skudene. Da humøret bliver seksuelt, og de febrilsk klæder sig ned til deres tætsiddende Calvin Klein-trusser, er det Gary, der stiger op på trillebøren og beordrer Dustin til at gå på knæ og slikke sine støvler. I sidste ende er det Garys klimaks, der fejres - hans første i årevis, ifølge Dustin.

For at være klar, prædiker ingen af ​​produktionerne imod koblinger mellem racer. Men de kigger på, hvorfor sådanne parringer kan komme med uforudsete byrder. Og i deres respektive konklusioner foreslår begge alternative veje.

Som alle tre vignetter i Slave leg Dustin og Garys første akt er bevidst designet til at være lige så ubehageligt, som det er mørkt humoristisk. Men i modsætning til de andre er deres' blevet mere trøstende for mig for hver efterfølgende visning. (Jeg har set forestillingen fire gange.) Første gang, jeg så den, var i sommeren 2018, under en udendørs læsning på Eugene O'Neill Theatre Center i Connecticut. Uden at vide, hvad stykket i sidste ende ville blive til, gjorde deres scene mig mærkbart ængstelig. Da jeg sidst så det - for bare et par uger siden, under en særlig Blackout-visning på Broadway med et helt sort publikum - jeg ventede spændt på det.



I ugerne efter den forestilling begyndte jeg at overveje, hvorfor det var det. Gary og Dustins forhold blev trods alt ikke skrevet til at være mindre skadet end stykkets to andre. At jeg følte mig tryg udelukkende fordi den sorte person var i klar magt, blev først klart for mig, efter at jeg var i stand til at sammenligne det med scenen, hvor Usher underkaster sig den hvide fremmede i En mærkelig sløjfe . De to produktioner, begge af queer sorte dramatikere, er radikalt forskellige i både funktion og form (den ene er en musical, mens den anden er, som navnet antyder, et teaterstykke). Men jeg så hos begge et lignende ønske om at trække i de modstridende bekymringer, vi som queer sorte mænd føler for vores tendens til at begære mere lysere mænd.

Ingen af ​​dem giver et rent svar; for hvad det er værd, det har jeg heller ikke. Jeg kunne tilskrive det min deltagelse i en kultur, der opløftede Zac Efron og Robert Pattinson som min ungdoms matiné-idoler. Eller jeg kunne bebrejde det, at jeg tilbragte min teenageår på en primært hvid skole, hvor hvide medlemmer af lacrosse-holdet havde mere kulturel cachet end de sorte basketballspillere. Men ingen af ​​forklaringerne er tilstrækkelige, fordi jeg ikke altid ønskede hvidhed. Som det står, var mine første møder med homoseksuel porno de seks minutter lange forhåndsvisningsvideoer, jeg fandt på sort-dominerende sider som PapiThugz.

Alligevel begyndte jeg et sted langs linjen at åbne mine inkognitovinduer for at skrive Sean Cody eller Randy Blue i stedet for. Jeg begyndte at bruge timer på at finde billeder af hjerteknusere som Francisco Lachowski og Marlon Teixeira på Tumblr for at gemme dem på mit skrivebord.

L Morgan Lee JohnMichael Lyles JohnAndrew Morrison Larry Owens Antwayn Hopper Jason Veasey James Jackson Jr.

L Morgan Lee, John-Michael Lyles, John-Andrew Morrison, Larry Owens (plaid skjorte), Antwayn Hopper (bag ham), Jason Veasey, James Jackson, Jr.Joan Marcus

Og da jeg endelig kom ud af skabet, var det på grund af en hvid dreng. Han var en af ​​de første venner, jeg fik på college, og jeg knuste hårdt. Han var charmerende og klar, med pjusket hår, som han fraværende snurrede, mens han læste i biblioteket. Vi ankom begge til campus og holdt fast i de sidste rester af vores rette jeg, og da han oprigtigt kom ud til mig et par måneder inde i vores venskab, kunne jeg ikke lade være med at tage det som mit eget guddommelige tegn. Jeg drømte om, at vi ville ende sammen, og jeg valgte at gøre det samme, få dage senere. Men som historien siger, skete der aldrig noget. Jeg kom ikke så meget over det ulykkelige crush, da jeg bare accepterede virkeligheden, som den var. Snart var vi begge i forskellige forhold.

Tilfældigvis endte jeg med en sort. Han havde ivrigt forfulgt mig, og inden længe tilbragte vi meget af vores fritid sammen. Vi ville blive oppe indtil morgengry og diskutere fordelene ved Kanye West, mens vi lyttede til Radiohead. Vi ville blive farligt stenet på hans værelse og blæste røg ud af vinduet gennem et interimistisk filter, han havde lavet af en papcylinder. Med tiden blev vores samtaler uddybet og udvidede sig til historier om vores barndom og de komplicerede forhold, vi delte med vores forældre. Vi talte om sorthed. Vi læste begge Toni Morrison-romaner som en del af vores skoles grundlæggende læseplan, og vi udvekslede vores yndlingspassager. Vores forhold endte et ret dårligt sted, men i årene siden er jeg kommet til at værdsætte den mulighed, jeg havde for at lære min værdi fra en person, der kunne identificere sig med min arvelige smerte.

Jackson og O. Harris fik mig til at reflektere over disse mænd, som til en vis grad repræsenterede mit ønske på dets reneste vilkår. År senere er jeg blevet træt af min jagt på kærlighed, og foretrækker den ubesværede lethed ved afslappet sex. Men selv når jeg prøver at forestille mig mig selv i et langvarigt forhold, kæmper jeg med tanken om at slå mig ned med en hvid. Jeg gad ikke undersøge præcist hvorfor Det gjorde jeg i starten. Men Slave leg og En mærkelig sløjfe tvang mig til.

For at være klar, prædiker ingen af ​​produktionerne imod koblinger mellem racer. Men de kigger på, hvorfor sådanne parringer kan komme med uforudsete byrder. Og i deres respektive konklusioner foreslår begge alternative veje. I En mærkelig sløjfe , Usher forlader sin tilslutning og føler sig fuldstændig besejret. Mens showet fortsætter, udtrykker han sit ønske om at slå sig ned med en sort mand, men begræder det faktum, at der ikke er mange, der vil have ham. (Den hvide mand er på den anden side villig til at forkæle ham - selv om det kun er for en nat.) I slutningen af Slave leg I anden akt aflyser Gary tingene med Dustin i en rasende monolog, hvor han indrømmer, at han accepterede Dustin som en pris for alle de år siden, simpelthen fordi han aldrig havde anset sig selv for at være en. Men tingene var anderledes nu. Jeg er prisen, erklærer han, inden han stormer af scenen.

Og det er de tre ord, der har fulgt mig lige siden. Jo mere introspektiv jeg bliver, jo mere har jeg også lært at se mig selv som en pris. Jeg er begyndt at genoverveje hvert eneste aspekt af mit ønske. (Jeg spekulerer på, om min modvilje mod at se sorte mænd bunde for hvide mænd er fanget i internaliseret homofobi, og om jeg er berettiget til at gøre det opkald for mig selv.) Men jeg har en lang vej at gå. Jeg har stadig ikke næsten alle svarene, men jeg er glad for, at der er produktioner som disse, der fortæller mig, at jeg ikke er den eneste, der stiller spørgsmålene.

Slave Play er vises i øjeblikket på Broadway. A Strange Loops soundtrack er tilgængeligt her .