Kan du ikke sove? Følg eventyrene fra en bi sydasiatisk eskorte i denne nye webserie

Hvis du ikke er her for en web-serie, der åbner på to fyre i Star Wars-masker i fucking doggy-stil, mens en af ​​dem chatter venligt ind i kameraet som Ferris Bueller, oplever du og jeg Pride Month meget forskelligt.



Det pågældende show er Søvnløshed , en ny miniserie med seks afsnit skrevet af debutskaberen Vishaal Reddy og instrueret af Michelle Cutolo. Reddy spiller hovedrollen som Nikhil, en biseksuel sydasiatisk-amerikaner i 20-årene, der henvender sig til at eskortere i løbet af sine mange søvnløse nætter for at støtte sin tante, som er blevet diagnosticeret med multipel sklerose. Som serien skrider frem, møder vi en række af Nikhils kunder. Nogle af dem menneskeliggør det reelle behov for samtykke, lovligt sexarbejde; andre demonstrerer farerne ved at eskortere som en person, der allerede er mangedoblet marginaliseret, som et møde med et hvidt par, der ikke er klar over deres egen racistiske grusomhed.

Det mest slående ved serien som helhed er, hvor fordybende, unapologetisk sydasiatisk den er. Jeg har aldrig set en brun, biseksuel mand på amerikansk tv, sagde Reddy ved en mediefremvisning for Søvnløshed sidste uge. Det meste sydasiatiske indhold, han ser, er enten stereotypt til det punkt, hvor det er stødende, eller hvidkalket, så der ikke er nogen antydning af autentisk kultur tilbage. Søvnløshed kunne ikke være mere anderledes; selv dens liste af ekstramateriale er spækket med sydasiatiske ansigter. Men Reddys åbenhjertige charme inviterer seerne ind uanset kulturel baggrund og vinker publikum til at opleve et liv, der er fjernet fra - men ikke grundlæggende ulig - deres eget.



Foran Søvnløshed 's Youtube premiere den 5. juni, dem. talte med Reddy om angsten for at udgive sit første show, intersektionelt indstillet casting og omdanne mikroaggressioner til limonade.

Indhold



Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.

Din karakter har en linje i det første afsnit, der holdt fast i mig som en, der identificerede mig som bi i lang tid: 'de homoseksuelle vil ikke have os, og de hetero ved ikke, hvad de skal stille op med os.' Den følelse af at sidde fast mellem grupper gennemsyrer serien - kan du uddybe lidt om, hvordan du fangede den følelse?

Som en [cis-kønnet] biseksuel mand har jeg oplevet, at vi nogle gange bliver lidt misforstået. Jeg kan naturligvis ikke tale for alle biseksuelle mennesker, men showet har til formål at fremhæve en følelse af nogle gange ikke at føle mig ønsket af mit eget samfund, samtidig med at jeg føler mig som en total outsider til tider i et andet samfund. Jeg ville vise vores hovedperson, som ikke nødvendigvis kæmper med sin seksualitet, skal håndtere andre, der måske ikke er så vågne, som de tror, ​​de er. I mit eget datingliv, især i begyndelsen af ​​at være ude, havde folk mange spørgsmål angående min egen seksualitet. Og tonen, hvori disse spørgsmål blev stillet, var påfaldende afvisende over for min egen rejse.



Showet sigter mod at være ærlig, komisk og ærlig i min egen personlige erfaring med at navigere rundt i verden og identificere mig som bi. Jeg er blevet stillet alle de spørgsmål, som jeg bliver stillet i showet (især i datingmontagen i afsnit 2) ordret af venner, familie og bekendte. Selvom det er en lidt trist udsigt, håber jeg at se på komikken i situationen gør indholdet mere fordøjeligt for publikum, der ser og lærer af stykket.

Du nævnte, at du havde holdt en anden privat visning af Søvnløshed for sydasiatiske og LGBTQ+ universitetsbørn, og at de 'spiste det op.' Hvordan var den oplevelse, ikke bare som forfatter, men som en, der på en måde bliver en ældste for disse børn, og hjælper dem med at føle sig set?

