Chicago Gender Society er en vital ressource for transkvinder af transkvinder

50 Queer-stater

Solnedgangen er doven og varm en aprilaften, mens Chicago Gender Society (CGS) forbereder sig til Nicole Richmonds sidste møde som præsident. Richmond fifler med en mikrofon bagerst i lokalet, da hendes ven Jackie Perry beordrer andre til at sætte scenen op. Tæt på seks fod høj med et chok af kort rødt hår og en nervøs latter fra Midtvesten er Richmond ikke glad for at være i centrum for opmærksomheden.



De fik mig til at tage en kjole på i aften, siger hun, mens hun himler med øjnene. Hvis det stod til hende, ville hun nok være i jeans og en fin bluse. Jeg sagde til dem, at de ikke skulle, men jeg tror, ​​de vil gøre noget for mig.

Det lader til, at hun mest taler om Perry. Richmond og Perry har et særligt bånd, smedet som medfacilitatorer af utallige pædagogiske præsentationer, de har givet gratis til samfundet. Deres foredrag har fokuseret på transkønnedes historie gennem menneskehedens historie og spiller en stor rolle i deres venskab. Perry havde været CGS-præsident før Richmond, og nu forbereder Richmond sig på at give præsidentembedet videre til et andet mangeårigt medlem.



I mere end 30 år har CGS fungeret som en støttegruppe for transkønnede kvinder i Chicago-området. I disse dage er de fleste medlemmer i 60'erne og 70'erne. Tiderne har ændret sig, siger Perry. Den yngre generation af transkvinder har ikke brug for CGS, som vi gjorde. Internettet ændrede virkelig alt for det transkønnede samfund. Nu er de klar over det. De demonstrerer til os nu, i stedet for at kaste sten efter os.



Det var ikke så længe siden, da de var uvelkomne i Boystown, Chicagos tilflugtssted for det homoseksuelle samfund. I slutningen af ​​90'erne havde transkønnede fortalere dog etableret sig Transkønnets mindedag og nogle stater havde udvidet beskyttelsen mod diskrimination til transsamfundet. I de første to årtier af 2000'erne kom Chaz Bono og Caitlyn Jenner, vending af en politik fra 1981, der forhindrede Medicare i at dække kønsbekræftende operationer, og en lave om til American Psychiatric Associations klassificering af transkønnet identitet som en psykisk lidelse. Med udgivelsen af ​​Time Magazine's Det transkønnede vendepunkt , blev det klart, at transdiskursen skulle udvikle sig sammen med transsynlighed og politiske sejre.

Som tiderne har ændret sig, har kvinderne i CGS også ændret sig. Mange, der levede i årtier i hemmelighed, oplever nu, at de kommer ud offentligt, inklusive Perry, som kom ud til sin datter inden for de sidste fem år. Men kvinderne i CGS stoler stadig på hinanden for at få støtte og opmuntring, og de er samlet, mens Richmond forbereder sig på at give præsidentembedet videre til sin veninde Audry Farber.

Jackie Perry og Nicole Richmond sidder ved siden af ​​hinanden.



Jackie Perry og Nicole Richmond

Udlånt af Jackie Perry og Nicole Richmond

Der er en slags tradition på CGS at du ikke skal ville være præsident, hvis du skal være præsident, fortæller Farber mig i en Starbucks i Chicagos forstæder. Denne Starbucks har særlig betydning for Farber - baristaerne ved alle, at hun er trans. Hun kommer ind og præsenterer som en mand, Jim, lige så ofte som hun gør som Audry. Hun har endda planer om at tage til en flyudstilling med en ældre barista, hun kalder Dr. Cool.

Jeg tror, ​​jeg sender Jim til luftshowet, fortæller hun. Men Dr. Cool ved, at han går sammen med en transkvinde, og han ser ikke ud til at bryde sig. Er det ikke fantastisk?

Farber voksede op i Chicago i 50'erne, hvor byen var tæt af forurening, og hun kunne vandre alene til sent på aftenen. Hun klædte sig i sin søsters tøj på deres fælles loftsværelse, når ingen var hjemme, uden at hun vidste, at der var andre som hende. Det var først, da hun læste et Penthouse Forum-afsnit om cross-dressers, at hun begyndte at lære om kønsrevolutionærenes undergrundsverden.

Farber holdt sin identitet hemmelig for alle tæt på hende indtil 1979. Hun arbejdede for et flyselskab på det tidspunkt og var ude af landet, da hendes kone besluttede at flytte et gammelt skrivebord i deres hus. Bagerst i en af ​​skufferne var der seks centimeter plads, hvor Farber havde et par hæle og en kjole, hun lavede af overalls. Hun ville have dem på, når ingen andre var hjemme.



Da hun kom hjem fra sin tur, ventede hendes kone.

Jeg sagde til hende, at hvis hun ville, kunne jeg bare slå mig selv ihjel, siger Farber med hendes stemme rolig og saglig. Det var så rædselsfuldt det var for hende at finde ud af det. Det var så forkert for mig at være den, jeg var.

