CC Slaughters blev født i en pandemi - og sådan endte det

Denne historie er en del af en serie kl dem. mindes LGBTQ+-rum, der er lukket ned midt i COVID-19-pandemien, og fremhæver samtidig andre virksomheder, der kæmper for at overleve. Læs mere fra Queer Spaces Project her .



Da CC Slaughters åbnede i centrum af Portland i 1981, det første år af HIV-epidemien, varslede det en genfødsel af lokale homoseksuelle barer. I løbet af de næste to årtier ville barer som Panorama, The Brig, Boxxes og Red Cap Garage forvandle Stark Street (nu kaldet Harvey Milk Street), byens nattelivsdistrikt, til The Pink Triangle eller Vaseline Alley. Det var et område, hvor homoseksuelle mænd, selvom de for det meste var hvide og cis-kønnede, kunne gå i træk eller holde en elskers hånd uden at nogen slog et øjenlåg.

CC Slaughters flyttede til sidst mod vest til den gamle bydel og udmærkede sig ved at blive et af byens mest forskelligartede og imødekommende spillesteder: et festligt sted, hvor lokale queers og udeboere kunne danse til live DJ's, hvor queer-kvinder kunne samles til tirsdag Ladies night og søndag aften-publikum kunne se en mangfoldig udstilling af dronninger, drag-konger, gogo-drenge, komikere, livesangere, flow-kunstnere og burleske kunstnere af enhver hudfarve og kønsidentitet. Showet bød endda på amerikanske tegnsprogstolke og lejlighedsvis kørestolsbrugende performer.



Jeremy Abe, en Slaughters-bartender i det sidste årti, sagde, at klubben og dens tilstødende cocktaillounge, The Rainbow Room, blev et sted at møde din livslange partner og føle sig tryg, når verden hadede dig, når din familie nægtede dig, eller når du havde bare brug for et sted at tage hen. Det har været en sikker havn, fortalte han dem. , hjertet og sjælen for så mange mennesker.

Billedet kan indeholde Human Person Club Night Club Lighting Disco og natteliv



Udlånt af CC Slaughters

På trods af sin kulturelle betydning var baren hverken spidsfindig politisk eller perfekt. I løbet af sine 16 år som drag-vært og emcee der, kan Bolivia Carmichaels ikke huske at have været vært for en ligestillingsindsamling eller HIV-indsamling. Abe sagde, at nogle gæster rapporterede om, at de havde kysset eller rørt uden samtykke fra andre gæster i baren alt for almindeligt forekommende i queer nattelivsrum overalt, eller klagede over dets binære badeværelsesskilte. Under national kamp for ægteskab af samme køn , CC Slaughters forbød ungkarlebeklædning, hvilket førte til, at baren nægtede adgang til lesbiske nygifte, der var kommet for at fejre det i deres brudekjoler.

Bortset fra dets markante ufuldkommenheder, overlevede det alle de andre førnævnte homoseksuelle barer og andre i nærheden, som The Escape, Embers og The Fox and Hounds, som alle lukkede i 2017. Men pandemien tvang i sidste ende CC Slaughters til at lukke i april. Da den genåbnede med reduceret kapacitet tre måneder senere, reducerede områdets andre lukkede virksomheder og udvidede hjemløselejre på fortovet gangtrafikken, sagde ejeren Bruce Rice, og barens forretning forblev nede med 80 procent, hvilket til sidst tvang den til at lukke ned for altid.



Sammen med CC Slaughters og 21 andre nærliggende virksomheder , har COVID-19 afsluttet mange af Portlands tilbagevendende queer-dansebegivenheder som Lumbertwink, Bearracuda, Club Kai Kai, Blow Pony og Pants Off Dance Off. Så mens CCs general manager Kevin Hutman for nylig fortalte det lokale CBS-selskab MØNT at virksomheden ville elske at genåbne samme sted, er en æra tilsyneladende gået, og efterlader mange queer-lokalbefolkningen isoleret, bange for at røre ved hinanden og spekulerer på, hvornår, hvis nogensinde, livet vil vende tilbage til det normale. Den følelse minder på nogle måder om, da hiv-epidemien begyndte for 39 år siden.

Efter at have tømt sit omklædningsrum, da baren lukkede den 11. oktober, gik Carmichaels hjem og græd hendes øjne ud. Ikke desto mindre er hun fortsat håbefuld.

Som jeg har sagt mange gange, er vi et robust samfund, fortalte hun dem . Vi kom igennem 80'erne, og vi har mistet en masse mennesker, men sammen kommer vi også igennem det her. Vi vil alle være sammen igen, og vi vil alle fejre og kramme og holde og fejre fødselsdage. Vi skal til at danse og blive svedige og være tilbage til at gøre de ting, vi kan lide at gøre, en dag. Jeg mærker det, det kommer.