Kan Love, Simon blive en skelsættende film for Queer Teen-repræsentation?

I 2018 er det både utroligt og alt for virkeligt det Kære, Simon er den første film fra et større studie med en homoseksuel teenager. Baseret på bogen Simon vs. Homo Sapiens-dagsordenen af Becky Albertalli, den kommende film følger vores titulære helt, da han indleder en hemmelig, anonym romantik med Blue, cyberpseudonymet for en anden lukket fyr, som tilfældigvis også går på sin high school. Da klassens klovn Martin opdager deres e-mails, begynder han at afpresse Simon, som pludselig står over for muligheden for at blive tvunget ud af skabet, før han er klar. I mellemtiden er der en musikteaterproduktion at opføre, en gruppe ægte venner at holde trit med, og den helt crush-værdige Blue at falde i svime over. Det er den slags historie, jeg ville have flyttet bjerge for at have i gymnasiet, om ikke andet fordi - spoiler alert - den ender i glæde.



Instruktør Greg Berlantis første spillefilm var 2000'erne The Broken Hearts Club , en film, der forblev uforholdsmæssig vigtig for mit teenage-selv i lang tid på grund af dens skildring af ægte, mangefacetteret homoseksuel kærlighed. Siden da har Berlanti været overalt på dit tv og produceret alt fra Everwood til Super pige til Riverdale . Keiynan Lonsdale (Wally West i Berlanti-produceret Lynet og Legends of Tomorrow ) spiller her i et ensemble af søde særlinge, der kredser om Simons Oreo-fyldte verden. Lonsdale kom ud på Instagram sidste forår, hvor jeg skrev, jeg kan lide piger, og jeg kan godt lide fyre (ja)... Jeg håber, vi alle kan lære at omfavne, hvem vi er.

Kære, Simon er den sjældne film, der hjælper publikum med at gøre netop det. Da Simon endelig fortæller sin familie, at han er homoseksuel, svarer hans mor med instruktionsvenlig venlighed: Du får lov til at puste ud nu. Jeg ved, at jeg ikke er den eneste, der har holdt vejret for en film som denne.



Jeg satte mig ned med Greg Berlanti og Keiynan Lonsdale i Vancouver for at diskutere deres nye film, der udkommer, og kraften i queer repræsentation. Kære, Simon har premiere i biografer i hele Nordamerika den 16. marts.



Hvis du kunne aflytte en queer teenager, der taler om denne film til deres venner, hvad ville du så håbe at høre dem sige?

Keiynan: Først og fremmest vil jeg håbe, at de allerede accepterede og elskede sig selv og følte sig trygge, før de så denne film. Men hvis de ikke gjorde det, ville det være en utrolig ting at høre dem sige, at de føler sig tryggere, mere accepterende over for sig selv, og de føler, at de kan omfavne sig selv.

Greg: Da jeg voksede op, fandtes film som denne ikke. Der var et ekstra lag af tænkning, du skulle gøre, når du så en film for at forestille dig en karakter, der kunne ligne dig. Det var først, da jeg begyndte at se optagelser fra denne film, og jeg begyndte at få en mere visceral reaktion, at jeg indså: du behøver ikke at lave det ekstra regnestykke at opleve noget, du skal bare opleve det. Denne film kan virke som en simpel historie eller en let rom-com, men det faktum, at du kommer til at opleve den tur som dig selv - jeg tror, ​​det er vigtigheden af ​​repræsentation, når det kommer til denne form for kunst.



Den første queer film jeg så var The Broken Hearts Club , hvilket var dybt vigtigt for mig som teenager. For nogle mennesker, Kære, Simon bliver den film. Kan du huske, hvad din første queer film var?

Keiynan: Det tror jeg min var Priscilla, ørkenens dronning . Selv fra to eller tre år gammel, ville jeg have min mors tøj på. Jeg skulle altid have en bandana hængende ned fra min krølle, fordi det føltes som om, jeg havde langt, strømmende hår. Jeg kunne ikke forlade huset uden. Så begyndte jeg at erkende, bare fra familievenner eller hvad som helst, at det blev anset for ikke at være i orden. Eller det var okay, men det var mere som - underholdende. Jeg kan huske, at jeg så den film og indså, Åh, det er ikke kun mig, der er voksne, der gør det her. Dette er et helt andet niveau, end jeg havde troet. Jeg kan huske, at jeg blev blæst bagover.

Greg: Jeg kender dem, der var vigtige for mig, da jeg kom på college. Langtidsledsager var en af ​​de film. Den var lige kommet ud omkring dengang, og jeg kan huske, hvor jeg gemte båndet af den på college. Det var meget følelsesladet for mig.

Dette er et spørgsmål til dig, Keiynan. Som en, der offentligt udkom sidste år, hvordan var det at være med i denne film, vel vidende at det også var en del af din egen historie?

Keiynan: Når jeg tænker over det nu, føles det lidt som en sløring, fordi jeg gennemgik så mange ændringer i mit personlige liv. Jeg var ikke offentligt ude under optagelserne. Jeg var ikke engang ude til rollebesætningen før wrap-festen.



Greg: Du var ude til mig.

Keiynan: Jeg var ude til Greg. Jeg kan huske, at jeg ringede til en af ​​mine nærmeste venner, og jeg var virkelig ked af det. Jeg syntes, jeg laver denne film med en homoseksuel instruktør, hans familie er på scenen, vi er alle så støttende, filmen handler om en homoseksuel kærlighedshistorie, og jeg ved stadig ikke, hvordan jeg skal være mig selv. Jeg er stadig bange. Jeg ved ikke, hvad jeg er bange for. Min ven sagde: Først og fremmest, vær ikke hård ved dig selv. Dette er stadig en rejse for dig. For det andet, måske se på dette som en mulighed, som, det er interessant, jeg har alle disse ting perfekt på plads, der kunne fjerne min frygt, men der er stadig noget i mig. Hvad er det? Jeg tror, ​​det gav mig modet til at fortælle min rollebesætning på wrap-dagen. Hvilket var så fedt, når det først skete, fordi vi alle var så tætte.