Hendes kone fortalte hende, at selvmord ikke ville være nødvendigt, husker hun. Men spændingen mellem de to forsvandt aldrig helt. Farber ville fortsætte med at slutte sig til CGS, men hun var endnu ikke tryg ved at være ude som kvinde. Hun ville holde sig væk fra gruppen, så længe hun kunne stå, indtil behovet for at være Audry overvældede hende. Som årene gik, blev Farber mere sikker på sin identitet.

Farber kom på arbejde i år, og hun føler et pres inde i sin bygning til et bristepunkt. Hun vil gerne ud til sine naboer, sin kones familie og deres voksne datter. Hun er træt af at gemme sig; at snige sig ud af huset, så ingen ser hende klædt ud som kvinde. Men hendes kone vil ikke have hende til at sige fra.

Min kones psykolog fortalte mig, at [min kone] gerne ville giftes med en mand, siger hun sagte. Men du ved … det er jeg ikke. Jeg føler mig meget ustøttet. Jeg tror, ​​at det at være transkønnet er en af ​​de sværeste ting at opleve i livet, og at have den ene person tættest på dig bare … bare tolerere dig. Hun stikker af og kigger ned på sin kaffekop.

Skub og træk i forhold til hendes kønsudtryk har været en konflikt hele hendes liv, og selv nu føler hun sig presset til at vælge mellem Audry og Jim. Hun føler sig presset til at fortsætte med at leve som Audry på fuld tid, men har levet så længe som to mennesker, at hun ikke kan forestille sig helt at opgive Jim.

CGS har været der for hende - det var et af de første steder, hun selv uforskammet kunne være - men nu vil hun have mere. Familien, hun har skabt fra møder og sociale begivenheder, er ikke en erstatning for den accept, hun søger fra sin kone.

Tidligere på ugen gik hun til den juveler, hun har været hos i årtier, for at købe en jubilæumsgave til sin kone. Denne gang gik hun som Audry.

Da jeg fortalte det til min kone, fortalte hun mig, at jeg skulle holde mig ude af hendes verden. Men det er også min verden, siger hun bestemt. Hun tror, ​​at det vil være hendes næste skridt, at fortælle sine naboer, og hun forventer, at det vil være langt nemmere at bede sin kone om tilgivelse end om tilladelse. Hun siger, at hun ikke ved, hvad fremtiden for deres ægteskab er.

Hun vil ikke være hustru til en transkønnet person, men gæt hvad? Det er hun, fortæller Farber. Hun synes at blive fastere; hendes skuldre retter sig. Og hun vil have mig til at lade som om, jeg ikke er trans, så hun ikke behøver at være det. Og det vil jeg ikke blive ved med.

Deres datter ved stadig ikke, at Farber er trans, men det vil Farber også lave om på, selvom hun ved, at det får konsekvenser. Min datter er en genfødt kristen, forklarer Farber. Jeg tror, ​​at for at redde sin evige sjæl og sine børns sjæle, bliver hun nødt til at kassere mig.

Gennem disse svære oplevelser fortsætter Farber med at finde glæde. I det seneste år er hun for første gang i sit liv holdt op med at overveje selvmord som en mulighed. I årtier var det at dræbe sig selv hendes betroede flugtvej, en måde at skåne sin familie på og en måde at skåne sig selv for smerten ved at blive efterladt. Men da hun kommer ud til kolleger, mangeårige venner og snart endda naboerne, er hun begejstret for at være i live, og for hvad der kommer næste gang.

Det næste for Farber i Chicago Gender Society er fest. I et øjebliks stilhed, efter at præsidentskabet skifter hænder, nipper Farber til sin cocktail og ser på, hvordan mødet slutter. Richmond, endelig fri af rampelyset, vandrer sammen med sin kone Karen hen mod baren for at tale med sine venner, Angelica og Olivia. Angelica tager offentlig transport i to timer for at komme til CGS fra Indiana, og fordi det stadig ikke er sikkert at være transkvinde i Amerika, klæder hun sig ikke i kvindetøj. Olivia fortæller en historie, mens de alle spiller et selskabsspil, Karen har udarbejdet: Alle får en tjekliste over genstande, der kan være i pungen, og den med flest genstande på listen vinder. I slutningen af ​​natten vinder en deltager med mere end 105 diverse ting i tasken.

For mange af os på CGS … er vi en ældre skare, fortæller Richmond mig. Vores familier er udviklet, vores børn er voksne, og vi går på pension. Det er tid til at være dig selv.

I sidste ende er det derfor, Farber bliver ved med at vende tilbage. Fremskridt er reelt, men ofte diffust og flygtigt sammenlignet med, hvad der sker i ovenpå værelset på en irsk bar i Chicago. Familien, de har dannet, er blevet gammel sammen og fortsætter med at vokse hver dag.

Dette stykke er en del af vores 50 States of Queer-serie.