Det var vildt. For mig er det super vigtigt for mig at få enhver reaktion. Feedback er alt. Jeg har arbejdet på dette projekt i tæt på tre år, og jeg ville bare have, at stykket virkelig skulle vække genklang hos nogen. Hvis kun én person så det og nød det, ville jeg have været glad. Men da åbningssexscenen begyndte at spille, var der en blanding af chok og latter fra hele rummet, så jeg vidste, at det ville blive noget særligt.

Da jeg voksede op, følte jeg mig altid som en outsider og fandt vej til kunsten. Jeg så en masse Bollywood-film, hvilket virkelig var den ene gang, jeg så folk, der lignede mig i underholdningsbranchen. Så jeg kastede mig ud i alverdens teater, sang, klaver og andre kreative bestræbelser, fordi jeg ikke rigtig følte mig set. Kunsten var det eneste sted, hvor jeg virkelig bare kunne føle mig som Vishaal, snarere end nogen form for etiket knyttet til min egen person og navn. I dag vil jeg egentlig bare sætte interessant og vidunderlig kunst ud i verden, som gør, at underrepræsenterede mennesker kan ses.

jeg skrev Søvnløshed for ikke kun de queer og sydasiatiske samfund, men for farvede sexarbejdere og for mennesker, der beskæftiger sig med psykiske problemer. jeg skrev Søvnløshed for dem, der føler sig som outsidere. jeg skrev Søvnløshed for dem, der er rodet, sjove, akavede, triste ... men jeg skrev, vigtigst af alt Søvnløshed for mennesker, der har brug for at føle sig set og hørt.

Vishaal Reddy som Nikhil i



Vishal Reddy som Nikhil i 'Insomnia'Udlånt af Vishaal Reddy

Hvad var tilblivelsen af ​​at få din karakter til at være eskorte?

Nikhil var oprindeligt ikke en eskorte. I de tidlige udkast var showet helt anderledes i sin tone og følelse. Men en aften havde jeg et tilfældigt møde med en, der bad mig om at være eskorte. Og da jeg takkede nej, sagde de: 'Du har ret, indiske folk gør ikke den slags ting. Det var på grund af den lille mikroaggression, at jeg tænkte, at det ville være interessant at tage en indisk-amerikansk karakter, give ham denne besættelse og derefter tage mange af de troper og stereotyper, der ofte plager disse samfund i kunsten, og fordreje dem, hvilket gør det et udfordrende og mørkt komisk stykke. Normalt ville denne slags del aldrig gå til nogen, der ligner mig, og jeg var ret interesseret i at udforske en karakter, der springer ind i denne fascinerende verden på en frisk måde.

Var du bekymret for, at det at lave komedie om sexarbejde i SESTA/FOSTA's tidsalder ville blive opfattet som trivialiserende? Hvilke skridt tog du for at forsøge at undgå det?

Åh, jeg var bange. En ting, der var meget vigtig for mig, var, hvordan vi håndterede udforskningen af ​​sexarbejde i serien, og at Nikhil tager på en rejse med denne beskæftigelse. I begyndelsen er han lidt mere tøvende med at tale om det, men efterhånden som han gradvist opdager mere om sig selv og de mere befriende aspekter af værket, begynder han at forstå, at det er hans paradis og er der, hvor han føler, at han kan flygte fra traumet i hans liv. Jeg ønskede, at denne beskæftigelse skulle føles som hans trygge rum og et sted, hvor han faktisk kan være mere som sig selv, hvilket jeg synes adskiller sig fra andre serier, der skildrer sexarbejdere.

