Chicagos Boystown skiftede navn. Kan det ændre sin racistiske historie?

Virksomhedsledere i Chicagos Northalsted-distrikt skabte overskrifter sidste år efter at have annonceret, at de ville omdøbe det ikoniske gayborhood, som længe havde været kendt som Boystown. Efter stigende pres er nye bannere og markedsføring blevet taget i brug lige i tide til Pride-måneden , men kritikere siger, at en indsats på overfladeniveau ikke vil reducere det.



Aktivisten Devlyn Camp, som startede en underskriftsindsamling fra 2020, der opfordrede til at droppe navnet Boystown, sagde, at manglen på forandring siden det sidste år har været en stor skuffelse. De påpegede, at Northalsted Business Alliances (NBA) bestyrelse, et lokalt handelskammer, der repræsenterer over 100 virksomheder, består næsten udelukkende af hvide mænd. Gruppen, som arrangerer kvarterets årlige Pride-begivenheder, har angiveligt kun et sort medlem og et sydasiatisk medlem.

Det ser ud til, at intet har ændret sig - ikke en ting, fortalte Camp Chicago Tribune .



Over 1.500 mennesker skrev under på sidste års andragende, som citerede transfobi, racisme og sexisme, der har plaget Lakeview-området i årtier. Disse hændelser omfatter flere højtprofilerede tilfælde af racisme, såsom en forsøg fra en homobar i 2019 for at forbyde rapmusik.



I en 2020 op-ed for dem ., Camp opfordrede endvidere NBA og det bredere LGBTQ+-samfund i Lakeview til at genoverveje de roller, vi spiller i at fastholde bigotry.

De skrev, at erhvervsledere i Northhalsted har opdyrket et fællesskab på deres historiske gade, der for det meste består af cis, hvide og mandlige lånere og medarbejdere, hvad enten det er bevidst eller ubevidst.

Lejren er på ingen måde den eneste, der skubber tilbage mod kvarterets ekskluderende arv. I juni sidste år Træk marts for forandring , kaldte medlemmer af Black LGBTQ+-fællesskabet racisme i queer-rum. Shea Couleé af RuPaul's Drag Race berømmelse refererede til Take Back Boystown, en racistisk onlinekampagne, der går tilbage til 2011 opfordrede til øget politiarbejde at befri kvarteret for hjemløse queer-ungdom, i en tale ved arrangementet.



På samme måde for år siden ville I sige, at I ville ’tage Boystown tilbage fra South Side-skralden?’ spurgte Coulee. Nå, gæt hvad? South Side dukkede op. Vi tager det tilbage nu.

I kommentarer til Block Club Chicago efter marchen tilføjede den lokale aktivist Jae Rice, at Northalsted er et af de mest undertrykkende kvarterer over for LGBTQ Black-folk i hele Chicago. Du er i stand til at gemme dig under en maske af queerness og queer undertrykkelse, mens du samtidig opretholder hvid overherredømme og anti-sorthed, sagde Rice.

NBA reagerede på udbredt kritik af kvarterets ekskluderende historie ved at gennemføre en undersøgelse om holdninger til at ændre dets Boystown-kælenavn, som går tilbage til en klumme fra 1990'erne i lokal LGBTQ+-avis Skitser . Det uofficielle navn blev befæstet, da bydelen blev anerkendt som byens homoseksuelle kvarter i 1997 af daværende borgmester Richard M. Daley.

Undersøgelsen i sidste ende afslørede en generel neutralitet mod monikeren. En rapporteret 58% var for at beholde den, selvom resultater viste, at respondenter, der identificerer sig som lesbiske, transkønnede, ikke-binære og queer, stort set går ind for en navneændring.

Boystown, Chicago Hvorfor jeg kæmper for at tage drengene ud af Boystown Chicagos LGBTQ+-kvarter proklamerer, at det står for hele queer-samfundet, men dets navn - og en lang historie med diskrimination - siger noget andet. Det er tid til virkelig forandring, begyndende med bannerne, der flyver over gaderne. Se historie

På trods af forsøget på at komme forbi kritikken, er forandringen gået langsomt. NBA har ændret sin markedsføring for at afspejle skiftet fra Boystown til Northalsted, og skiftede bannere i nabolaget ud i sidste weekend, ifølge Block Club Chicago . Selvom gruppen er holdt op med at bruge navnet på sociale medier, er Boystown-kælenavnet blev for nylig medtaget i en meddelelse fremhæver planerne om at afholde en personlig Pride-begivenhed i oktober.



Da man nåede frem til en kommentar, fortalte en NBA-repræsentant dem . at gruppen udfaser brugen af ​​navnet Boystown og er i gang med at opdatere alle placeringer på websider. Talsmanden sagde, at alle henvisninger til navnet online snart ville blive ændret, og det var faktisk opdateret før offentliggørelsen.

Lokale aktivister planlægger at blive ved med at presse på for større inklusion. En anden Drag March for Change er planlagt til den 13. juni, og marchens arrangør, Jo Mama, opfordrede deltagerne til at holde fødderne til ilden og måske eskalere en lille smule.

De ændrer alle deres programmering - det er en af ​​de nemmeste ting at ændre, idet de sætter en masse sorte ansigter foran disse begivenheder og programmer, fortalte de Chicago Tribune , der refererer til nattelivsartister, der er booket af barer og klubber i nabolaget. [Det er] godt, men ikke permanent, for det kan de skifte med småt til næste år, når al den brouhaha om racisme forsvinder.