Greg: Jeg vidste ikke, at de ikke vidste det! Godt jeg ikke smuttede og sagde noget. Det ville jeg aldrig gøre - men jeg er glad for, at jeg ikke sagde noget.

Keiynan: Det var også noget, der gjorde mig nervøs. Fordi du vidste, jeg var ligesom, jeg ved ikke, om han ved, at de ikke ved det.

Greg: Jeg anede ikke, at de ikke vidste det.

Keiynan: Så et par uger efter... havde jeg ikke tænkt mig at komme ud den dag. Det er bare noget, der er sket. Det var som om der konstant voksede en bold her i mit bryst. Det kom lige til et punkt, hvor jeg syntes, jeg giver slip på det her. Jeg ønsker ikke dette mere. Det skal ikke være her længere. Det har tjent sit formål.

Efter vi så filmen, sendte en af ​​mine kolleger traileren til sine forældre og sagde, jeg ved godt, at du ikke plejer at gå i teatret, men det er virkelig vigtigt for mig, at du går og ser denne film. Hvad håber du, forældre får ud af Kære, Simon ?

Greg: Jeg elsker alt, der er et indgangspunkt for dialog mellem mennesker. Mange mennesker tænkte: Dette er den film, jeg ville ønske, jeg havde som femten eller seksten. Jeg var ikke så modig. Jeg ville ikke have gået for at se filmen, fordi jeg ville have været bange for, at folk ville have troet, at jeg var homoseksuel, hvis jeg gjorde det. Jeg ville have undgået det eller gået til en naboby for at se det eller ikke set det og været ved at dø. Jeg ved ikke, om det stadig er det samme for børn derude. Men det viser, at den måske mest udfordrende hindring, når du beskæftiger dig med din seksualitet, er intern. Vores forældre er bestemt et aspekt af det - de starter meget af det sprog, der foregår i vores hoved.

Keiynan: Uden at give for meget væk, synes jeg, at den måde, det behandles på i filmen fra forældrenes perspektiv, er inspirerende. Jeg håber, det giver tilladelse til, at andre forældre kan have den tillid.

Greg: Min far så filmen med mig. Næste dag kørte vi rundt, og han begyndte at stille spørgsmål om at være homoseksuel i gymnasiet. Han har aldrig spurgt mig, og jeg er 45 år gammel! På den ene side var jeg meget taknemmelig for de spørgsmål, men for det meste tænkte jeg, ved du hvad, jeg er nået til 45, og vi beskæftigede os ikke med det her, så jeg tror faktisk ikke, vi behøver at tale om det. !

Hvad tiltrak dig i første omgang til historien? Hvornår vidste du, at du skulle være med til at lave denne film?

Keiynan: Helt ærligt, det hele føltes for godt til at være sandt. Det stødte også sammen med datoer, som jeg filmede Blitz , så jeg så ikke mig selv i det. Det var først, da jeg fik opkaldet, at jeg fik den del, at det blev en rigtig ting. Og jeg blev faktisk rigtig ked af det. For pludselig indså jeg, hvad det betød for mig. Jeg mærkede vægten af ​​projektet, og så blev jeg virkelig bange, og jeg var ligesom, jeg kan ikke gøre det her. Jeg er ikke klar. Men jeg var vist helt klar.

Greg: Jeg havde hørt om bogen gennem mit kontor, som forsøgte at gøre den som en film. De fortalte mig, at det var fantastisk, og så fik vi ikke jobbet. Men en dag sendte min agent mig det færdige manuskript. Det var en lørdag eftermiddag, og det var meningen, at jeg skulle skrive noget, hvilket er det bedste tidspunkt at læse noget andet - for du vil aldrig gøre det arbejde, der ligger foran dig. Jeg ville bare læse ti sider, og så begyndte jeg at læse tyve, og så læste jeg det hele på rekordtid. Da jeg kom til slutningen, havde jeg den samme følelsesmæssige reaktion, som publikum forhåbentlig har nu. Når den lyskontakt bliver vendt i mig, er det som at blive forelsket. Og alle de ting, der følger med det - følelsen af, åh min gud, det her bliver så udfordrende er en af ​​de ting. Men det er også rart, når himlen åbner sig, og solstrålerne viser dig din vej. Jeg har gjort dette i tyve år nu, og jeg har kun haft det øjeblik et par gange.

Et sidste spørgsmål. Som en del af mit job kører jeg drop-in for LGBTQ+ unge, og vi er besat af Oreos. Nogle af os er besat på Simon-niveau. Hvad er din yndlings slags Oreo?

Keiynan: For mig er det de dobbeltfyldte Oreos. Jeg bliver ret fornærmet, hvis nogen køber mig almindelige Oreos. Jeg er ligesom, kom nu, du kender mig!

Greg: Jeg er et almindeligt Oreo-menneske! Men jeg skal spise dem på en bestemt måde. Jeg er far nu, og jeg åbner stadig Oreo'en og spiser indeni, og så spiser jeg resten. Så det handler mere om processen med at spise Oreo, der er unik for mig. Men jeg tager en hvilken som helst Oreo.

Dette interview er blevet komprimeret og redigeret for klarhedens skyld.

Estlin McPhee er forfatter og kollektiv arrangør på Musqueam, Squamish og Tsleil-Waututh land i Vancouver. De arbejder med unge og bor med katte.