Chicagos Boystown skifter navn efter beskyldninger om racisme og transfobi

Boystown trækker sit navn tilbage efter anklager om racisme og transfobi, som har forfulgt Chicagos homoseksuelle i de seneste måneder.



Onsdag meddelte Northalsted Business Alliance - en forening, der repræsenterer mere end 100 virksomheder i LGBTQ+-distriktet -, at de ikke længere ville promovere Boystown-navnet i sin reklame. Gruppen sagde, at den i stedet vil fokusere markedsføringsindsatsen på den geografiske placering (Northalsted) og bruge sloganet 'Chicago's Proudest Neighborhood.'

I en udtalelse tilføjede Northalsted Business Alliance, at ændringen har til formål at sikre, at alle medlemmer af [LGBTQ+]-fællesskabet føler sig velkomne.



Beslutningen blev offentliggjort efter en andragende lanceret af den ikke-binære forfatter og aktivist Devlyn Camp i juni, som hævdede, at Boystown-monikeren nærer en kultur af udelukkelse på bekostning af sorte, trans- og ikke-binære mennesker.



Systemisk transfobi, racisme og sexisme har plaget vores nabolag i årtier, og det begynder i toppen med den helt mandlige bestyrelse i Northalsted Business Alliance, skrev Camp dengang. Det begynder med BOYSTOWN-skiltene nede i vores gade, der annoncerer, at dette kvarter er 'for drengene', selvom skiltene hænger over vores mangfoldige Legacy Walk med adskillige [LGBTQ+]-ikoner i vores historie.

Lejr udvidet andragendet i en op-ed for dem. , kalder indsatsen for en symbolsk bevægelse, der repræsenterer mange større problemer, der plager kvarteret. De fremhævede hændelser lige fra en forbud mod rapmusik i Progress Bar til ansatte i kostumebutikken Beatnix overvåge kunder af farve .

Efter hver racistisk episode kræver demonstranter handling, men ofte er der meget få ændringer, skrev Camp.



Andragendet, som har været underskrevet af over 1.500 mennesker på tidspunktet for offentliggørelsen, bemærker, at Chicago indtil for nylig var blandt de eneste amerikanske byer, hvis homoseksuelle har et eksplicit kønsbestemt kaldenavn. Navne som West Hollywood, Greenwich Village og Castro er for eksempel alle kønsneutrale.

Opkaldet førte til, at Northalsted Business Alliance lancerede en undersøgelse spørger, om kvarterets kaldenavn skal ændres. Over 7.900 mennesker svarede på afstemningen, men flertallet gik ind for at holde sig til Boystown: 58% ønskede at beholde navnet, mens 20% opfordrede til at smide det ud til fordel for foreslåede alternativer som Legacy Lane, Queerville, Spectrumville og New Town.

I overensstemmelse med disse resultater har en modbegæring mod at omdøbe Boystown faktisk samlet flere underskrifter end Camps oprindelige kampagne. Over 2.100 mennesker har skrevet under på en erklæring, der hævder, at navnet ikke er ment som sexistisk eller racistisk.

Det er at være et offer for den nye forandringskultur, der ikke har noget at gøre med, at Boystown selv altid har været imødekommende for alle, lyder det i andragendet. [...] At ændre dets [sic] navn til regnbueby eller noget andet påvirker ikke forandringen. Vælg dine kampe, men lad Boystown-navnet være.

Men på trods af nogle af de offentlige tilbagemeldinger besluttede kvarterets erhvervsledere alligevel at gå videre med et navneskifte.



Det føltes bestemt som om, vi skulle gøre noget ved det, siger talsmand for Northalsted Business Alliance, Jen Gordon fortalte Chicago Tribune . Hvis [navnet Boystown] fik selv en lille procentdel af mennesker til at føle sig utilpas, er det ikke noget, vi skulle bruge til at promovere nabolaget.

Nabolagets nu tidligere moniker går tilbage til et uformelt kæledyrsnavn for distriktet, der blev brugt i LGBTQ+ avisen Skitser i 1990'erne. Navnet holdt fast efter daværende borgmester Richard M. Daley udstedte en officiel proklamation i 1997 at udpege Northalsted-området som Chicagos LGBTQ+-distrikt, den første sådan anerkendelse givet til nogen homoseksuelle i landet.

Camp anerkendte, at det nylige skridt til at droppe det 23-årige navn er et nødvendigt første skridt fremad mod inklusivitet, men fastholdt, at der skal gøres mere for at løse kvarterets utallige problemer.

[The Northalsted Business Alliance] lovede at afholde mangfoldigheds- og inklusionstræning for deres virksomhedsejere og meddelte i en pressemeddelelse denne sommer, at de havde afholdt træning, men de forsømte at nævne, at bestyrelsen aflyste 3 ud af 4 seminarer med Praxis Group, Camp sagde i en erklæring. Lad os håbe, at ændringen af ​​nabolagets navn ikke bare er endnu en performativ gestus.

Under en Drag March for Change afholdt denne sommer i forbindelse med Black Lives Matter-protester rundt om i verden, bemærkede flere sorte talere, at de var blevet nægtet jobmuligheder og koncerter på homobarer i Northalsted på grund af deres race. Northalsted Business Alliance har endnu ikke lagt en omfattende plan for at bekæmpe anti-sort diskrimination i distriktet.