Chicagos Drag March for Change kæmper for en verden, hvor den ikke behøver at eksistere

Eftermiddagen var varm og panderne perlede af sved rundt omkring, da hundredvis samledes i Northalsted, en historisk queer enklave på Chicagos North Side, til den anden årlige Drag March for Change på søndag.



Skønt mængden var betydelig, var den betydeligt mindre end året før, men festlighederne var ikke desto mindre lyse og livlige. Queens gik på gaden klædt til nine i fuld træk, nogle iført en række lange og høje parykker: pink, gul, sort og blond. Deres detaljerede ensembler funklede i solen, da marchens deltagere viftede med flag og skilte, hvor der stod White Silence Supports Violence og A Black Trans Woman's Life Expectancy Is 35.

Arrangørerne gjorde det inden arrangementet kendt, at det handlede om ansvarlighed, ikke fest. Sidste års Drag March var inspireret af den kollektive opfordring til forandring rundt om i landet efter mordet på George Floyd i hænderne på Minneapolis politibetjent Derek Chauvin. Disse landsdækkende protester fik LGBTQ+-arrangører til at bruge den første Drag March for Change til at fremhæve problemer, der længe havde plaget marginaliserede samfund i Chicago - især påstande om systemisk diskrimination udtalt af sorte transpersoner.



Billedet kan indeholde Menneske Person Solbriller Tilbehør Tilbehør Crowd Hjelm Beklædning Beklædning og parade

Grace del Vecchio



Taty Chante, en medarrangør og foredragsholder ved Drag March, fortæller dem . at målet var at styre Pride-måneden væk fra den kapitalistiske virksomhed, den er blevet til, og i stedet bruge den til at give en platform til mennesker, der længe er blevet slettet og ignoreret.

Vi var meget bevidste om: 'Dette er ikke en fest, det er ikke for dig at drikke, spille musik', især hvis du ikke er sort, POC eller trans, siger Chante, programkoordinator for gensidig bistand på Brave Space Alliance , det første sort-ledede, trans-ledede LGBTQ+ Center placeret på Chicagos South Side. Dette er en protest. Dette er et sted, hvor folk kan komme og lytte til sorte mennesker og andre ledere i samfundet.

Vi har stadig brug for ansigter og kroppe af sorte og brune mennesker ved bordet, der træffer beslutningerne, og det er ikke sket endnu. Jeg bringer det stadig op for folk og siger: 'Du skal sørge for, at det her sker', siger medarrangør Jo Mama.



Ved søndagens rally talte Black and Brown LGBTQ+-personer til den mishandling, de hævder at have været udsat for i Chicagos historiske queer-enklave, som var kendt under kaldenavnet Boystown, før de fik en navneændring sidste år . Tilfældene varierede fra at blive slået uden for nabolagsvirksomheder, som overvejende ejes af homoseksuelle, cis-kønnede, hvide mænd; andre sagde, at de var blevet overvåget af barpersonalet, eller at de var tvunget til at åbne en fane for at undgå at blive smidt ud.

Disse oplevelser er næppe enestående. I 2019, Northalsted natklubben Progress Bar kom under beskydning for at forbyde rapmusik, en politik det blev hurtigt vendt . Blot dage senere, demonstranter opfordrede til boykot af den nærliggende tøjbutik Beatnix, efter dens ejere ringede til politiet, da kunder klagede over en konfødereret flagvest.

Billedet kan indeholde Menneskelig Person Blond Teenager Børn Børn Shorts Tøj Beklædning Finger Solbriller og tilbehør

Grace del Vecchio

2020-beslutningen fra Northalsted Business Alliance (NHBA) til drop Boystown-navnet i sin markedsføring og annoncering var beregnet til at anerkende og begynde at adressere fællesskabets mangeårige historie med sort LGBTQ+-ekskludering, især af kvinder, transpersoner og ikke-binære mennesker. Men ifølge Drag March-arrangørerne skal der meget mere til end et navneskifte for at skabe et retfærdigt og imødekommende miljø for alle queer- og transfolk.

Vi har stadig brug for ansigter og kroppe af sorte og brune mennesker ved bordet, der træffer beslutningerne, og det er ikke sket endnu, sagde Jo Mama, en Chicago drag-kunstner, der var med til at organisere marchen med Chante. Jeg bringer det stadig op til folk og siger: 'Du skal sørge for, at det her sker.'