Jeg var også i stand til at rådføre mig med et par eskorte, få deres historier og forstå deres perspektiv på at springe ind i denne branche. Mit team og jeg ville sikre os, at vi fortalte en historie, der var fuld af håb og lys, samtidig med at vi legede med de mørkere elementer, som disse mangefacetterede karakterer beskæftiger sig med i deres daglige liv. Vi ønskede at fremhæve de realiteter, som sexarbejdere kan stå over for, men også vise, hvordan denne beskæftigelse virkelig giver Nikhil mulighed for at blive den bedst mulige version af sig selv. Det giver ham mulighed for at genvinde tilliden til, at han har mistet, og tvinger ham til at konfrontere sin egen fortid og dæmoner.

Vishaal Reddy som Nikhil i

Vishal Reddy som Nikhil i 'Insomnia'Udlånt af Vishaal Reddy

Jeg var virkelig fascineret af din karakters tante, en stærk og bevidst kvinde, der kæmper for at tilpasse sig sin MS-diagnose, og som et resultat heraf. Det er altid rart at se mere handicaprepræsentation på skærmen, men jeg indrømmer, at jeg var lidt skuffet over at høre, at skuespilleren ikke var handicappet, mest fordi resten af ​​din casting gjorde et fantastisk stykke arbejde med at fordybe publikum i rigtige mennesker, der oplever de marginaliseringer, du udforsker. Kan du uddybe din casting-proces lidt? Hvor svært var det at forsøge at finde skuespillere med det look og koteletter, man havde brug for som selvstændig kreatør, og hvilke råd har du til andre marginaliserede skabere, der også gerne vil caste så autentisk som muligt?

Når jeg skriver, har jeg et meget specifikt udseende og følelse for hver karakter. Så det var for det meste ret nemt at caste, fordi jeg skrev med en sådan specificitet. Vi havde ikke råd til at ansætte en castingdirektør, så jeg klarede det hele på egen hånd. Hver talerolle, du ser i showet, spilles af folk, der gik til audition til rollen. Jeg vidste også, at jeg ønskede, at showet skulle have alle forskellige slags mennesker på skærmen, med forskellige kroppe, seksualiteter, farver, former og størrelser. At skabe den troværdige verden er noget af en udfordring, men jeg tror på, at vi har de bedste skuespillere til hver enkelt del.

Jeg elsker, at du ved fremvisningen talte om min tantekarakter og hendes MS-historie. Det rammer virkelig for mig, fordi Meera, karakteren, er modelleret efter min egen tante og hendes kamp med MS. Hun var min inspiration til rollen, og da jeg konstruerede min hovedperson, vidste jeg, at jeg skulle have hende til at være en udfordrende figur i hans liv og en, der også fører ham ind i hans nye beskæftigelse. Meera er viljestærk, selvsikker og ved præcis, hvad hun vil, men skal håndtere dette handicap, der tydeligvis skader hende fysisk og psykisk. Da vi undersøgte at caste netop den rolle, ledte vi efter folk, der ikke kun ville være stærke skuespillere, men også kunne håndtere at spille en med MS med velbehag og sympati. Meera er en sværere del, end folk forestiller sig, og jeg prøvede en del mennesker til rollen. Vi søgte endda efter skuespillere, der lever med MS, og prøvede dem.

Til sidst fandt vi den fantastiske Nandita Shenoy. Nandita bragte selv dette meget udfordrende spørgsmål til vores team, hvilket er et vidnesbyrd om hendes karakter og generelle dårligdom. Men på grund af tidsplaner og sådan var vi ikke i stand til at finde nogen til den del, der lever med det handicap. Nandita, Michelle (vores instruktør) og jeg sørgede for at konsultere andre med MS for virkelig at få en fornemmelse af, hvor denne karakter var på hendes rejse. Der blev taget ekstra omhyggelige skridt for at sikre, at dette var en dynamisk og følsom fremstilling. I fremtiden har jeg planer om at udvide Meeras historie og sørge for, at vi har flere skuespillere, der lever med dette handicap. Repræsentation er så vigtig for mig, og indtil lige vilkår, er vi nødt til at tage skridt til at sikre, at alle slags mennesker med handicap (eller ethvert andet marginaliseret samfund) bliver set.

Interviewet er blevet komprimeret og redigeret for klarhedens skyld.