Chicago Drag Council, som Chante og Jo Mama var med til at danne i juni 2020, samlede alle de generelle ledere af LGBTQ+-rum på North Side ved en første af sin slags rundbordsdiskussion den måned. Ifølge Jo Mama afgav ledere et mundtligt løfte om at forbedre repræsentationen i programmering, ansætte forskelligartet personale, forpligte sig til genoprettende retfærdighed og at implementere en nultolerancepolitik over for racisme, transfobi og evner på deres spillesteder.

Billedet kan indeholde Hud Menneske Person Solbriller Tilbehør Tilbehør Festival og Crowd

Grace del Vecchio

Et år senere, har de holdt deres løfter? Ja og nej, siger Chante. Hvad sker der, når støvet lægger sig? de spurgte. Vil du vende tilbage til dine gamle måder? Hvordan vil du forberede dig på at gøre denne forandring langvarig?

Ved weekendens Drag March præsenterede Chante en statusrapport, hvori de bedømte en liste over Northalsted-virksomheder, som de har besøgt, siden de modtog deres COVID-19-vaccine i foråret. Hver virksomhed blev bedømt på mangfoldigheden af ​​personale og kunstnere: Var barerne bookede sorte drag queens og konger? Var miljøet trygt og imødekommende for queer- og transpersoner af farvede?

Ifølge Chantes rapport havde en del af spillestederne taget mærkbare skridt for at øge mangfoldigheden og repræsentationen af ​​deres kunstnere, værter og producenter. Men barer er stadig overvældende bemandet af hvide, cis-folk og formår ikke at give et indbydende miljø til sorte og brune transpersoner.

'Hvad sker der, når støvet lægger sig? Vil du vende tilbage til dine gamle måder? Hvordan vil du forberede dig på at gøre denne forandring langvarig?', siger Chante.

Den dynamik skal vi også ændre på, hvis vi virkelig skal tage et skridt mod nogen form for ligestilling i Northalsted-området, siger Chante.

Opfordringer til lighed omfatter også beskyttelse af samfundets mest sårbare mod vold. I øjeblikket truer 2021 med at overgå 2020 som det mest dødbringende år nogensinde for transkønnede, og flere drab fra begge år fandt sted i Chicago. April-drabet på Tiara Banks, en 24-årig kvinde dræbt i West Pullman-kvarteret, markerede Chicagos tredje drab, der involverede et sort, trans-offer på fire måneder. Selena Reyes-Hernandez, en 37-årig Latina-kvinde, blev myrdet af en intim partner juni sidste år.

Jae Rice, kommunikationsdirektør hos Brave Space Alliance og taler ved Drag March, siger, at den fortsatte epidemi af vold illustrerer, at Chicago undlod at handle for at forhindre yderligere drab.

Her er vi et år senere, fordi du ikke har gjort nok, sagde Rice under mødet og henvendte sig specifikt til de hvide medlemmer af mængden. Da det sidste år var det mest dødbringende år for transfolk nogensinde, og dette år var på vej til at blive det samme, løj nogle af jer alle sidste år, da vi var her for et år siden.

Billedet kan indeholde Menneske Person Solbriller Tilbehør Tilbehør Crowd Festival Hat Tøj Beklædning og parade

Grace del Vecchio

Mens Drag March var et kollektivt show af enhed, håber arrangørerne, at det en dag ikke er nødvendigt. De ønsker, at deres krav bliver opfyldt, og at LGBTQ+-rum i Chicago følger deres forpligtelser til at sikre, at queer-farvede føler sig inkluderet, velkomne og trygge. En måde at gøre det på, siger arrangørerne, er at eliminere Chicago Police Departments (CPD) årlige tilstedeværelse på Pride, som er direkte organiseret af NBHA.

Boystown, Chicago Hvorfor jeg kæmper for at tage drengene ud af Boystown Chicagos LGBTQ+-kvarter proklamerer, at det står for hele queer-samfundet, men dets navn - og en lang historie med diskrimination - siger noget andet. Det er tid til virkelig forandring, begyndende med bannerne, der flyver over gaderne. Se historie

Men måske mere end noget andet håber marchere, at verden ikke vender tilbage til normalen, da nattelivet begynder at genoptage med lempelsen af ​​COVID-19-restriktioner. Jo Mama siger, at de vil være forbandede, hvis vi går tilbage til, som tingene var før pandemien, og Chante er enig. De ønsker radikale, uforfalskede forandringer.

Arbejdet er langt fra slut, men jeg håber, at der bliver ved med at ske nok positive forandringer, siger Chante. Vi er langt fra at gøre dette til et rum for alle. Jeg håber, at forandringen sker hurtigt, for jeg vil ikke være her næste år.